Los erizos son un problema espinoso en algunos estados

En 2013, Bella Hayes, residente de Georgia de 11 años, se enamoró de los erizos después de ver videos de YouTube de los pequeños animales con plumas.

"Son tan lindos, pequeños y dulces", le dijo al Athens Banner-Herald.

Cuando se enteró de que los erizos mascotas son ilegales en Georgia, se puso en contacto con su representante estatal, lo que condujo a una propuesta de 2014 para eximir a los erizos pigmeos africanos, la especie más comúnmente mantenida como mascotas, de la prohibición del estado.

La cuenta falló. En febrero de 2017, se reintrodujo en la Cámara de Representantes de Georgia solo para fallar nuevamente.

Georgia no es el único estado que ha declarado ilegal mantener a los erizos como mascotas. También lo han hecho California, Hawái, Pensilvania, Washington, DC y los cinco distritos de la ciudad de Nueva York.

Si estás pensando en tener un erizo mascota, ten en cuenta que están más alertas por la noche. (Foto: Justin Snow / Flickr)

¿Cuál es el problema con estas pequeñas criaturas?

Según los expertos en vida silvestre, los erizos podrían afectar negativamente los ecosistemas locales si se liberan en la naturaleza porque competirían por la comida y el hábitat con las especies nativas. Las mascotas exóticas como planeadores de azúcar, hurones y periquitos cuáqueros están prohibidas en algunos estados por la misma razón.

Es por eso que algunos estados tienen programas regulares de amnistía que permiten a las personas renunciar a animales exóticos como los erizos sin penalización.

Los erizos también presentan un riesgo para la salud de los dueños de mascotas, ya que pueden transmitir la fiebre aftosa y la salmonella. De hecho, en marzo de 2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) vincularon un brote multiestatal de la enfermedad con los erizos mascotas. La agencia también sugirió que una de las mejores cosas que los manipuladores pueden hacer es lavarse las manos con frecuencia.

Aquellos que se oponen a la legalización de los erizos también pueden tener problemas para domesticar animales salvajes.

"Siempre hay problemas éticos y morales con el mantenimiento de exóticos", dijo Dave Salmoni de Animal Planet a ABC News. "En el caso de los erizos, uno de los grandes inconvenientes es que es un animal nocturno. Por lo tanto, el dueño de la mascota lo deja dormir todo el día o lo saca de su recinto para interactuar con él en un momento del día en que el animal debería estar descansando ".

Los erizos no deben dejarse sin supervisión con otras mascotas porque pueden morder. (Foto: Manos Optek / Flickr)

Mascotas populares

El USDA no mantiene datos sobre los erizos mascotas, pero hay muchas pruebas anecdóticas de que la propiedad de los erizos está aumentando, especialmente dada la popularidad de las cuentas de las redes sociales de los erizos.

Jill Warnick, una criadora de erizos de Massachusetts, dice que la demanda de los animales ha crecido tanto que tiene una lista de espera de adoptantes.

"Cuando comencé, podría tener una lista de espera de cinco personas", dijo a The Christian Science Monitor. "Bueno, 19 años después, tengo una lista de espera de 500 personas".

No es difícil ver por qué los erizos son tan populares. Para empezar, son innegablemente lindos. Sin embargo, también son hipoalergénicos y de bajo mantenimiento, y emiten poco olor.

Aquellos que apoyan mantener a los erizos como mascotas dicen que muchos de los argumentos en contra de los animales no se sostienen.

Por ejemplo, señalan que otros animales legalmente mantenidos como mascotas, incluidos perros, gatos y tortugas, también pueden transportar y transmitir salmonella. Los partidarios también argumentan que los erizos liberados en la naturaleza no afectarían negativamente a los ecosistemas.

"Los erizos en los Estados Unidos fueron criados en cautiverio y no pueden existir en los elementos", dijo Deborah Weaver, presidenta de la Sociedad de Bienestar Hedgehog con sede en Connecticut. "Y aunque los erizos son nocturnos, responden muy bien a estar despiertos durante las horas de sueño".

Para obtener más información sobre los erizos, visite Hedgehog World en Facebook.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2015.

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