Los lobos son sobrevivientes

Retratada a lo largo de la historia como una criatura villana que mata derrochadora, la reputación del lobo la precede. La imagen tradicional, sin embargo, es injustificada e incorrecta.

Los lobos son animales sociales muy inteligentes. Son un depredador críticamente importante en la cadena alimentaria occidental. Cuando los lobos comen, también lo hacen una gran cantidad de otros animales, incluidos glotones, linces, gatos monteses, visones, comadrejas, liebres, puercoespines, ardillas, ratones, ratones de campo, musarañas y cuervos.

La ascendencia de los lobos se remonta a hace unos 15 millones de años. Están relacionados con zorros y perros domesticados. Hay dos especies en América del Norte, el lobo gris o de madera, y el lobo rojo. Los lobos tienen el rango natural más grande de cualquier animal en nuestro continente y su principal depredador son los seres humanos. Por lo tanto, han sido cazados y envenenados, en un punto hasta casi la extinción. Afortunadamente, son sobrevivientes.

La traducción del nombre latino del lobo es literalmente "lobo perro", y por una buena razón. Los lobos y los perros comparten características comunes. Ambos tienen un tiempo de gestación similar de aproximadamente dos meses. Y ambos mudan en la primavera y cultivan abrigos de invierno en respuesta a las diferencias estacionales en las temperaturas.

Los lobos, sin embargo, tienen características distintas. Sus orejas son relativamente más cortas, anchas en la base y menos puntiagudas en la punta que las de la mayoría de los perros. Tienen cabezas grandes con cráneos anchos y pesados ​​que se curvan hacia abajo y se mezclan en un hocico ancho pero cónico que termina con una nariz negra. Sus mandíbulas tienen un tremendo poder de morder.

Tienen patas más largas que la mayoría de los perros, con patas que son más largas y anchas en la parte delantera en comparación con la parte posterior. Tienen cinco dedos frontales y cuatro dedos traseros. El quinto dedo frontal en realidad se llama rocío y se usa para ayudar a asegurar, sujetar y derribar presas. Debido a que no son necesarios para la locomoción, a muchos dueños de perros se les eliminan los espolones. Los grandes pies elásticos ayudan a los lobos a alcanzar una velocidad máxima de aproximadamente 40 mph (65 km / h). Sin embargo, más generalmente viajan a una velocidad de 5 a 6 mph (8 a 10 mph) mientras rastrean presas durante horas y horas.

Los lobos son grandes bichos, que varían en tamaño de 5 a 6 pies de largo con un peso promedio de 88 libras. Las hembras son aproximadamente un 15 por ciento más pequeñas que los machos.

Uno de los aspectos más notables sobre los animales salvajes, particularmente en North Country, es cómo se manejan con las frías temperaturas invernales. Tiene que ver con sus abrigos de invierno. Los lobos tienen un exquisito abrigo de dos capas. La capa externa consiste en pelos protectores que eliminan la humedad, manteniendo el pelaje libre de suciedad y rebabas debido a los pelos duros, lisos y resbaladizos. Su capa inferior gruesa contiene una sustancia oleosa similar a la lanolina de oveja, lo que la hace impermeable a las bajas temperaturas.

Los lobos, como los seres humanos, son animales muy sociales. Y no muy diferente a nosotros, tienen una jerarquía social. Los paquetes tienen entre seis y nueve miembros, pero pueden ser tan grandes como 36. Hay un macho y una hembra dominantes, llamados alfas, en cada paquete. El orden en el paquete se logra mediante posturas, miradas y castigos físicos. El estado se muestra por la forma en que los otros miembros del paquete llevan colas, ojos y posiciones de la cabeza. La sumisión se demuestra al descubrir la garganta, levantar la pierna o exponer la ingle.

Los lobos aúllan; los humanos cantan en la ducha. ¿Por qué? Porque a los dos nos gusta. Ambos también disfrutamos jugando y sonriendo.

Los lobos son cazadores feroces que confían en su agudo sentido del olfato para rastrear a sus presas. Alces, alces, caribúes y ciervos son sus presas preferidas. Cazan en una manada. El macho alfa pondrá a prueba a la presa. Si se mantiene firme, los lobos no lo desafiarán. Si se ejecuta, el paquete lo derribará rápidamente. La mayoría de las muertes de lobos son presas viejas, no aptas o jóvenes. Los sistemas digestivos de Wolf descomponen cada pedacito de proteína y sus excrementos contienen muy poca materia fecal.

Los lobos son sobrevivientes: comerán castores, serpientes, puercoespines, urogallos, patos, ratones de campo, ratones, conejos, vegetales, hierbas, hierbas, hongos, frutas y, cuando tengan poca vitamina C, se roerán en primavera en los árboles ricos. ladrar por sus suplementos.

Los lobos han sufrido una guerra innecesaria que hemos librado contra ellos durante siglos, y de alguna manera hemos logrado sobrevivir. Los lobos son un símbolo de coraje, resistencia e inteligencia admirable.

El Dr. Reese Halter es biólogo conservacionista en la Universidad Cal Lutheran, orador público y fundador del instituto internacional de conservación Global Forest Science. Síguelo en twitter.com/DrReeseHalter.

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