Los gorilas tararean una pequeña canción feliz cuando comen

Los gorilas salvajes cantan y tararean cuando comen para demostrar que están contentos con su comida o para comunicarles a los demás que es hora de cenar.

Eso es lo que encontraron los investigadores cuando observaron dos grupos de gorilas salvajes de tierras bajas occidentales en la República del Congo. Sus hallazgos fueron publicados en la revista PLOS ONE.

Descubrieron que los gorilas hacían dos tipos de ruidos asociados a los alimentos: tararear y cantar.

El zumbido es un sonido prolongado y tonal de baja frecuencia, que puedes escuchar en el clip a continuación, ¡y sube el volumen de estos clips o te lo perderás!

El canto se caracteriza por múltiples sonidos cortos y de tono diferente que siguen en una sucesión cercana. Aquí está el clip de un gorila cantando:

Los investigadores, dirigidos por Eva Luef, una primatóloga del Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania, señalan que muchas especies de aves y mamíferos producen vocalizaciones cuando comen o cuando encuentran ciertos alimentos. El ruido asociado a los alimentos se ha estudiado en chimpancés y bonobos, pero solo existían pruebas anecdóticas de gorilas, principalmente de cuidadores de zoológicos.

"No cantan la misma canción una y otra vez", dijo Luef a New Scientist. "Parece que están componiendo sus pequeñas canciones de comida".

Los autores del estudio rastrearon los dos grupos de gorilas, registrando los diferentes zumbidos y cantos que los gorilas de diferentes sexos y edades producían en respuesta a diferentes tipos de alimentos. Descubrieron que los gorilas macho de espalda plateada dominantes eran los más vocales cuando se trataba de sus comidas.

"Él es quien toma las decisiones colectivas para el grupo", dijo Luef. "Creemos que usa esta vocalización para informar a los demás 'OK, ahora estamos comiendo'".

La información se recopiló entre julio y septiembre de 2012 en el Centro de Investigación Mondika en la República del Congo.

Los autores solo notaron zumbidos y cantos en relación con la alimentación de los gorilas, especialmente cuando comían semillas, flores y vegetación acuática. Los investigadores sugieren que los sonidos que hacen los gorilas pueden demostrar una sensación general de bienestar durante la comida o satisfacción por las elecciones de alimentos individuales. Las vocalizaciones también pueden ayudar con la dinámica del grupo, señalando cuándo es hora de comer o terminar de comer.

"Las llamadas relacionadas con los alimentos podrían representar una forma de toma de decisiones colectiva en el contexto de la alimentación y permitir a los miembros del grupo coordinar sus actividades de alimentación", escriben los investigadores en el estudio.

Experiencia de primera mano

"Mi opinión siempre ha sido que el tarareo es un tema de satisfacción", dice Michael P. Hoff, Ph.D., quien estudió gorilas durante años en el Zoo Atlanta y el Centro de Primates Yerkes. También es coautor del libro "Comportamiento del gorila".

"Es '¡Oh muchacho, aquí viene la comida!' y realmente les gusta. Es muy similar a lo que mi hijo haría cuando era pequeña y le traíamos su comida favorita ", dijo Hoff. "Ella rebotaba hacia arriba y hacia abajo y hacía estas vibrantes vocalizaciones".

Hoff, quien es presidente del departamento de ciencias sociales en el Dalton State College de Georgia, dice que los gorilas que ha observado se expresaron mucho más sobre los alimentos que realmente les gustaban. Hoff también dice que los gorilas tienen voces únicas.

"Es muy individualista. Puedo decir quién está tarareando incluso cuando no los estoy mirando. Puedo ver su tarareo y su canto".

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