Los científicos aprenden a grabar sus sueños y a reproducirlos

Muy pronto, ni siquiera tus sueños serán privados. Los científicos japoneses han aprendido a interpretar lo que estás soñando midiendo tu actividad cerebral mientras duermes. Estos datos se pueden conectar a un algoritmo que reconstruye su sueño para que pueda reproducirlo cuando está despierto, según la revista Science.

En otras palabras, los científicos han inventado una especie de máquina de lectura de sueños. En poco tiempo, es posible que nunca tenga que preocuparse por olvidar lo que soñó nunca más. Podrás reproducir tus sueños simplemente después de despertarte por la mañana.

El avance notable hace uso de una idea bastante directa: que cuando visualizamos ciertos tipos de objetos en nuestras mentes, nuestros cerebros generan patrones neuronales consistentes que luego pueden correlacionarse con lo que se visualiza. Por ejemplo, cuando imagina una silla, su cerebro se dispara en un patrón que ocurre cada vez que se visualiza una silla. Luego se puede usar un algoritmo para vincular los datos de un escáner cerebral a las imágenes correlacionadas apropiadas. ¡Y voilá! Tu sueño puede ser reconstruido.

Hasta ahora, la investigación sigue siendo bastante rudimentaria: los investigadores solo afirman haber cumplido el sueño el 60 por ciento de las veces, pero sigue siendo un giro extraordinario para la ciencia de la mente.

Así es como funcionó el estudio. Primero se les pidió a los sujetos que se conectaran a una máquina de electroencefalografía (EEG), luego que se durmieran dentro de una máquina de fMRI. Los científicos utilizaron las lecturas de EEG para identificar cuándo los sujetos comenzaron a entrar en una fase de sueño. Los sujetos se despertaron rápidamente y se les pidió que recordaran con qué estaban soñando. Este proceso se repitió casi 200 veces para cada sujeto.

Más tarde, los científicos analizaron estos datos y descubrieron que ciertos tipos comunes de objetos de los sueños de los sujetos podrían correlacionarse con los patrones cerebrales registrados por los escáneres fMRI. Luego usaron un motor de búsqueda en Internet para buscar imágenes que coincidieran aproximadamente con los objetos de los sueños de los sujetos, e ingresaron toda esta información en un algoritmo de aprendizaje que refinó el modelo aún más. Ese algoritmo fue capaz de utilizar los datos de los escáneres fMRI de los soñadores para ensamblar videos de las imágenes de Internet, básicamente creando una película primitiva para cada sueño.

Nuevamente, la investigación aún se encuentra en una fase rudimentaria. Hasta ahora, estos videos solo representan aproximaciones crudas de las imágenes de los sueños de los sujetos, pero los investigadores afirman que las predicciones de la máquina aún eran mejores que el azar. Con el tiempo, la tecnología mejorará a medida que el algoritmo aprenda.

La investigación eventualmente podría revolucionar cómo se interpretan y se entienden los sueños. Los científicos pueden incluso obtener pistas valiosas sobre cuál es la misteriosa función de soñar en primer lugar.

Para obtener más información sobre cómo funciona la ciencia, vea el siguiente video:

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