Los científicos proponen un sistema de aire acondicionado gigante para "volver a congelar" el Ártico

Cualquier persona adicta al aire acondicionado sabe que mantenerse fresco en verano puede ser costoso. Pero aquí hay algo que hará que sus problemas con la factura eléctrica parezcan un pequeño cambio: los científicos han propuesto un plan salvaje para reponer la disminución del hielo marino del Ártico construyendo esencialmente el sistema de aire acondicionado más grande del mundo. Si se instituye, el proyecto podría terminar costando más de $ 500 mil millones, informa The Guardian.

Al ritmo actual, se estima que el Ártico podría estar prácticamente libre de hielo en los veranos a partir de 2030. Eso es aproximadamente el doble de rápido que los modelos climáticos predichos hace solo unos años, una perspectiva alarmante. Deletrearía nada menos que un desastre ecológico en la región.

"Al bacalao ártico juvenil le gusta pasar el tiempo bajo el hielo marino. Los osos polares cazan en el hielo marino y las focas dan a luz. No tenemos idea de lo que sucederá cuando ese lote desaparezca", explicó Julienne Stroeve del University College London. "Además, existe el problema de aumentar el número de períodos cálidos durante los cuales llueve en lugar de nieve. Esa lluvia se congela en el suelo y forma una capa dura que evita que los renos y el caribú encuentren comida debajo de la nieve".

Entonces, ¿qué hacer al respecto? Podríamos dejar de quemar tantos combustibles fósiles, que es la causa principal de la epidemia del calentamiento global, pero incluso nuestros planes más ambiciosos actualmente en marcha para frenar las emisiones no serán suficientes a corto plazo para evitar el gran deshielo.

O ... podríamos construir el aire acondicionado más grande del mundo y usarlo para volver a congelar el Ártico.

¿Extraño? Sí, pero podría funcionar.

Es una idea que suena loca, pero podría funcionar. Steven Desch, físico de la Universidad Estatal de Arizona, es el hombre detrás del plan. Quiere instalar millones de bombas eólicas en todo el Ártico que puedan rociar agua de mar sobre lo que queda de la superficie delgada y helada en el invierno para que pueda congelarse. Esto debería aumentar la profundidad del hielo en un promedio de aproximadamente 3.2 pies alrededor, lo cual es significativo dado que la mitad del hielo marino actual del Ártico tiene un espesor medio anual de solo 4.9 pies. Es el equivalente de ingeniería a la construcción de un acondicionador de aire gigante.

El estudio ha sido publicado en la revista Earth's Future.

"Un hielo más grueso significaría hielo más duradero", dijo Desch. "A su vez, eso significaría que el peligro de que todo el hielo marino desaparezca del Ártico en verano se reduciría significativamente".

De hecho, Desch y su equipo calculan que agregar tanto espesor al hielo marino es el equivalente a retrasar el tiempo en 17 años. El plan es tan ambicioso que requeriría múltiples gobiernos de todo el mundo para afrontar el costo de producción e instalación; Ningún país puede pagar el costo solo.

No hace mucho tiempo, los proyectos de geoingeniería como este parecían escenarios extremos de último caso, pero tal vez ahí es donde estamos en lo que respecta al hielo marino del Ártico.

“La pregunta es: ¿creo que nuestro proyecto funcionaría? Si. Estoy seguro de que lo haría ", dijo Desch." Pero necesitamos poner un costo realista en estas cosas. No podemos seguir diciéndole a la gente: "Deja de conducir tu automóvil o es el fin del mundo". Tenemos que darles opciones alternativas, aunque igualmente debemos ponerles un precio ”.

Y para un tutorial rápido sobre por qué es importante el espesor del hielo marino, mira este video de la NASA:

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