Los cuervos son locos e inteligentes, y aquí hay pruebas científicas

1. Los cuervos pueden planificar con anticipación.

Los cuervos saben cómo ahorrar para un día lluvioso. O, al menos al día siguiente.

Un dúo de investigadores en Suecia estableció una serie de tareas para los cuervos que involucran herramientas y trueque para ver qué tan bien los cuervos podrían planificar el futuro, fuera de su comportamiento normal de almacenamiento en caché de alimentos. La primera tarea consistió en entrenar a los cuervos para que dejaran caer una caja por un tubo para abrir una caja y recibir un regalo. Luego, a los pájaros se les mostró una bandeja que incluía una roca y "objetos distractores" (tubos de metal, bolas, ruedas y un auto de juguete) para ver si recogerían la roca y la usarían para reclamar un regalo más tarde. Dado un retraso de 15 minutos entre la selección del objeto y el acceso a la caja de regalo, los cuervos tuvieron éxito el 86 por ciento del tiempo. Cuando hubo un retraso de 17 horas, su tasa de éxito en realidad subió al 88 por ciento.

Otra tarea consistía en intercambiar una ficha por un regalo. Aquí, los cuervos fueron entrenados para intercambiar una ficha específica para recibir un regalo de un humano. A veces, el humano que comercia con golosinas no tendría una golosina como una forma de planificación de incentivos. Una vez que se lograra eso, un humano diferente les ofrecería una bandeja que tenía la ficha y más objetos distractores. Las aves tuvieron que seleccionar y guardar el objeto correcto para su uso posterior. Y lo hicieron así. De hecho, los cuervos retrasarían su gratificación, ignorando un regalo disponible de inmediato, una vez que supieran que podían cambiar la ficha por un regalo más grande. Los científicos aprendieron que solo esperarían unos segundos para obtener una recompensa mayor. Si la recompensa estaba demasiado lejos en el futuro, tenía menos valor.

Anteriormente, se pensaba que este tipo de comportamiento de planificación se limitaba a humanos y grandes simios (los cuervos en realidad eran mejores planificadores que los orangutanes, bonobos y chimpancés en comparación con los resultados de los simios en experimentos de trueque similares). En cuanto a cómo evolucionaron las aves para desarrollar este tipo de cognición compleja, el jurado aún está fuera. Can Kabadayi, uno de los investigadores que realizó el estudio, dijo a NPR que las neuronas, las presiones ambientales y las interacciones previas con otros cuervos podrían desempeñar un papel en las habilidades. Y hablando de otros cuervos ...

2. Los cuervos pueden seguir el estado social de otros cuervos tanto en su propio grupo como en grupos de cuervos desconocidos.

Esta es una estrategia útil, especialmente si un cuervo tiene planes de abandonar su grupo y unirse a otro: el pájaro sabrá exactamente dónde encaja en el orden jerárquico y también a quién someterse.

Los investigadores descubrieron esto al experimentar jugando conversaciones entre cuervos a un cuervo sujeto, conversaciones que invirtieron la clasificación social con la que el cuervo sujeto estaba familiarizado.

IFLScience escribe: "Descubrieron que los cuervos prestaban especial atención y parecían estresados, mostrando comportamientos como girar la cabeza y sacudir el cuerpo, cuando escuchan reproducciones que simulan un cambio de rango en su grupo. Simplemente no esperaban que se mostrara un pájaro de bajo rango". fuera a un rango superior: esto viola sus relaciones de rango. Estuvieron bien cuando la estructura de dominio en la reproducción refleja su jerarquía con precisión. Los cuervos también respondieron a las reversiones de rango simuladas en grupos vecinos, lo que sugiere que han descubierto quién es el jefe entre aves desconocidas simplemente mirándolas y escuchándolas (ya que no hubo contacto físico entre grupos). Es la primera evidencia de que los animales rastrean las relaciones de rango de individuos que no pertenecen a su propio grupo, una habilidad útil para que un pájaro cambie de alimento unidades."

Entonces, los cuervos aprenden los rangos sociales lo suficientemente bien como para incluso descubrir qué es qué en los grupos extranjeros de cuervos con los que nunca han interactuado. En otras palabras, los cuervos son políticos inteligentes.

3. Los cuervos pueden resolver acertijos.

Los cuervos tienen increíbles habilidades para resolver problemas. En algunos experimentos, se les presenta un nuevo rompecabezas, que estudian un poco y luego resuelven rápidamente.

Science Blogs escribe sobre un conjunto de experimentos de los investigadores Bernd Heinrich y Thomas Bugnyar: "Descubrieron que algunas aves adultas examinarían la situación durante varios minutos y luego realizarían este procedimiento de varios pasos en tan solo 30 segundos sin ninguna prueba y error, como si sabían exactamente lo que estaban haciendo. Debido a que no había oportunidad para que las aves se enfrentaran a un problema similar en la naturaleza, la explicación más simple es que podían imaginar las posibilidades y realizar los comportamientos apropiados. Los autores también encontraron que la realización exitosa de este comportamiento requería madurez: las aves inmaduras no pudieron hacerlo mientras que las aves de un año realizaron una variedad de pruebas antes de que pudieran tener éxito ".

Entonces, no solo pueden resolver acertijos sorprendentemente rápido, sino que aprenden de la experiencia pasada a partir de sus conclusiones sobre cómo obtener lo que quieren. En este video de PBS, un cuervo descubre cómo tirar de un hilo de pescar para robar la captura.

Esto es solo la punta del iceberg cuando se trata de cómo los cuervos han mostrado su inteligencia y sus habilidades estratégicas. Si desea obtener más información, consulte el libro "En compañía de cuervos y cuervos". Cuando termines la última página, nunca volverás a mirar a los cuervos de la misma manera.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2015.

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