Los guantes Gecko te permiten escalar como 'Spider-Man'

Se han realizado muchas investigaciones para comprender qué hace que los pies de un gecko sean tan pegajosos, y ahora finalmente tenemos la recompensa. Los investigadores han inventado guantes que permiten a los usuarios humanos escalar paredes como "Spider-Man", informa la BBC.

Los geckos logran sus hazañas que desafían la gravedad gracias a pequeños mechones como pelos en la parte inferior de sus pies llamados setae. Sorprendentemente, los investigadores han descubierto que las setas proporcionan una fuerza de adherencia al aprovechar una atracción débil entre las moléculas en los pelos y las moléculas en la superficie de escalada. Aunque la fuerza no es tan fuerte, el número de setas es de miles en el pie de un gecko, lo que multiplica la atracción débil.

Los científicos han intentado imitar este diseño con el objetivo de crear nuevos tipos de súper adhesivos, pero esto ha resultado difícil porque la fuerza adhesiva se vuelve menos efectiva a mayor escala.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Stanford pueden haber resuelto el problema. Su último esfuerzo no solo ha descubierto la razón por la cual los intentos anteriores no han tenido éxito, sino que han diseñado una solución alternativa. El resultado son almohadillas con forma de geco que se pueden usar en la mano humana, lo que le permite al usuario tener una capacidad de escalada súper pegajosa.

En las pruebas, un hombre de aproximadamente 155 libras pudo escalar una pared de vidrio vertical de 12 pies de altura usando las almohadillas de silicona de 140 centímetros cuadrados, una en cada mano. Las almohadillas se probaron cientos de veces sin fallas. Funcionan utilizando setas artificiales llamadas "microondas", que se unen a las almohadillas mediante pequeños resortes. Los resortes equilibran las micro microondas para que puedan usarse de la manera más eficiente posible para maximizar la fuerza adhesiva.

Además de permitir a los investigadores realizar sus sueños de infancia de convertirse en "Spider-Man", los llamados "guantes gecko" también podrían tener importantes aplicaciones en el mundo real. Los limpiadores de ventanas, por ejemplo, podrían usarlos para escalar el exterior de los edificios. Los astronautas también podrían estar equipados con almohadillas, para manejar y agarrar superficies en una caminata espacial. Tales guantes podrían incluso tener aplicaciones militares.

Hasta ahora, el prototipo solo funciona en superficies limpias y lisas, pero el equipo de investigación de Stanford está buscando desarrollar una versión autolimpiante inspirada en cómo los geckos mantienen la condición de sus propios pies pegajosos.

Relacionado en el sitio:

  • Rusia lanza gecos y otras criaturas al espacio
  • Ver: Gecko salva a gecko de la serpiente
  • 13 de los animales arborícolas más lindos del mundo

Artículos Relacionados