Los científicos han construido una armadura de espuma que detiene las balas y el acero pesado.

Imagínese por alguna razón que se encuentra caminando en medio de una lluvia de balas. ¿Qué preferirías llevar puesto?

Un traje pesado de armadura de acero denso o ... ¿ espuma ?

Probablemente no querrás arriesgarte de ninguna manera. Pero si está cubierto de espuma, en lugar de acero, al menos tendrá la oportunidad de hacer el juego inteligente y correr como un diablo.

Eso es porque la espuma, por supuesto, es considerablemente más ligera y más flexible que el acero.

Pero, ¿qué pasa con esa parte de "granizo de balas"?

Bueno, los científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte finalmente pueden haber desarrollado un material que le brinda toda esa flexibilidad espumosa, así como la fuerza de acero pesado que detiene las balas.

Lo llaman espuma de metal compuesto, o simplemente CMF.

Sus hallazgos, publicados en la revista Composite Structures el mes pasado, describen un nuevo tipo de armadura que es liviana, flexible y puede soportar un aluvión de balas de hasta 50 calibres. Esas balas se consideran comúnmente las más grandes y mortales y se encuentran en rifles de francotirador y ametralladoras.

La espuma se intercala con metal y se inyecta con bolsas de aire. (Foto: Universidad Estatal de Carolina del Norte)

Los investigadores construyeron un prototipo inyectando espuma con metales como aluminio y acero, e inyectando cientos de bolsas de aire huecas. Lo combinaron con una placa frontal de cerámica, así como una delgada placa posterior de aluminio.

Luego dejaron volar las balas.

En las pruebas de laboratorio, el material funcionó notablemente bien contra las balas, disparadas a cualquier lugar desde 1, 600 pies por segundo hasta casi 3, 000 pies por segundo.

Entre los tipos de munición que enfrentaba la capa, los investigadores encontraron que las balas estándar de "tipo bola" eran las más fáciles de rechazar. La espuma se tragó entre el 72 y el 75 por ciento de su energía cinética. Esa es la energía transferida a tu cuerpo cuando algo te golpea. Las rondas perforantes de armadura vieron absorbido entre 68 y 78 por ciento de su energía cinética.

Y la bala real, en lugar de su energía mortal, se detuvo en seco en el experimento, al menos cuando se disparó a velocidades de hasta 2.600 pies por segundo.

El investigador principal Afsaneh Rabiei también es el inventor de la espuma de metal compuesto. (Foto: Universidad Estatal de Carolina del Norte)

Entonces puede haber notado que hay un pequeño pero preocupante margen de mortalidad aquí. Una tasa de absorción del 75 por ciento aún podría dejarlo muerto en un 25 por ciento, lo que incluso según el cálculo matemático más básico lo deja completamente muerto.

Aún así, estamos hablando de detener la mayoría de las balas con algo tan ligero y móvil como la espuma. Y, agregaron los investigadores, la espuma fue efectiva para bloquear los rayos X, los rayos gamma y la radiación de neutrones, así como el fuego y el calor extremos.

"La armadura CMF tenía menos de la mitad del peso de la armadura de acero homogénea enrollada necesaria para lograr el mismo nivel de protección", señaló en un comunicado de prensa Afsaneh Rabiei, ingeniero y científico de materiales de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Por supuesto, los aficionados militares están salivando ante la perspectiva de soldados y vehículos cubiertos con espuma que destruye las balas y suprime las bombas. Al menos durante un tiempo, podemos ver un ejército de Pillsbury Doughboys compitiendo en la batalla, hasta que los ejércitos inevitablemente desarrollen nuevas formas de matarse entre ellos.

Pero el verdadero ganador aquí podría ser usted.

Imagine los lugares que podría visitar que están lejos del camino recorrido por los turistas. Los verdaderos agujeros del infierno desgarrados por la guerra. Solo traiga una cámara, un selfie stick y, por supuesto, su traje de espuma metálica a prueba de balas.

Incluso puedes dejar el protector solar en casa.

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