Los inuit tienen una forma sencilla de enseñar a sus hijos a controlar la ira.

No es sorprendente que, como sociedad, a menudo nos centremos en formas de manejar la ira. Sabemos que es malo para nosotros, y que los adictos a la ira no son largos para esta Tierra. También sabemos que es malo para las personas que tienen que lidiar con esa ira.

Por lo tanto, nos centramos en formas de sofocar una ira que parece estar siempre latente y que solo quiere ver arder el mundo.

Tomar una respiración profunda. Prueba un poco de humor. ¿Qué tal un paseo por el bosque?

Sí, cuando se trata de controlar nuestra ira, todos conocemos el ejercicio. Y, sin embargo, todas las esferas de la sociedad moderna, desde el discurso político hasta ese comentario en el fondo de una historia, están llenas de ira.

Ha llegado al punto en que algunos lo llaman una época de ira.

Volviendo al principio

Pero, ¿qué pasaría si dejáramos de tratar de controlar la ira y, en cambio, intentáramos acabar con ella en el útero? ¿Podemos enseñar a nuestros hijos a nunca conocer la ira en primer lugar?

Esa es una de las preguntas que el famoso antropólogo Jean Briggs se propuso responder cuando se aventuró al Lejano Norte en la década de 1960. Pasó 17 meses viviendo en una comunidad inuit.

Y ella se destacó por más que las razones obvias. Notablemente, en comparación con los inuit equilibrados, ella era un infierno furioso.

"Mis maneras eran mucho más crudas, menos consideradas y más impulsivas", recordó en una entrevista de radio de CBC en 2011. "Me enfurruñaría o me rompería o haría algo que nunca hicieron".

Durante su tiempo entre los inuit, Jean Briggs no vio a ningún niño regañado. (Foto: takasu / Shutterstock)

Briggs, como recordaba en su histórico libro de 1971 "Never in Anger", se sorprendió por lo tranquilos y serenos que estaban todos, y el contraste discordante que creó contra sus propias emociones rebeldes.

Incluso cuando sucedieron algunas cosas realmente dignas de ira, como una tetera cayendo y golpeando el suelo, los inuit nunca traicionaron un indicio de ira.

"El control emocional es muy valorado entre los esquimales", escribió en el libro. "De hecho, el mantenimiento de la ecuanimidad en circunstancias difíciles es el signo esencial de la madurez, de la edad adulta".

¿Por qué tan tranquila, se preguntó?

Y lo más importante, ¿cómo podemos llegar los demás?

Para la respuesta, Briggs miró a los niños. La forma en que respondieron a circunstancias difíciles parecía ser algo que aprendieron de sus padres. ¿Y esa simple técnica de crianza?

Nunca regañar.

A Briggs le quedó claro cuando se encontró con una mujer que invitaba a su hijo a arrojarle una piedra, según contó en la entrevista de CBC. Cuando lo hizo, ella no lo reprendió con enojo, sino que le dijo con calma que le dolía.

En lugar de mostrar furia, ella solo ilustró las consecuencias muy reales de sus acciones: el dolor.

Décadas después, la escritora Michaeleen Doucleff siguió los pasos de Briggs, visitando Iqaluit, Canadá, "en busca de la sabiduría de los padres, especialmente cuando se trata de enseñar a los niños a controlar sus emociones".

Y, como escribe en NPR, Doucleff encontró un hilo común entre los padres inuit:

"En general, todas las madres mencionan una regla de oro: no gritar ni gritar a los niños pequeños".

El regaño enojado a menudo solo le enseña a un niño la ira. (Foto: Konstantin Shevtsov / Shutterstock)

De hecho, entre los inuit de esta comunidad ártica, Doucleff encontró a personas que practicaban la teoría de que gritarle a un niño solo le enseña al niño a gritar.

"Es un círculo vicioso", señaló el investigador de la Universidad de Pittsburgh Ming-Te Wang en un estudio de 2013. "Y es un llamado difícil para los padres porque va en ambos sentidos: los comportamientos problemáticos de los niños crean el deseo de dar una disciplina verbal dura, pero esa disciplina puede empujar a los adolescentes hacia esos mismos comportamientos problemáticos".

La sociedad inuit parece haber aprendido esa lección hace mucho tiempo, y logró romper ese ciclo.

"La crianza tradicional de los inuit es increíblemente tierna y cariñosa", escribe Doucleff. "Si tomas todos los estilos de crianza en todo el mundo y los clasificas por su gentileza, el enfoque inuit probablemente se ubicaría cerca de la cima".

¿Y qué clase de hijos produce esa tierna sociedad?

El tipo, al parecer, que puede vivir armoniosamente en uno de los climas más duros del mundo, a menudo con recursos gastados, donde la supervivencia depende de hacer el uso más eficiente de su mundo natural.

Y sin embargo, este grupo todavía logra estar en paz consigo mismo y con los demás.

Tal vez sea porque también es el tipo de sociedad que enseña amabilidad por encima de todo.

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