Los bulldogs enfrentan problemas de salud por la cría imprudente

Los Bulldogs han crecido enormemente en popularidad en los Estados Unidos durante la última década, pasando de la 21a raza más popular en 2000 al sexto más popular en 2010, según el American Kennel Club, pero las mismas cualidades que los hacen atractivos para los propietarios También amenazan la salud de la raza, según un extenso informe de la revista New York Times.

Durante décadas, los bulldogs se han criado para acentuar las características faciales y corporales que los hacen parecer más como niños humanos. Tienen caras más cortas, ojos grandes, piernas cortas y cabezas grandes con grandes sonrisas. Pero estos rasgos físicos también dejan a los bulldogs propensos a problemas respiratorios, dificultad para caminar e incapacidad para dar a luz sin cirugía.

"Es el ejemplo más extremo de manipulación genética en el mundo de la cría de perros que produce problemas congénitos y hereditarios", dijo a la revista el presidente de la Sociedad Protectora de Animales, Wayne Pacelle.

Otros problemas de salud de bulldog causados ​​por la cría indiscriminada incluyen "problemas de oídos y ojos, infecciones de la piel, problemas respiratorios, problemas inmunológicos y neurológicos", así como el nivel más alto de displasia de cadera de todas las razas de perros, según la revista.

Todo esto lleva al periodista Benoit Denizet-Lewis a preguntarse si es "éticamente defendible continuar criando [bulldogs]".

El British Kennel Club ya ha respondido a la crisis revisando el estándar por el cual juzga la raza bulldog. El nuevo estándar ahora requiere una cabeza ligeramente más pequeña y ancha que en el pasado, junto con un menor grado de arrugas faciales. El Bulldog Club of America, que establece el estándar en los EE. UU., Le dijo a la revista que no tiene planes de cambiar su estándar.

Trágicamente, estos problemas de salud no son nada nuevo. En 1994, la revista Time publicó una historia de portada sobre bulldogs, culpando al American Kennel Club, los criadores legítimos, las fábricas de cachorros y el público exigente por los problemas de salud de la raza. (La versión en línea del artículo está fechada en 2001).

El sitio web Bulldogs World también culpa a lo que llama "criadores de traspatio" por el destino de la raza, y dice "Pueden pasar muchos años para que los criadores responsables corrijan el daño hecho por algunos criadores de traspatio". El sitio advierte que la cría de bulldogs solo debe hacerse por amor, y que los criadores responsables no encontrarán ningún beneficio en criar a los animales. Incluso con una cría responsable, el sitio dice que la mayoría de los bulldogs ahora requieren inseminación artificial para lograr el embarazo y que hasta el 95 por ciento de los nacimientos de bulldog se logran mediante cesáreas.

La Red de Rescate del Bulldog Club of America ofrece varios consejos sobre la adopción de bulldogs, incluido asegurarse de que su veterinario local comprenda las necesidades de salud de la raza. El sitio sugiere asegurarse de que haya atención veterinaria de emergencia disponible las 24 horas, mantener a los bulldogs fuera de las áreas calientes ya que son susceptibles al agotamiento por calor y evitar que los animales se esfuercen demasiado.

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