Los avistamientos de cuervos blancos mantienen vivo el misterio de la isla de Vancouver

Cuando el fotógrafo Mike Yip vio un destello blanco en la isla de Vancouver en Columbia Británica a fines de mayo, el movimiento brillante parecía familiar. No era la primera vez que veía cuervos blancos.

Esta vez, las aves raras eran dos jóvenes que todavía estaban con sus padres. Cuando los volvió a ver dos semanas después, los pájaros estaban solos.

Yip, un maestro retirado que es un reportero gráfico de aves, vio a los cuervos en Coombs, una pequeña comunidad al oeste de Qualicum Beach.

Yip dijo que escuchó hablar por primera vez de cuervos blancos en los años 90 antes de que estuviera interesado en la observación de aves, pero no vio los primeros hasta 2007. Desde entonces, ha fotografiado a nueve cuervos blancos diferentes.

Pero rara vez ve pájaros adultos.

"Con uno o dos cuervos blancos nacidos casi todos los años durante 20 años, uno esperaría muchos cuervos blancos en el área. Sin embargo, ese no es el caso", le dice a Site. "Todos los cuervos blancos que he visto han sido pájaros de primer año. Nunca he visto ni oído hablar de un cuervo blanco adulto. Mi teoría es que ninguno de los cuervos sobrevive al invierno. Probablemente mueren de hipotermia porque sus plumas carecen de la calidad térmica y la resistencia de las plumas regulares ".

Yip dice que su teoría está respaldada por las observaciones de un amigo cuyo vecino alimentó a los cuervos durante varios años. A fines de noviembre, solo aparecerían los hermanos negros, mientras que los blancos desaparecieron misteriosamente. Además, dice, dos veces a lo largo de diferentes años, hubo informes de que se encontraron cuerpos de cuervos blancos.

Albinismo en animales

Las aves de este año tienen ojos de color azul claro, lo que sugiere que podrían tener un defecto genético que les impide formar ciertos pigmentos de melanina, dijo al Vancouver Sun Ben Freeman, investigador del Centro de Investigación de Biodiversidad de la Universidad de Columbia Británica.

Los animales albinos no tienen melanina en ninguna parte del cuerpo. El leucismo es una pérdida parcial de pigmentación.

"A juzgar por las imágenes, está muy cerca de albino o leucístico", dijo. "Los genes que codifican para las aves muy blancas están en el área y podrían aparecer más a menudo debido a la endogamia".

Algunas situaciones hacen que sea más fácil que otras ver los cuervos blancos de la isla de Vancouver, dice Yip, quien dirige el sitio VancouverIslandBirds.com.

"Justo después de emplumar, la familia del cuervo generalmente se queda en un lugar durante algunas semanas mientras los padres enseñan a los novatos habilidades de supervivencia. A veces el lugar es conocido y accesible para el público, y otras veces el lugar es desconocido y los avistamientos son accidentales. Último año los novatos colgaban alrededor de una granja y el público era bienvenido a visitar. Este año no había un lugar conocido, por lo que los avistamientos han sido accidentales e irregulares ".

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