Los árboles de Londres pueden almacenar tanto carbono como una selva tropical

Los parques de la ciudad son amados por los espacios verdes que ofrecen. Son un respiro de los rascacielos y el hormigón, una forma de volver a ponerse en contacto con la Madre Naturaleza y ayudar a mantener bajo control el efecto de isla de calor.

También pueden ser una primera línea sin pretensiones en la batalla contra el cambio climático, según un estudio publicado en Carbon Balance and Management.

De hecho, los bosques urbanos en Londres pueden estar almacenando tanto carbono como las selvas tropicales.

Árboles de Camden absorbiendo carbono

Los árboles absorben dióxido de carbono como parte de su proceso de fotosíntesis, y los árboles urbanos son especialmente buenos en eso, como explica Mathias Disney, uno de los investigadores del estudio en un artículo para The Conversation.

"Los árboles urbanos son particularmente efectivos para absorber [dióxido de carbono]", escribe, "porque están ubicados muy cerca de fuentes como el transporte de combustibles fósiles y la actividad industrial".

Cuando los árboles absorben dióxido de carbono y lo usan para crear materia orgánica que necesitan para prosperar, esa materia se convierte en una gran parte de su masa, a veces representando casi la mitad, según Disney. Sin embargo, determinar la masa de un árbol es complicado. Normalmente, el diámetro del tronco o la altura del árbol se compara con la masa de árboles similares, si no la misma especie de árbol, que se ha cortado y pesado en el pasado. Como señala Disney, este método se basa en la suposición de que los árboles tienen una relación consistente de tamaño a masa.

"Pero una propiedad fascinante de los árboles es lo variables que pueden ser, dependiendo de su entorno", escribe Disney. "Así que inferir la masa de árboles urbanos de sus contrapartes no urbanas introduce grandes incertidumbres".

Los árboles de Hampstead Heath absorben bastante dióxido de carbono. (Foto: Chris Seddon / Shutterstock)

Para determinar qué tan buenos son los árboles en Camden para absorber dióxido de carbono, Disney y sus colegas investigadores del University College London (UCL) se propusieron medir los árboles en el distrito londinense de Camden. Para hacer esto, utilizaron escaneos LIDAR de árboles disponibles públicamente en el aire combinados con escaneos LIDAR realizados en el suelo.

LIDAR, que significa Detección y rango de luz, envía pulsos de luz láser cada segundo y luego mide cuánto tarda la luz en regresar después de que rebota en el objeto. Puede tener una idea de lo que los investigadores vieron cuando realizaron estos escaneos haciendo clic aquí para ver Russell Square como una "nube de puntos" interactiva.

Armados con estos datos LIDAR, los investigadores no solo estimaron la biomasa de los 85, 000 árboles en Camden, sino que también crearon una fórmula para predecir las diferencias en las proporciones de tamaño a masa entre árboles urbanos y no urbanos.

Lo que los investigadores encontraron fue que áreas como Hampstead Heath almacenan hasta 178 toneladas de carbono por hectárea (t / ha) en comparación con el valor medio para los bosques tropicales de 190 toneladas t / ha. Camden, como señala Disney, también es un municipio particularmente pesado en carbono.

Dinero creciente

Los árboles de Londres valen mucho. (Foto: lazyllama / Shutterstock)

Entonces hay mucho carbono para absorber, y los árboles son solo los organismos para hacerlo. Esto los hace decididamente valiosos, en más de un sentido.

Según un comunicado de prensa de UCL sobre el estudio, Treenomics estima que el valor ambiental de los árboles del Gran Londres es de alrededor de £ 133 millones al año ($ 176 millones), con una capacidad de almacenamiento de carbono de alrededor de £ 4.8 millones al año. Disney escribe que si bien ese número es bueno y bueno, aún es un poco difícil de medir.

"Esto puede equivaler a menos de £ 20 al año por árbol, pero el valor real puede ser mucho mayor, dado lo difícil que es cuantificar los beneficios más amplios de los árboles y cuánto tiempo viven. El costo de reemplazar un árbol grande y maduro. son muchas decenas de miles de libras, y reemplazarlo con uno o más retoños pequeños significa que no verá el beneficio neto equivalente durante muchas décadas después ".

Disney y sus colegas investigadores esperan que su estudio demuestre el valor de los árboles en la planificación urbana y que influirá en tales esfuerzos en el futuro.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, en parte a través del Centro Nacional de Observación de la Tierra (NCEO), una organización gubernamental que financia la investigación en ciencias ambientales.

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