Los cangrejos ermitaños mueren por millones después de cambiar sus conchas por plástico

Si las tortugas con popotes en las fosas nasales o las aves marinas con el estómago lleno de basura no fueron suficientes para despertar su preocupación por la contaminación plástica, tal vez esto sea así: los cangrejos ermitaños son ahora las últimas víctimas del aluvión interminable de desechos plásticos que se lavan en nuestras costas, informa El Washington Post.

Los cangrejos ermitaños, por supuesto, son esos adorables pequeños insectos de playa que ocasionalmente se asoman por debajo de las conchas marinas. Parte de lo que los hace tan lindos es su vulnerabilidad; Los cangrejos ermitaños no nacen con sus propias conchas. En cambio, se instalan en las conchas de otras criaturas, a menudo caracoles de mar, después de que esas conchas hayan sido desocupadas por sus habitantes originales. A medida que los cangrejos ermitaños maduran, superan sus caparazones y deben cambiarlos por otros más nuevos y más grandes.

Pero a medida que la basura plástica se acumula en nuestros océanos y se acumula cada vez más a lo largo de nuestras costas, ahora vemos una nueva tendencia inquietante en el comportamiento de intercambio de cáscaras de cangrejo ermitaño: están cambiando sus cáscaras por plásticos, y con graves consecuencias.

Este fue solo uno de los hallazgos de un nuevo estudio impactante sobre los desechos plásticos en las Islas Cocos (Keeling), una cadena remota de islas en el Océano Índico. A pesar de su ubicación aislada, los investigadores encontraron que estas islas estaban "literalmente ahogadas en plástico": 414 millones de piezas de material sintético, para ser exactos.

Mientras recorrían los montones de basura, el equipo comenzó a notar otra tendencia mórbida. Las cucharadas de cangrejos ermitaños muertos seguían saliendo de contenedores de plástico volcados.

Era fácil darse cuenta de lo que había sucedido. Los cangrejos ermitaños se dibujan instintivamente en pequeñas grietas y agujeros durante su búsqueda casi constante de nuevas viviendas. Incapaces de distinguir entre contenedores artificiales y conchas, se arrastraron dentro de las tumbas de plástico solo para quedar atrapados, incapaces de salir del ambiente resbaladizo y antinatural.

Para empeorar las cosas, los cangrejos ermitaños emiten una señal química cuando mueren para alertar a otros de que su caparazón se ha quedado vacante. Por lo tanto, los contenedores de plástico solo se vuelven más atractivos a medida que sepultan un número creciente de cangrejos.

"No es exactamente un efecto dominó. Es casi como una avalancha", explicó Alex Bond, curador del Museo de Historia Natural de Londres, que ayudó en el estudio. "Ermitaño tras ermitaño entrando en estas botellas pensando que llegarán a su próximo hogar, cuando en realidad es su último hogar".

En total, los investigadores estiman que 570, 000 cangrejos fueron asesinados de esta manera solo en Cocos, que se compone de 27 islas. Sin embargo, estas son islas muy pequeñas. Imagine cómo esto podría estar perjudicando a los cangrejos ermitaños en todo el mundo.

En este momento es demasiado pronto para decir con exactitud cuán abruptamente podrían estar disminuyendo las poblaciones de cangrejo ermitaño, pero si el tamaño de muestra relativamente pequeño de este estudio es una pista, los números serán significativos. "Esta es una oportunidad perfecta para aquellos que estaban pensando en involucrarse" en la limpieza de la playa, dijo Jennifer Lavers, quien dirigió el equipo de investigación. poblaciones de cangrejos ".

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