Los cineastas exploran el 'Alma del elefante'

En los últimos 30 años, Dereck y Beverly Joubert han realizado más de 25 películas de vida silvestre, acumulando premios y reconocimientos por sus documentales de conservación sobre animales africanos, más recientemente las películas de grandes felinos "Eye of the Leopard", "The Last Lion" y " Juego de leones ". Con su último esfuerzo, "Soul of the Elephant", revisan el tema de cuatro de sus primeras películas, una en peligro de desaparecer debido a la caza furtiva de marfil. Estrenada el 14 de octubre en PBS "Nature", la película es una mirada íntima a la vida de los gigantes en peligro de extinción.

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"Perdemos 30, 000 elefantes cada año, eso es cinco por hora", dijo Dereck Joubert en una entrevista en el Jackson Hole Wildlife Film Festival, donde la película se mostró como parte de la Cumbre de Conservación del Elefante a una respuesta entusiasta. "Recibimos una gran ovación y hubo lágrimas en la audiencia", dijo Beverly Joubert. "Esta es una audiencia difícil porque estos son nuestros compañeros, y el reconocimiento del oficio es muy gratificante, como si la familia hubiera aceptado este trabajo", agregó su esposo.

Los cineastas con sede en Botswana - él filma mientras ella graba el sonido y toma fotografías fijas - han asistido a las 12 ediciones del festival bienal, ganando múltiples premios, incluido el Lifetime Achievement Award en 2013. "También se ha convertido en un punto de intersección para debates serios sobre conservación. como cómo los cineastas pueden marcar la diferencia. Es un lugar de encuentro de personas afines, afines y una conversación importante ", dijo Dereck.

Señaló que a la luz de la avalancha abrumadora de estadísticas nefastas, "a veces olvidamos lo que perderemos" si los elefantes desaparecen. "Queríamos hacer una película sobre el alma del elefante, el alma que perderemos si esta matanza continúa".

Hace un par de años, los Joubert tropezaron con los cráneos de dos elefantes toro con sus colmillos intactos, lo que significa que no fueron asesinados sino que murieron por causas naturales. Intrigados por el misterio de sus muertes, los cineastas pasaron los siguientes dos años siguiendo a elefantes en el área para tratar de reconstruir la vida de los paquidermos fallecidos. Parte del viaje incluyó un viaje en canoa de 2 meses y medio por un río en la Reserva Selinda en Botswana, hogar de más de 7, 000 elefantes (más de un tercio de la población salvaje del mundo), lo que les permitió filmar el comportamiento de los elefantes de cerca.

"Probablemente filmamos 120 horas de metraje. Puedes hacer una película sobre leones con mucho menos, pero con los elefantes tienes que esperar y esperar que pase algo", explicó Dereck. Eso significaba ajustar su propio ritmo y expectativas. "Teníamos que tomar su energía", agregó Beverly. "Nos enseñaron a centrarnos y ser más meditativos y reflexivos y vivir una existencia más pacífica con ellos. Al observar su naturaleza, sus personalidades, entiendes que se parecen mucho a nosotros y que nos parecemos mucho a ellos, la compasión y el altruismo y creo que eso es lo que nos atrajo ".

Dereck Joubert fotografía elefantes en Botswana. La filmación de 'Soul of the Elephant' tuvo muchos peligros para los Jouberts. (Foto: Beverly Joubert / Wildlife Films)

El viaje no estuvo exento de peligros. "Subimos al río con todo nuestro equipo, sin ninguna protección", dijo Beverly. "Cuando comenzamos la aventura estábamos nerviosos de que algo nos derribara, como ir en canoa a un hipopótamo o que un elefante se nos acercara con agresividad. En la primera parte de la película, donde estábamos en lugares donde los elefantes habían sido cazados furtivamente y cazados., esos elefantes estaban enojados y cada vez que nos veían venían cargando a gran velocidad. Hay una escena en la película donde un elefante toro sube a la canoa. Por supuesto, mi corazón latía como loco, pero teníamos que mantener la calma. "

"Estábamos en el río, así que no nos asociaron con humanos o incluso con mamíferos. Así que nos quedamos quietos y callados para irradiar confianza y fingirlos", agregó Dereck. Otros elefantes huyeron, claramente temerosos de los humanos. Es fácil ver por qué. Una escena que muestra elefantes inspeccionando los restos de familiares o amigos muertos con sus colmillos arrancados, y que parece llorar por ellos, indica su capacidad emocional e intelectual.

"Pueden acercarse a un compañero caído con una bala en la cabeza y comprender de manera completa e intuitiva lo que eso significa", dijo Dereck. "No tengo ninguna duda de que los elefantes son al menos tan inteligentes como un ser humano adolescente. Son increíblemente inteligentes. Tienen conocimiento y sabiduría sobre su propia cultura y sociedades mucho más avanzadas de lo que pensamos".

Aunque la caza es ilegal en Botswana, gracias en gran parte al cabildeo de Joubert por la prohibición en nombre de leones, leopardos y elefantes, la caza furtiva continúa en otros países africanos. "El marfil se recolecta como un símbolo de estado, se mantiene en repisas de chimenea y se talla y se venera, también hay algunas connotaciones religiosas. Un componente importante es la extinción: la gente espera que los animales desaparezcan y el valor aumente", explicó Dereck. Se siente alentado por el acuerdo entre Estados Unidos y China para prohibir el comercio de marfil, pero cree que todo el marfil existente debería destruirse para que pierda su valor como moneda.

Los rinocerontes también son víctimas de la caza furtiva por sus cuernos, con un animal muerto cada 7 horas y media en Sudáfrica. Los Joubert están recaudando fondos para transportar 100 rinocerontes a Botswana. "Hemos movido 10 y tenemos otros 15 en cautiverio. La buena noticia es que 10 de las hembras acababan de tener una cría", dijo Beverly, señalando que una película sobre el proyecto está en proceso, con un lanzamiento previsto. en 2017. Les gustaría hacer más películas sobre grandes felinos en el futuro, y en su papel de National Geographic Explorers-in-Residence, están planeando una película sobre guepardos para la Big Cat Week anual de Nat Geo Wild en 2017.

Los Joubert comparten un momento en un campo de elefantes. (Foto: Val Joubert / Wildlife Films)

"Siempre nos han fascinado los tigres, pero nunca hemos tenido la oportunidad de trabajar en India", dijo Derek, lamentando que haya tantas especies en peligro y tan poco tiempo para difundir el mensaje de conservación. "Los rinocerontes se extinguirán para 2020 si no hacemos algo al respecto. Quedan 20, 000. Los leones están en 20, 000 y estamos perdiendo cinco de ellos al día. También estamos preocupados por esos números. Esperamos que haya una marea cambiante, y nos alienta una nueva generación de jóvenes que se esfuerzan y dicen que no a la caza, pero nuestra capacidad como especie de ser codiciosos y corruptos no tiene límite, por lo que debemos ser perros guardianes. "

La pasión de los Joubert por la vida, el planeta y los demás es evidente. "Hemos estado juntos toda nuestra vida, y nos apasiona todo, desde bailar hasta entrar en el monte", dijo Dereck. Además de sus películas, han publicado 11 libros de vida silvestre, incluidos varios para niños, y se sienten alentados por cartas de jóvenes ansiosos por seguir sus pasos y ayudar a conservar las especies. "Nunca tuvimos hijos, pero ahora tenemos la oportunidad de inspirar a los jóvenes", dijo Beverly, quien conoció a Dereck en la escuela secundaria y no se arrepiente de no tener hijos propios. "Si hubiéramos tenido hijos no hubiéramos podido lograr lo que tenemos", dijo. "Las películas son nuestros hijos".

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