Los cerdos y los humanos comparten más similitudes genéticas de lo que se creía anteriormente

Los cerdos comparten una serie de sorprendentes rasgos comparables con los humanos. Por ejemplo, ambos tenemos piel sin pelo, una gruesa capa de grasa subcutánea, ojos claros, narices prominentes y pestañas pesadas. Los tejidos de piel de cerdo y las válvulas cardíacas se pueden usar en medicina debido a su compatibilidad con el cuerpo humano. Los estudiantes de medicina a menudo practican suturas en patas de cerdo.

La mayoría de estos rasgos compartidos se deben probablemente a la evolución convergente, la casualidad; No son el signo de una ascendencia cercana. Pero un nuevo análisis genético sugiere que los cerdos y los primates pueden compartir una relación evolutiva oculta, después de todo, informa Phys.org.

El nuevo estudio se centró en elementos genéticos llamados SINE (elementos cortos intercalados). Los SINE, que representan alrededor del 11 por ciento del ADN humano, alguna vez se consideraron "ADN basura", pero los investigadores ahora han llegado a creer que analizar estos elementos podría obtener importantes pistas sobre la historia evolutiva de los mamíferos.

El SINE más común en humanos se llama el elemento transponible Alu. Eso es importante porque se deriva del pequeño ARN citoplasmático 7SL, y eso es importante porque el ARN 7SL también es la fuente de un SINE porcino común, según la última investigación. Esta sería una coincidencia poco probable. Esencialmente, presta evidencia a la idea de que la evolución de los cerdos y los primates tiene algunos paralelos cercanos que anteriormente se ocultaban mediante el análisis genético más convencional.

El resultado de todo esto, según el autor del estudio, es que la familia de los suidos (es decir, la familia de los cerdos) posiblemente podría agruparse en una familia que de otra manera está habitada principalmente por primates, al menos en términos de ARN derivado de 7SL Senos.

¿Qué historia evolutiva podría contar esto sobre la relación de los cerdos y los primates? Por ahora, los filogenéticos solo pueden especular. Pero demuestra que nuestras relaciones con nuestros hermanos animales a menudo son más cercanas de lo que sugieren las primeras apariencias. A pesar de la gran diversidad de la vida, hay una cadena que nos conecta a todos juntos, una cadena que los genetistas recién comienzan a aprender a desenredar.

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