Los científicos han hecho el sonido más fuerte posible humanamente

¿Crees que los humanos no podrían hacer más de una raqueta de lo que ya hacen? Los científicos del Laboratorio Nacional de Aceleradores de SLAC suplican diferir, de la manera más ruidosa humanamente posible.

El equipo en Menlo Park, California, afirma haber creado el sonido más fuerte jamás grabado bajo el agua: una explosión que hace estallar los oídos que haría que el rugido de un cohete sonara como la música de un elevador.

Como se puede imaginar, requirió algo más que golpear unas pocas conchas marinas, más como una batería de rayos X disparando en pequeñas ráfagas a micro chorros de agua. En un informe publicado este mes en la revista Physical Review Fluids, los investigadores dicen que la sirena sónica resultante excedió los 270 decibelios (dB).

¿Qué tan fuerte es eso?

Un cortacésped acelera hasta alrededor de 90 dB; un concierto de Metallica podría romper 120 dB. No tienes suficientes dedos para meterte las orejas a 150 dB.

El sonido, o más exactamente, la presión del sonido , fue el resultado de ondas de choque que se formaron cuando el láser de rayos X golpeó y vaporizó el chorro de agua.

Las ondas de choque ondularon a través del chorro, generando copias de sí mismo en el camino, con cada segmento alternando entre presiones de sonido altas y bajas. Los científicos le dieron a ese fenómeno la designación apropiada de disco, "tren de ondas de choque".

Este ritmo continuó hasta que la intensidad del sonido sumergido literalmente alcanzó un punto de ruptura. Fue entonces cuando el agua se rompió en burbujas llenas de vapor que finalmente colapsaron.

Apareció, literalmente, y se comió solo.

Pero qué viaje fue. Los investigadores notaron no solo la presión del sonido que rompe el cráneo, sino también el punto en el que el sonido parecía alcanzar su límite máximo bajo el agua.

Anotaron que el dial de volumen no se puede subir mucho más de 270 dB, al menos bajo el agua. En el aire, el sonido puede ser aún más limitado.

Eso es porque, como explica David Szondy en New Atlas, el sonido es una "onda de presión".

"A cero decibelios, no hay onda de presión, pero en el otro extremo, el medio por el que viaja el sonido comienza a descomponerse, por lo que no puede ser más fuerte".

Resulta que el agua es un medio mucho más resistente que el aire para mantenerlo unido bajo un aluvión de sonido. Es por eso que un cohete solo puede rugir tan fuerte, mientras que un "tren de ondas de choque" submarino puede volar las puertas de un submarino.

Pero, ¿qué aprenden los científicos al golpear esencialmente todas esas ollas y sartenes?

Por un lado, un tren de ondas de choque es un fenómeno poderoso que puede destruir más que solo los oídos. Cuanto más aprendan los científicos al respecto, mejor podrán protegerse contra él. Cuando se analiza a escala atómica, por ejemplo, las muestras en miniatura se pueden romper con chorros de agua.

Si esas muestras pueden protegerse, pueden analizarse efectivamente. Y, en última instancia, eso puede conducir a medicamentos y tratamientos médicos nuevos y más efectivos.

Y eso puede valer la pena hacer algo de ruido.

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