Los apicultores se recuperan después del acto de vandalismo

Las abejas están zumbando nuevamente en Wild Hill Honey en Sioux City, Iowa. Y la miel de la compañía está de vuelta en los estantes de los mercados locales y cafeterías.

Es la nueva normalidad, pero por un tiempo, los propietarios Justin y Tori Engelhardt no estaban seguros de que eso vuelva a suceder.

Fue justo después de Navidad en 2017 cuando se encontraron con una vista desgarradora: esparcidos dentro del apiario que poseen en 18 acres estaban los restos de 50 colmenas, derribados en algún momento la noche anterior por vándalos. Las herramientas y otros equipos de un cobertizo cercano también fueron destruidos o arrojados a la nieve.

"Derribaron todas las colmenas, matando a todas las abejas. Nos eliminaron por completo", dijo Justin Engelhardt a The Sioux City Journal.

La policía arrestó a dos menores de 12 y 13 años por destruir $ 60, 000 en abejas y equipos en Wild Hill Honey. (Foto: Wild Hill Honey / Facebook)

Si bien una colmena derribada durante los meses más cálidos no siempre es una pérdida, exponer a uno a un frío helado es una verdadera sentencia de muerte. Las abejas en invierno forman lo que se conoce como un racimo, un fenómeno en el que la colonia se transforma en un grupo muy apretado del tamaño de una pelota de baloncesto. Utilizando las reservas de miel como alimento, las abejas son notablemente capaces de mantener la temperatura dentro del racimo alrededor de 65 grados Fahrenheit (aproximadamente 18 grados Celsius).

Pero si el frágil racimo se rompe, cualquier abeja expuesta a temperaturas de congelación morirá rápidamente. En el caso de los Engelhardts, estiman que perdieron unas 500, 000 abejas en pocos minutos, según el promedio de racimos de invierno de 10, 000 abejas por colmena, en comparación con el pico de verano de casi 100, 000 abejas por colmena. El daño total se estimó en más de $ 60, 000.

Después de desempolvar las huellas dactilares y medir los pasos aún presentes en la nieve, la policía luego arrestó a dos niños, de 12 y 13 años. Cada uno enfrenta cargos de travesuras criminales de primer grado, delitos de instalaciones de animales agrícolas, robo en tercer grado y posesión de herramientas antirrobo. .

Una comunidad une

Después de un duro invierno, las cosas están mejorando nuevamente en Wild Hill Honey. (Foto: Will Hill Honey / Facebook)

El ataque esencialmente sacó a Wild Hill Honey del negocio. Los Engelhardts mencionaron su pérdida en Facebook, sin saber si podrían seguir adelante.

La noticia del ataque se extendió rápidamente, provocando una campaña de GoFundMe que acumuló más de $ 30, 000 para el negocio.

"Matar abejas debería ser un crimen, y sin ellas, no tenemos nada", escribió un comentarista en Facebook. "Son muy importantes para mantener nuestro medio ambiente vivo. Espero que estos niños estén obligados a trabajar en su granja para al menos limpiarlo, y que serán castigados por el resto del año. Esto es una parodia".

Gracias a la generosidad de más de 800 donantes, los Engelhardts volvieron al negocio solo seis meses después del ataque.

"Gracias a todos por sus generosas contribuciones y su increíble muestra de apoyo", escribieron en Facebook. "Gracias a usted, podremos continuar nuestro negocio en la primavera. Su compasión nos conmueve profundamente. Entre las contribuciones y el equipo que pudimos salvar, nuestras necesidades se han cumplido. Hay muchas causas importantes para apoyo. Nuestro deseo es que este espíritu de compasión se use para ayudar a otros ahora ".

De hecho, una actualización en la página de GoFundMe pide a los partidarios que ayuden a los apicultores en Texas que perdieron colmenas durante un huracán.

Desde que los Engelhardts pudieron comprar nuevas abejas, nuevos panales y nuevos equipos de apicultura, el negocio ha vuelto a ser bueno.

Ahora, más de un año y medio después, han pasado de 200 a más de 12, 000 seguidores en Facebook, y Wild Hill Honey está disponible en más lugares que nunca. Justin Engelhardt tuvo la oportunidad de ir a Uganda esta primavera para ayudar a los agricultores de allí a aprender a mantener abejas de manera sostenible.

De vuelta en Iowa, las abejas continúan produciendo miel.

"Tuvimos una gran cosecha de miel el año pasado", dice Tori Engelhardt a Site. "El invierno fue duro para nuestras colmenas, pero continúan creciendo y prosperando nuevamente".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en enero de 2018.

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