Los lugares más peligrosos para desastres naturales.

Solo cuatro países, Filipinas, China, Japón y Bangladesh, son el objetivo de más desastres naturales que en cualquier otro lugar de la Tierra. Son los países más riesgosos del mundo y son los más vulnerables a tormentas, inundaciones, terremotos, volcanes, tsunamis, incendios forestales y deslizamientos de tierra, entre otras calamidades.

Verisk Maplecroft, una compañía con sede en Londres especializada en evaluaciones de riesgos, compiló la lista, nombrando a Port Vila, Vanuatu como el lugar más riesgoso de todos. Y eso fue trágicamente profético. La lista se publicó el 4 de marzo, y solo 12 días después, el ciclón súper tropical Pam arrasó esa pequeña nación isleña que se encuentra a unas 1, 200 millas de la costa de Australia. Al menos 24 personas fueron asesinadas y otras 3.000 fueron desplazadas. Casi todos los edificios en la isla principal de Vanuatu fueron destruidos.

Verisk Maplecroft predijo la exposición de Port Vila debido al potencial de tormenta, la actividad sísmica, que podría provocar un tsunami, así como el hecho de que Vanuatu se encuentra en un lugar aislado en el Pacífico Sur. Más de un cuarto de millón de personas viven en la cadena de islas.

Sus líderes tampoco perdieron su vulnerabilidad: Irónicamente, el presidente Baldwin Lonsdale estaba en Japón en una conferencia de riesgo de desastres de las Naciones Unidas cuando golpeó el ciclón.

"Lo llamo un monstruo, un monstruo", según los informes, le dijo a Associated Press. "El cambio climático está contribuyendo a los desastres ... Vemos el nivel del aumento del mar. Cambios en los patrones climáticos. Este año tenemos fuertes lluvias más que todos los años".

Eso también debería ser motivo de preocupación para Filipinas, que alberga ocho de los 10 lugares más riesgosos del mundo. "El riesgo de peligro natural se agrava en Filipinas por la escasa capacidad institucional y social para gestionar, responder y recuperarse de los eventos de peligro natural", informa Verisk Maplecroft.

Los aldeanos de Bangladesh se paran sobre un terraplén después del ciclón Aila en 2010. La naturaleza baja de Bangladesh hace que sea presa fácil para el aumento progresivo del nivel del mar. (Foto: Munir uz-Zaman / AFP / Getty Images)

La ciudad de Taipei, Taiwán es la única otra ciudad fuera de Filipinas, además de Port Vila, que se encuentra entre las 10 mejores.

Aún así, China, Japón y Bangladesh son casi igualmente vulnerables, con grandes áreas de población expuestas a tormentas, inundaciones y terremotos. Bangladesh es famoso por su baja altitud y es particularmente susceptible al aumento del nivel del mar.

"Como nos mostró el tifón Haiyan en Filipinas y el tsunami en Japón, los eventos de peligro natural pueden tener impactos de largo alcance y duraderos", dijo Richard Hewston, analista ambiental principal de Verisk Maplecroft. "Comprender cómo, dónde y por qué se manifiestan esos riesgos es un imperativo en la gestión de posibles choques".

Incluso los países ubicados geográficamente fuera de las amenazas físicas directas de los peligros naturales pueden verse afectados por ellos.

Estados Unidos, por ejemplo, tiene una sola ubicación, Nueva Orleans, que se encuentra entre los 50 lugares más vulnerables del mundo. Sin embargo, debido a que muchas empresas estadounidenses tienen proveedores en regiones de riesgo y porque muchos inversores estadounidenses también han invertido en esas áreas, Estados Unidos tiene la segunda mayor exposición económica a los desastres naturales de cualquier país, solo superada por Japón. China, India y Taiwán completan los cinco principales países con mayor riesgo financiero.

África subsahariana sigue rápidamente tanto en términos de riesgos sociales como económicos, y muchos de esos países están en riesgo extremo debido a la falta de infraestructura.

Centrarse en las formas de ser más resistentes y cómo adaptarse con mayor seguridad al mal tiempo son medidas que los líderes mundiales deben abordar con urgencia. De hecho, ese fue el tema de la conferencia sobre desastres que se celebró en Japón cuando el ciclón Pam rugió a través de Vanuatu.

Deberíamos prestar atención a esa fuerte amenaza por naturaleza, que fue cronometrada tan exactamente. Las áreas más pobladas están igual de expuestas.

Thomas M. Kostigen es el fundador de The Climate Survivalist.com y un exitoso autor y periodista del New York Times. Él es el autor de National Geographic de "The Extreme Weather Survival Guide: Understand, Prepare, Survive, Recover" y del libro NG Kids, "Extreme Weather: Surviving Tornadoes, Tsunamis, Hailstorms, Thundersnow, Hurricanes and More!" Sígalo @weathersurvival, o envíe un correo electrónico

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