Los árboles se van a "dormir" por la noche, según muestra un nuevo estudio

La próxima vez que decida dar un paseo a medianoche por el bosque, tenga en cuenta sus pasos. Los arboles estan durmiendo.

Esa es la conclusión fascinante sacada por un equipo de científicos de Austria, Finlandia y Hungría que querían saber si los árboles seguían ciclos de día / noche similares a los observados en plantas pequeñas. Utilizando escáneres láser que apuntaban a dos abedules, los científicos registraron cambios físicos indicativos de un sueño nocturno, con las puntas de las ramas de abedul caídas hasta 4 pulgadas hacia el final de la noche.

"Nuestros resultados muestran que todo el árbol cae durante la noche, lo que puede verse como un cambio de posición en las hojas y ramas", dijo Eetu Puttonen del Instituto de Investigación Geoespacial de Finlandia en un comunicado. "Los cambios no son demasiado grandes, solo hasta 10 cm para árboles con una altura de aproximadamente 5 metros, pero fueron sistemáticos y estaban dentro de la precisión de nuestros instrumentos".

Un abedul en la noche (izquierda) experimenta más caída de ramas que durante el día (derecha). (Foto: Eetu Puttonen / Universidad Tecnológica de Viena, TU Viena)

En un artículo publicado este mes en Frontiers in Plant Science, los científicos explicaron cómo escanearon dos árboles, uno en Finlandia y otro en Austria. Ambos árboles fueron escaneados de forma independiente, en noches tranquilas y alrededor del equinoccio solar para garantizar una duración similar de la noche. Si bien se demostró que las ramas del árbol caían más bajas justo antes del amanecer, volvieron a su posición original en solo unas pocas horas.

Los investigadores creen que el efecto de caída es causado por una disminución en la presión de agua interna del árbol, un fenómeno conocido como presión de turgencia. Sin la fotosíntesis en la noche para impulsar la conversión de la luz solar en azúcares simples, los árboles probablemente conservan energía relajando las ramas que de otro modo estarían en ángulo hacia el sol.

"Fue un efecto muy claro y se aplicó a todo el árbol", dijo a New Scientist András Zlinszky, del Centro de Investigación Ecológica en Tihany, Hungría. "Nadie ha observado este efecto antes en la escala de árboles enteros, y me sorprendió la magnitud de los cambios".

El equipo luego encenderá sus láseres en otras especies forestales para ver si también exhiben un ritmo circadiano. "Estoy seguro de que se aplicará a otros árboles", agregó Zlinszky.

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