Los gatos no merecen su reputación de cazar ratas

Cuando se trata de perseguir roedores, los gatos son tipos duros. Piense en todas las caricaturas y rimas infantiles donde los ratones y las ratas se escabullen de miedo cuando se enfrentan a la amenaza de esas garras afiladas.

Conscientes de esa feroz reputación de caza, las ciudades a menudo dependen de gatos salvajes para controlar sus poblaciones de ratas. Lanzan felinos a las calles, asumiendo que la Madre Naturaleza hará lo suyo y que las ratas serán sacrificadas con una pequeña ayuda de gatitos. Pero un nuevo estudio muestra que los gatos no hacen un buen trabajo atrapando ratas.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Fordham estaba estudiando una colonia de ratas en una planta de reciclaje en Brooklyn cuando, para su consternación, varios gatos salvajes se instalaron. Decidiendo sacar lo mejor de la situación, los investigadores instalaron algunas cámaras de campo infrarrojo para ver cómo interactuarían los felinos y los roedores. Cambiaron el enfoque de su estudio para comprender cómo los gatos afectan los comportamientos y movimientos de las ratas.

Curiosamente, el resultado no fue la persecución del libro de cuentos que podría esperar. Durante un período de cinco meses, las cámaras solo capturaron tres intentos serios en los que los gatos intentaron atrapar ratas y solo dos de esos intentos tuvieron éxito. Las cámaras también registraron otros 20 intentos de acecho. Y esto fue en una instalación repleta de hasta 150 ratas.

"Los gatos no son enemigos naturales de las ratas", dijo el investigador principal Michael Parsons a New Scientist. "Prefieren presas más pequeñas".

Las ratas son feroces

Los gatos son excelentes para atrapar ratones porque son mucho más pequeños y no son tan feroces como las ratas. (Foto: Markov Sergei / Shutterstock)

Los resultados confirman lo que los expertos en roedores siempre han dicho. Los gatos son excelentes para atrapar ratones, pero están mucho menos interesados ​​y mucho más intimidados por las ratas, que son más grandes y feroces.

"Una vez que las ratas superan un cierto tamaño, las ratas ignoran a los gatos y los gatos las ignoran", Gregory Glass, profesor de la Universidad de Florida que ha estudiado las interacciones entre gatos y ratas, le dice al Atlántico. "No son los súper depredadores que la gente ha pensado que son".

Los ratones pesan entre 20 y 35 gramos (.7 a 1.2 onzas), mientras que las ratas están más cerca de 240 gramos (8.4 onzas). Además, las ratas tienen incisivos afilados que pueden usarse para infligir bastante daño en una confrontación.

A pesar de todo esto, la idea de que los gatos son depredadores naturales de una rata persiste, y las ciudades aún dependen de ellos para la depredación.

"Dados nuestros resultados, solo podemos notar que la continua confusión del público entre ratas y ratones puede estar alentando un enfoque pobre pero arriesgado para el control de ratas", escribieron los investigadores en su estudio, publicado en Frontiers in Ecology and Evolution.

La razón por la que las personas piensan que los gatos controlan a las ratas es porque las ratas actúan de manera diferente cuando los gatos están cerca y es menos probable que las personas las vean. Pasarán más tiempo escondiéndose o se moverán con precaución en las sombras, con la esperanza de evitar un encuentro con un gato.

Parsons dice: "Las ratas sobreestiman el riesgo que representan los gatos".

Artículos Relacionados