Los estudiantes reviven la calabaza extinta con semillas de 800 años

Los jardines pueden estar apareciendo en las escuelas de todas partes, pero un jardín escolar en Winnipeg, Canadá, es noticia después de que una calabaza creciera extinta durante cientos de años.

Todo comenzó con una excavación arqueológica en tierras de las Primeras Naciones que desenterró un pequeño recipiente de arcilla que se estima que tiene unos 800 años. Dentro de la embarcación, los arqueólogos encontraron semillas conservadas de una antigua calabaza.

Los estudiantes de la Universidad Menonita de Canadá cultivaron con éxito una gran calabaza de las semillas, pero no se detienen allí. El plan es salvar las semillas de esa primera calabaza revivida y luego cultivar aún más calabaza de ellas. El objetivo es nunca dejar que esta calabaza se extinga nuevamente, según APTN National News.

Brian Etkin, Coordinador del Jardín de Aprendizaje en Winnipeg, considera que esta calabaza revivida es mucho más que un vegetal.

"Esta calabaza es representativa de una tribu de una comunidad grande y todos en esa comunidad tienen un lugar y comida como un derecho a la ciudadanía", dijo Etkin.

Brian Etkin sostiene la calabaza antigua (Foto: APTN)

Cuando las semillas se colocaron por primera vez en ese recipiente de arcilla hace tantos años, probablemente debían usarse mucho antes que ahora, pero el descubrimiento de ellas es un recordatorio de que salvar las semillas es la mejor manera de asegurar que las variedades de plantas sobrevivan. Las frutas y verduras que se ven en el supermercado e incluso en los mercados de agricultores son solo una fracción de las variedades que existen.

En los últimos 100 años más o menos, hemos disminuido la variedad de productos cultivados y, en cambio, centramos nuestros esfuerzos en cultivar especies que producen un alto rendimiento o que pueden viajar largas distancias. Pero, estamos descubriendo que estamos cerca de perder tantas variedades, y los ahorradores de semillas están trabajando para recuperar variedades que la mayoría de la gente ha olvidado.

Gracias a la antigua persona indígena que puso esas semillas en un recipiente de arcilla hace cientos de años, esta variedad de calabaza no se perderá en la historia. Y gracias a los ahorradores de semillas más modernos, estamos reviviendo y preservando otras frutas y verduras, como este maíz Glass Gem de aspecto exquisito:

Foto: gnotalex / flickr

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