Los coches explosivos más famosos del mundo.

Lo último que espera un conductor cuando se pone al volante es que su vehículo se incendie. Desafortunadamente, para miles de conductores a lo largo de los años, esta ha sido la realidad. Si bien algunos incendios automotrices pueden ser aleatorios, otros automóviles han sido propensos a incendiarse o incluso a explotar, causando daños a la propiedad e incluso cobrando vidas.

El Ford Pinto puede ser el más conocido de estos automóviles explosivos, pero ciertamente no es el único vehículo conocido por autocombustión. En la década de 1980, Pontiac se enfrentó al escrutinio de su Fiero, a veces inflamable, y más recientemente, General Motors se enfrentó a una investigación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) de su nuevo Chevrolet Volt. Estos son solo algunos ejemplos de vehículos famosos de fuego y explosivos de las últimas cuatro décadas.

Ford Pinto

El Ford Pinto fue un best-seller, pero vino con un riesgo. (Foto: Steve Lagreca / Shutterstock)

La ardiente historia del Ford Pinto se arraigó en la década de 1970. Ford enfrentaba una presión cada vez mayor de Volkswagen en el departamento de autos pequeños y trajo al mercado lo que pronto se convertiría en el subcompacto más vendido en la nación. Desafortunadamente, la prisa de Ford por llevar el vehículo a los lotes del concesionario dejó a los consumidores sosteniendo la bolsa y conduciendo un vehículo con un diseño defectuoso. La colocación del tanque, a solo 9 pulgadas de distancia del eje trasero, dejó a todo el automóvil vulnerable en caso de una colisión trasera.

El escritor Mark Dowie se centró en el explosivo Ford Pinto en su extensa pieza de periodismo de investigación que apareció en un número de 1977 de la revista Mother Jones. En el artículo, una estimación conservadora de 500 muertes por quemaduras podría atribuirse al diseño defectuoso del Pinto, con estimaciones menos conservadoras que alcanzan hasta 900.

Chevy Volt

Si bien los vehículos eléctricos no parecen representar un mayor riesgo de incendio, el Volt necesitaba algo de trabajo adicional. (Foto: Art Konovalov / Shutterstock)

Si bien la historia de Pinto trae viejos recuerdos, los problemas del Chevy Volt son relativamente nuevos, con titulares que son más explosivos que el propio automóvil. En diciembre de 2010, General Motors presentó su primer vehículo electrificado de rango extendido, el Chevrolet Volt. El Volt es capaz de conducir hasta 50 millas en modo totalmente eléctrico, y un sistema impulsado por gasolina extiende el rango de conducción otras 325 millas.

Como se esperaría con cualquier vehículo nuevo en el mercado, el Chevy Volt se sometió a pruebas exhaustivas por parte de la NHTSA. Aproximadamente tres semanas después de que el Volt fue sometido a una prueba de choque lateral (junto con otras pruebas rigurosas y extensas), el automóvil se incendió. Esto llevó a la NHTSA a investigar más profundamente, abordando específicamente si los vehículos eléctricos tenían más probabilidades de incendiarse que sus homólogos a gasolina.

Finalmente, la NHTSA cerró el caso y dijo que los vehículos eléctricos no representaban un mayor riesgo de incendio que los vehículos que funcionan con gasolina. En cuanto al Volt, General Motors está mejorando la protección estructural de la batería de iones de litio y comenzó a reparar en febrero.

Mini Cooper

Algunos Mini Coopers se incendiarían espontáneamente. (Foto: Teddy Leung / Shutterstock)

BMW también tiene un problema actual y potencialmente ardiente en sus manos con el retiro de enero de 2012 de casi 89, 000 Mini Coopers que podrían incendiarse espontáneamente. El culpable es una placa de circuito electrónico en ciertos turbocompresores. La placa de circuito tiene el potencial de funcionar mal y, en última instancia, sobrecalentarse, y el resultado es una bomba de agua humeante que puede provocar un incendio en el motor del vehículo.

Afortunadamente, la magnitud del problema no se acercaba en nada a la del Ford Pinto. Según los documentos oficiales de la NHTSA, “en noviembre de 2011, había 81 casos conocidos de falla de la bomba de agua auxiliar en todo el mundo. Cuatro de estos casos incluyeron un compartimiento del motor quemado ... "y no se informaron accidentes ni lesiones relacionadas con el problema.

Los modelos retirados del mercado incluyen ciertas versiones turboalimentadas del Mini Cooper S, Cooper S Clubman, el convertible Cooper S y John Cooper Works producidos entre los años modelo 2007 y 2011. Para obtener más información sobre los vehículos específicos involucrados en este retiro, consulte el Reconocimiento de retiro de NHTSA.

Pontiac Fiero

El Fiero se puso caliente, tal vez un poco demasiado caliente. (Foto: Art Konovalov / Shutterstock)

Retrocedamos el reloj y volvamos a la década de 1980. A principios de la década, General Motors lanzó al mercado un deportivo de dos plazas, el Pontiac Fiero. Aunque el vehículo fue un éxito instantáneo en el departamento de ventas, General Motors dejó de producir el automóvil apenas cinco años después, en parte debido a la declaración de Ralph Nader de que el Fiero era otro desastre en llamas.

Al igual que el Pinto, los problemas de incendio del Fiero estaban en la parte trasera del vehículo, específicamente en el compartimiento del motor. El Fiero se calentó y era propenso a fugas de aceite y, en algunos casos, el aceite que goteaba goteaba sobre un colector de escape caliente, provocando un incendio. Pero esta no fue la única causa conocida de incendio en el Fiero. Los informes de una prueba de tierra de prueba de GM mostraron que una manguera defectuosa del radiador provocó un incendio durante una prueba de manejo.

Finalmente, la multitud de incendios reportados llevó a un aviso de retirada por parte de General Motors para todos los 244, 000 Fieros fabricados. En la notificación de retiro enviada al entonces Director de Investigación de la Oficina de Defectos de la NHTSA, Dr. Michael B. Brownlee, General Motors declaró: "de nuestros estudios hemos concluido que el mantenimiento inadecuado del propietario y los procedimientos de servicio incorrectos continúan siendo las causas principales de los incendios en el compartimento del motor". en Fieros de cuatro cilindros ". Así es, cada incendio de Fiero, incluido el que ocurrió en el campo de pruebas de GM, fue el resultado directo de un mantenimiento defectuoso y no estuvo relacionado con un posible defecto de diseño por parte de General Motors.

Ferrari 458 Italia

Los incendios en el 458 Italia consumieron rápidamente todo el vehículo. (Foto: Coches españoles [CC by 2.0] / Wikimedia Commons)

Los retiros automotrices no se limitan a los fabricantes de automóviles que fabrican millones de vehículos al año. El fabricante de automóviles italiano de lujo Ferrari tuvo sus manos llenas con el retiro en 2010 del 458 Italia de $ 230, 000. En algunos casos, el calor del motor puede causar que la carcasa de la rueda trasera y los conjuntos de protección térmica se deformen. Una vez deformadas, las unidades estaban peligrosamente cerca del sistema de escape. Si el escape generara suficiente calor, un adhesivo en los conjuntos de escudo podría sobrecalentarse y prenderse fuego.

Desafortunadamente para varios desafortunados propietarios de Ferrari, la asamblea no solo se incendió localmente; Algunos incendios rápidamente envolvieron todo el vehículo. Aunque Ferrari se toma su tiempo al fabricar sus superdeportivos de lujo, los vehículos pueden ser destruidos por el fuego en cuestión de minutos. (Esa es la consecuencia de un incendio arriba).

Finalmente, Ferrari emitió un retiro de seguridad el 2 de septiembre de 2010 de las 303 Italias afectadas por la falla de diseño. Afortunadamente para los propietarios de Ferrari, la solución fue simple y se instalaron nuevos protectores de calor para corregir el problema.

Mega retiro de Ford

El Explorer fue uno de los muchos modelos de Ford retirados del mercado en 2010. (Foto: Puririy / Shutterstock)

Los ejecutivos de Ford pensaron que tenían una pesadilla de relaciones con los medios en sus manos en la década de 1970, pero al menos preparó a la organización para una serie más reciente de retiros relacionados con incendios. Durante un período de 10 años que se extendió desde 1999 hasta 2009, Ford Motor Company emitió ocho retiros diferentes para un total de más de 14 millones de vehículos equipados con un interruptor de desactivación de control de crucero defectuoso.

En octubre de 2009, se anunció el retiro individual más grande en la historia de Ford cuando se retiraron 4.5 millones de vehículos equipados con el interruptor defectuoso. Los modelos en ese retiro incluían los populares Ford Windstar, Ford Explorer y Ford Ranger. En ese momento, se aconsejó a los propietarios que estacionaran sus vehículos afuera y lejos de cualquier estructura hasta que recibieran instrucciones oficiales de retirada.

Los interruptores defectuosos, fabricados por Texas Instruments, tenían fugas de fluido hidráulico. El fluido con fugas podría sobrecalentarse, fumar y posiblemente incendiarse, incluso cuando el vehículo estaba estacionado y apagado. En el transcurso de ese período de retiro de 10 años, se reportaron cientos de incendios y la NHTSA registró miles de quejas.

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