Los gatos caniche son una nueva raza, dicen los investigadores

En 1987, un gato salvaje en Montana dio a luz a una camada de cinco gatitos, pero uno de ellos se veía un poco diferente de los demás.

La gatita tenía el pelo grueso y rizado que los criadores nunca habían visto antes, y llamó la atención del criador persa Jeri Newman. Newman adoptó al gatito y la llamó "Miss DePesto" después del personaje de cabello rizado en el programa de televisión "Moonlighting".

Ahora, 25 años y nueve generaciones de gatos de pelo rizado más tarde, investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena han confirmado que los felinos son una raza genéticamente distinta.

Conocida como Selkirk Rex, la raza es el cuarto tipo de gato de pelo rizado, pero es diferente de otras razas Rex. A diferencia de Devon Rex y Cornish Rex, el cabello de esta raza es de longitud normal y no es propenso a la calvicie, y difiere de la raza LaPerm porque su pelaje es más grueso.

A veces llamado "un gato con piel de cordero", el pelaje característico de Selkirk Rex es causado por una peculiaridad genética. Debido a que el cabello rizado es un rasgo dominante, es fácil para los criadores retener los rizos mientras se cruzan para mantener la diversidad genética.

Los gatos Selkirk Rex a menudo se cruzan con persas o con pelo corto británico, lo que los convierte en animales relajados y juguetones.

Hay variedades de pelo largo y pelo corto de la raza, y su pelaje puede venir en una variedad de colores. Debido a sus capas extremadamente densas, los animales arrojan una gran cantidad y, a diferencia de otras razas Rex, el Selkirk Rex no se recomienda para personas que pueden ser alérgicas a los gatos.

Aunque la ciencia ha confirmado recientemente la raza, el Selkirk Rex ha sido una raza de gato aceptada por la Asociación Internacional de Gatos desde 1992, la Asociación Americana de Fanáticos de Cat desde 1998 y la Asociación de Fanáticos de Cat desde 2000.

Hoy, la ascendencia de todos los gatos Selkirk Rex se remonta a Miss DePesto.

Foto: Wikimedia Commons

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