Los extraños viñedos volcánicos de Lanzarote

Los enoturistas buscan un cierto tipo de experiencia. Las vacaciones perfectas en la bodega generalmente incluyen degustaciones en bodegas centenarias, caminatas a lo largo de laderas cubiertas de uvas recién maduras y viendo la puesta de sol sobre pintorescos valles rurales.

Los destinos de bodegas de ensueño como Burdeos, Toscana, el Valle del Loira y Napa atienden a aquellos que buscan la aventura ideal en el viñedo. Pero no todos los destinos de viñedos siguen el mismo camino. De hecho, una de las regiones de cultivo de uva más remotas del mundo presenta paisajes y sabores que son completamente diferentes de cualquier otra área de vino en la Tierra.

Esta región vinícola inusual se encuentra en España, pero no está cerca del continente, que es conocido por sus vinos de mesa de alta calidad y bajo precio. Lanzarote, la más remota de las Islas Canarias, es el lugar de nacimiento de una serie de preciados vinos artesanales. La característica más notable de esta isla azotada por el viento no muy lejos de África occidental es su paisaje, que es diferente a cualquier otra cosa en el mundo.

Lanzarote cuenta con vistas extremadamente inusuales. Gracias a su historia volcánica, la mayor parte de la isla tiene paisajes sin árboles, con forma de luna, con suelos de diferentes colores, cráteres, extrañas formaciones rocosas y montañas suavemente inclinadas. La vegetación que puede esperar encontrar en esta latitud tropical está casi completamente ausente en la mayor parte de Lanzarote. Sin embargo, en algunas zonas del interior, las vides de uva se asoman desde el suelo volcánico gris-negro.

Los viñedos de Lanzarote se asientan en paisajes lunares. (Foto: Giampaolo Cianella / Shutterstock)

En el siglo XVIII, Lanzarote era una isla exuberante con una próspera industria agrícola. Sin embargo, los picos volcánicos que se alzaban sobre los campos agrícolas explotaron en la década de 1730. Una serie de erupciones violentas dejaron gruesas capas de ceniza y piedras volcánicas en el suelo. Las comunidades agrícolas de Lanzarote vieron esto como un completo desastre, al principio.

Pronto descubrieron que la nueva capa de suelo volcánico rico en nutrientes era ideal para cultivar ciertos tipos de cultivos. Su consistencia esponjosa le permitió absorber agua rápidamente y retener la humedad durante largos períodos de tiempo. La ceniza también actuó como un tipo de aislante, manteniendo la temperatura del suelo constante incluso si la temperatura del aire fluctuaba.

En su mayor parte, Lanzarote después de la erupción se ha convertido en una región vinícola ideal.

Las uvas prosperan en el suelo ceniciento, y las pendientes relativamente altas de la isla ofrecen una elevación ideal para las vides. La brisa fresca del Atlántico y las temperaturas cálidas del continente africano le dan a los viñedos el tipo de variación de cálido a frío que necesitan las uvas. Los días son cálidos y casi siempre soleados; Las noches son muy frescas. La diferencia de temperatura, conocida en el mundo de la viticultura como la variación diurna de la temperatura, es importante para que las uvas desarrollen la cantidad correcta de acidez (de noches frías) y dulzura (de días cálidos y soleados).

Pero las viñas de Lanzarote deben tratar con un problema importante. Vientos consistentes soplan en el Atlántico. Las condiciones son ideales para el windsurf y el kite surf, pero la brisa fuerte puede causar estragos en las vides jóvenes, empujándolas o desarraigándolas por completo.

Los productores de uva cavan hoyos y construyen muros de piedra para proteger sus vides de los fuertes vientos alisios del Atlántico. (Foto: Jan Miko / Shutterstock)

Con los años, los agricultores locales han perfeccionado un método casi infalible para proteger las uvas. La planta joven se pone en el suelo después de que el agricultor raspa un agujero ancho y poco profundo en el suelo volcánico. La vid joven se coloca en esta depresión hecha por el hombre. Luego, las piedras volcánicas más grandes se equilibran alrededor del borde del hoyo frente al viento, creando una barrera semicircular baja. La altura de la pared improvisada y la profundidad del agujero son importantes. La enredadera joven aún debe poder sumergirse al sol sin verse obstaculizada por las sombras, y el agujero debe ser lo suficientemente profundo como para que la planta todavía obtenga nutrientes y agua atrapada del suelo volcánico.

Cada viñedo de Lanzarote tiene miles de estos agujeros y paredes, cada uno con una sola vid.

La principal región vinícola de Lanzarote se llama La Geria. Casi todas las bodegas construidas en las laderas aquí embotellan su propio producto (en lugar de vender uvas o externalizar la producción a otros lugares). Esto da como resultado una colección de vinos artesanales que se sirven y venden en bodegas dirigidas por los propios viticultores. Puede encontrar los vinos de Lanzarote en las otras Islas Canarias, en España continental, y ocasionalmente en los Estados Unidos y el resto de Europa.

Que data de 1775, El Grifo, la bodega más antigua de la isla, no solo sirve vinos y blancos de calidad, sino que también tiene un museo que cuenta la historia de cómo Lanzarote se convirtió en una potencia de cultivo de uvas.

Los turistas pueden disfrutar de las vistas de la isla en camello. (Foto: Haley Redshaw / flickr)

No todas las bodegas de la isla son históricas. Algunos son bastante modernos, ya que recientemente plantaron sus primeras viñas. Sin embargo, incluso estas operaciones modernas utilizan el método tradicional de agujeros y paredes para proteger sus uvas.

Para agregar al místico, los turistas a menudo llegan a las bodegas de las bodegas a lomos de camellos. Importadas desde el Sahara hace mucho tiempo, estas bestias pueden negociar fácilmente el suelo blando y arenoso e ir donde los vehículos no pueden. Algunas bodegas siguen la práctica tradicional de usar camellos para transportar uvas recién cosechadas desde el viñedo hasta las áreas de procesamiento, que están más abajo en la ladera.

Lanzarote demuestra que un exuberante valle no es el único lugar para encontrar el vino nirvana.

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