Los investigadores pueden haber encontrado la ilusión óptica más antigua del mundo

Una ilusión óptica es cuando un elemento se percibe de manera diferente a una realidad objetiva. Una de las ilusiones ópticas más famosas es el dibujo (en la foto de arriba) de un "pato conejo" que apareció por primera vez en Harper's Weekly en 1892. Pero como informa National Geographic, los investigadores han descubierto que el hombre antiguo también era experto en crear ilusiones ópticas. En un artículo reciente presentado a una convención internacional del investigador de arte rupestre, Duncan Caldwell reveló que la ilusión óptica juega un "papel recurrente" en el arte paleolítico de varias cuevas en Francia.

Caldwell y otros han determinado que los dibujos de bisontes y mamuts en una cueva de Font-de-Gaume, Francia, a menudo comparten líneas y características. Como explica National Geographic, "Por ejemplo, en el dibujo moderno a continuación de una imagen de Font-de-Gaume, una forma de cuerpo principal, bajo vientre y un conjunto de patas está adornada con signos de cabezas de mamut y bisonte en ambos extremos".

El arte rupestre no es el único foro en el que artistas antiguos replicaron ilusiones ópticas. Una pequeña figura de otro sitio francés muestra un bisonte en un lado y un mamut en el otro. Como señala National Geographic, el artista paleolítico utilizó los contornos similares del bisonte y el mamut para crear un objeto que represente a ambos animales. El bisonte y el mamut parecen ser los únicos animales en los que se emplearon ilusiones ópticas, muy probablemente debido a su estatura similar.

Hay tres tipos principales de ilusiones ópticas. Las ilusiones ópticas literales crean imágenes que son diferentes del objeto que las creó. Las ilusiones cognitivas son cuando los ojos y el cerebro hacen diferentes suposiciones sobre un objeto. Y las ilusiones fisiológicas son lo que sucede cuando la luz, el color, la inclinación y el movimiento afectan los ojos y el cerebro.

Las ilusiones ópticas ocurren en el cerebro debido a un retraso neuronal. Mark Changizi es investigador en el Instituto Politécnico Rensselaer en Nueva York. Como le dijo a Live Science, "cuando la luz golpea tu retina, pasa aproximadamente una décima de segundo antes de que el cerebro traduzca la señal en una percepción visual del mundo". Esta previsión ha evolucionado para ayudarnos a reaccionar ante el mundo que nos rodea y es casi como ver el futuro. Como explica Changizi, las ilusiones ópticas ocurren cuando nuestros cerebros intentan percibir el futuro de una fracción de segundo y no coincide con la realidad.

Inevitablemente, la percepción parece estar en los ojos del espectador. Los expertos señalan que cuando los niños son evaluados sobre el "pato conejo" de Harper Weekly en octubre, ven un pato. Pero si se prueban alrededor del domingo de Pascua, ven un conejo. Regrese a la historia, y un pato se convierte en un bisonte mientras que un conejo se convierte en un mamut.

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