Los caracoles marinos violetas navegan en una balsa de burbujas y comen medusas

¡Estos hermosos caracoles pálidos se ven frágiles, pero son viajeros resistentes y cazadores fascinantes!

El caracol marino violeta, Janthina janthina, es un gasterópodo de color púrpura pálido que se encuentra en todo el mundo en aguas tropicales y subtropicales. El pequeño viajero pasa toda su vida a la deriva en la superficie del océano utilizando una balsa hecha de burbujas.

Mientras que otros caracoles dejan un rastro viscoso detrás de ellos mientras viajan, esta especie toma otro rumbo. Excreta la mucosa de una glándula en su pie y agita el agua a su alrededor para crear burbujas que atrapa dentro de la mucosa. Voila! Un bote inflable.

Esta es una parte crítica de la vida de los caracoles porque carecen de la capacidad de nadar. Si las burbujas se desprenden de la cáscara, el caracol se hundirá y morirá.

Más allá de preocuparse por mantener intacta su balsa de burbujas, la vida no es descuidada para el caracol marino violeta, que es alimento para una amplia gama de depredadores, incluidas aves, tortugas marinas, peces y otros moluscos.

Mientras tanto, busca otros organismos flotantes como refrigerio, particularmente la especie de hidrozoo Velella velella (también llamada por los marineros de viento) o la especie de sifonóforo portugués man-o-war, Physalia physalis. Eso hace que estos caracoles sean amigos de los humanos, ya que los hombres de guerra portugueses son infames por sus dolorosas picaduras.

Entonces, si alguna vez ves un caracol marino violeta, ¡primero maravíllate con su belleza e ingenio, y luego agradece por mantener a raya a esos molestos sifonóforos!

Artículos Relacionados