Los científicos descubren 'agujeros negros' en los océanos de la Tierra

Los agujeros negros no solo existen en la fría distancia del espacio profundo, también existen aquí mismo en la Tierra, arremolinándose en los océanos. Los científicos de ETH Zurich y la Universidad de Miami descubrieron que muchos remolinos oceánicos grandes en la Tierra son matemáticamente equivalentes a los agujeros negros del espacio, lo que significa que nada atrapado por ellos puede escapar, según Phys.org.

El descubrimiento suena más aterrador que la realidad. Los investigadores saben desde hace tiempo que existen remolinos masivos en nuestros océanos y que pueden tener un gran impacto en el clima. Pero estos remolinos existen en una escala inmensa, a menudo abarcando unos 150 kilómetros (aproximadamente 93 millas) de diámetro. Si nadabas en uno, probablemente no lo sabrías. Aunque actúan como vórtices, su gran tamaño hace que sea difícil identificar sus límites exactos, incluso para los científicos.

Pero una nueva técnica matemática introducida por los investigadores podría arrojar algo de luz sobre estos misteriosos vómitos oceánicos. La técnica busca estructuras matemáticas similares en el océano que también se sabe que ocurren en los bordes de los agujeros negros.

"Los límites de los remolinos que transportan agua satisfacen el mismo tipo de ecuaciones diferenciales que el área que rodea los agujeros negros en relatividad general", dijo George Haller, uno de los investigadores del estudio.

Mediante observaciones satelitales, los investigadores no solo pudieron identificar los límites de varios de estos remolinos, sino que confirmaron que los remolinos eran matemáticamente equivalentes a los agujeros negros.

Estos vórtices oceánicos son tan apretados que actúan como un recipiente para el agua atrapada dentro de ellos. La temperatura del agua y el contenido de sal dentro de los remolinos pueden ser diferentes del océano circundante. A medida que atraviesan el mar, actúan como transportes para microorganismos como el plancton, o incluso para la basura humana, como los desechos plásticos o el petróleo.

Una consecuencia interesante de estos agujeros negros del mar es que pueden estar aumentando el transporte hacia el norte de agua cálida y salada desde el Océano Austral, también conocido como el Océano Antártico. Esto es importante porque podría estar ayudando a frenar la fusión del hielo marino en el hemisferio sur, lo que podría contrarrestar algunos de los efectos negativos del calentamiento global.

Ahora que los investigadores tienen una forma de identificar los límites de estos remolinos remolinos, pueden comenzar a estudiar exactamente cómo los vórtices podrían afectar nuestro clima cambiante.

El siguiente video, proporcionado por New Scientist, muestra cómo se han estudiado algunos de estos remolinos con forma de agujero negro que se mueven a través del océano. Un vórtice particularmente grande se puede ver en espiral a través del Golfo de México.

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