Los jaguares salvajes de México tienen buenas noticias para compartir.

En los últimos ocho años, la población de jaguares salvajes en México ha crecido en un 20 por ciento, según una nueva encuesta.

Actualmente hay 4.800 jaguares en México, según el estudio, que se llevó a cabo utilizando cerca de 400 cámaras activadas de forma remota instaladas en 11 estados mexicanos. Las cámaras tomaron más de 4.500 fotografías en un período de 60 días. De esas imágenes, 348 eran de jaguares y los investigadores pudieron identificar 46 animales individuales. Las cámaras también capturaron 3, 556 fotografías de 20 especies que sirven como fuente de alimento para el gran gato.

"La presencia de jaguares asegura el funcionamiento de los ecosistemas, al regular la población de herbívoros, además de ser un indicador de la buena salud de los ecosistemas", dijo Heliot Zarza, vicepresidente de la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar, en un comunicado. publicado por el Fondo Mundial para la Naturaleza.

La encuesta fue dirigida por investigadores de 16 instituciones y 25 grupos académicos. La primera edición del estudio se realizó en 2010.

Los jaguares se pueden encontrar en 18 países de América Latina. Hay alrededor de 64, 000 jaguares en la naturaleza y ese número está disminuyendo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que ha clasificado al felino como "casi amenazado".

Sin embargo, el crecimiento en México se debe, al menos en parte, a un programa de conservación implementado en 2005 bajo el servicio de parques nacionales del país, dijo el coordinador del estudio, el Dr. Gerardo Ceballos, del Instituto de Ecología de la Universidad Nacional Autónoma de México.

La especie recibió un impulso continental adicional a principios de este año cuando 14 países latinoamericanos firmaron un acuerdo el 1 de marzo en las Naciones Unidas, implementando un programa de conservación regional para el jaguar hasta 2030.

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