Los entresijos del camping urbano

Si su idea de acampar, es decir, si realmente tiene ideas sobre acampar, proviene de "Meatballs" o "Wet Hot American Summer", ya debe ingresar al siglo XXI.

No necesita el desierto, una fogata crepitante y un grupo de consejeros de campamento demasiado juguetones para comunicarse con la naturaleza. Los campamentos urbanos son reales en estos días. Con casi el 81 por ciento de la población de los EE. UU. Viviendo en áreas urbanas (según el censo de 2010), tampoco es probable que desaparezca pronto.

¿Qué es?

El camping urbano es lo que parece: acampar, de alguna forma, en un entorno urbano. Sin embargo, la clave de esa definición es "de alguna forma". El camping urbano puede tomar muchas, muchas formas diferentes.

A algunas personas les gusta encontrar un lugar apartado en un parque público para armar una tienda de campaña. Algunos acamparán en cualquier parche atractivo de césped desocupado (o asfalto, incluso).

A algunos les gusta escabullirse del sendero urbano, por ejemplo, en las vías verdes que tantas grandes ciudades tienen ahora, armar una carpa o colgar una hamaca y disfrutar de la comunicación con la Madre Naturaleza de esa manera.

Algunos entrarán en su tienda de campaña en el medio de Times Square. O en un espacio de estacionamiento, en una carpa diseñada para parecerse a una cubierta de automóvil.

Un grupo de personas acampa en un techo de la ciudad de Nueva York. El grupo fue organizado por el artista Thomas Stevenson, y se alienta a los campistas a apagar sus dispositivos electrónicos mientras se concentran en explorar el entorno al aire libre dentro de un entorno urbano. (Foto: Andrew Burton / Getty Images)

El artista Thomas Stevenson construyó algunos cobertizos y los pegó en el techo de un edificio en Brooklyn (en la foto de arriba). Invita a la gente, les pide que traigan algo de comida para compartir, sugiere que se desconecten y pasen una noche acampando, bajo las estrellas, con las luces parpadeantes de la gran ciudad a su alrededor. Una noche. Sin cargo.

Otras experiencias de campamento son un poco más ... estructuradas. Algunas ciudades, como Chicago, abrirán vastas áreas de sus parques para acomodar a los campistas en ocasiones especiales.

Los Texas Rangers de Major League Baseball se encuentran entre los equipos que invitan a los fanáticos a acampar, por una noche, en el jardín de un estadio de Major League Baseball.

Todo depende de lo aventurero que te sientas.

¿Pero por qué?

Podríamos entrar en la necesidad básica del hombre de reconectarnos con la naturaleza, y eso probablemente sea lo suficientemente cierto. Pero si eso es todo lo que buscan estos campistas urbanos, los Grand Tetons, en lugar de ese estacionamiento justo al lado de Grand Avenue, son probablemente la mejor opción.

Los campistas urbanos buscan un lugar para escapar, incluso cuando no tienen tiempo de viajar para escapar. Están buscando un lugar diferente cuando no tienen el dinero para ir de globo. Buscan una experiencia, pero una en la que no tienen que ponerse en cuclillas sobre el zumaque venenoso para hacer sus negocios. Uno que es único, pero donde todavía pueden obtener una taza de café decente en la mañana.

Una fila de tiendas de campaña en la Plaza McPherson en Washington, DC, durante la protesta de 2011 Ocupar Wall Street. (Foto: Ted Eytan / flickr)

Es legal?

En campamentos sancionados, claro, es legal. ¿Pero simplemente dejar caer una tienda de campaña al pie del edificio del First Bank o en medio de Central Park, sin un permiso? Probablemente no.

Un problema aquí es que a muchas ciudades les resulta difícil tratar con los campistas urbanos, del tipo del que estamos hablando, y con los "campistas urbanos", un eufemismo que muchos usan para las personas sin hogar. Ciudades como Atlanta, por ejemplo, han aprobado leyes para prohibir las instalaciones de "campamentos urbanos" que las personas sin hogar usan para acampar semipermanentemente en los centros de las ciudades.

Si eso es moral, negarle a una persona sin hogar un lugar para dormir y el derecho a estar cerca de los servicios necesarios, es otra cuestión. Pero los campistas urbanos de una noche o durante el fin de semana a veces enfrentan restricciones similares. Merodear es una ley en los libros en todas partes, también.

En general, es ilegal en todas partes acampar en propiedad pública sin un permiso. También necesita permiso en propiedad privada. Los campistas urbanos lo hacen de todos modos, todo el tiempo. Hazlo bajo tu propio riesgo.

¿Es seguro?

Si toma precauciones, acampar en la gran ciudad puede ser casi tan seguro como acampar en Big Sur. Pero es la gran ciudad. Como sabe cualquier habitante de la ciudad, debes ser ingenioso.

Así que no acampe solo. Conoce la zona. Deja que tus amigos sepan dónde estás. Asegúrese de que su pequeño pedazo de cielo de la ciudad tenga mucha luz.

Y, si estás acampando en un techo, como señala el artista Stevenson en su sitio, no olvides que "estás en un techo / ten mucho cuidado con el borde".

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