Los erizos de mar tienen la forma más extraña de nacer

La transición de jóvenes a adultos es incómoda para todos, pero algunas especies tienen transformaciones particularmente extrañas o arduas al navegar hacia una nueva etapa de la vida. El erizo de mar cae en esta última categoría.

Estamos acostumbrados a ver a esta criatura en zonas de mareas o arrecifes de coral, una bola cubierta de espinas que deambula por las algas. Pero antes de que se convierta en este adulto familiar, atraviesa una adolescencia muy extraña.

Un bebé erizo de mar se parece mucho a un módulo de aterrizaje lunar. (Foto: Ciencia KQED)

Cuando las larvas nacen de un huevo, tienen la forma de un módulo de aterrizaje lunar. Nadan a través del océano abierto que se parece mucho a una nave espacial que viaja a través del universo. Dentro de esa nave espacial, está creciendo un cuerpo juvenil de erizo de mar, una versión mini de un adulto. Cuando las larvas viajan más cerca de la costa y sienten la turbulencia de las olas, sabe que es hora de estallar.

KQED Science informa:

Cuando llega a la costa rocosa, el erizo juvenil estalla: "Saca sus pequeños pies tubulares del costado de la pequeña larva pluteus que nada, y agarra las rocas o el fondo del fondo marino", dice Nat Clarke., un estudiante graduado en el Laboratorio Chris Lowe's en la Estación Marina Hopkins de Stanford en Pacific Grove.

KQED creó un fantástico video corto que explica esta fascinante transición:

¿Por qué importa exactamente cómo nace un erizo de mar? Desentrañar el misterio de cómo se reproducen los animales de la zona de marea y cómo sobreviven a su juventud en mar abierto es fundamental para comprender los aspectos de la ecología oceánica que afectan a los humanos aquí en la costa.

"Este tipo de estudios son absolutamente cruciales si queremos no solo mantener pesquerías saludables sino también un océano saludable", dijo Jason Kodin, científico investigador de los Laboratorios Friday Harbor de la Universidad de Washington, a KQED. "La investigación últimamente ha sugerido muy, muy fuertemente que la mayoría de las larvas regresan a algún lugar cerca de la misma costa de donde vinieron sus padres", dice Hodin. “Es algo que la gente no se dio cuenta hace 15 a 20 años. Hay mucha más conectividad entre la costa y las aguas en alta mar donde están los bebés ".

Puede parecer una posibilidad imposible para los erizos de mar incluso llegar a la edad adulta. Pero cuando lo hacen, vale la pena el esfuerzo. Son capaces de tener una vida útil que dura más de 100 años. De hecho, el erizo de mar rojo puede vivir más de 200 años. Estos comedores de algas espinosas de larga vida aún guardan muchos secretos que los científicos esperan descubrir.

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