Los animales de acuarela caprichosos del artista llaman la atención sobre la conservación

Cuando la carrera de ratas corporativa la deprimió, Cathy Zhang tomó un pincel y nunca miró hacia atrás. Alejándose de la desilusión de subir escaleras constantemente, encontró su vocación creando caprichosos y modernos retratos de animales en acuarela. Envuelto en su arte también es un mensaje. Zhang usa sus imágenes para llamar la atención sobre los problemas de conservación que rodean a las especies que pinta.

Nos reunimos con Zhang para celebrar su trabajo y descubrir más sobre cómo ha sido convertirse en una artista a tiempo completo, y cómo ve su trabajo haciendo una diferencia en el mundo.

MNN: Tu amor por la pintura surgió de probar el movimiento # The100DayProject. ¿Cómo fue ese proceso de descubrimiento para ti?

Cathy Zhang: La premisa de # The100DayProject era elegir una actividad, no limitada a medios de arte, y hacerlo todos los días durante 100 días y compartirla en Instagram con una comunidad más amplia. Me topé con eso en Instagram en un momento en que me sentí realmente creativamente privado de mi carrera en un campo analítico y técnico. Sentí que la pintura era un medio accesible para ayudarme a llenar ese vacío. Aunque nunca antes había pintado en acuarela antes de este proyecto, la novedad me llamó la atención.

Empecé pequeño. No quería comprometerme con un proyecto que llevaría tanto tiempo que me disuadiría de hacerlo en primer lugar, así que me permití tener días fáciles donde podría pintar cualquier cosa durante 20 minutos. Algunas de mis obras de arte anteriores del proyecto eran cosas simples como hojas, formas o un pájaro que copié de otra pintura en línea. Eventualmente, desarrollé el hábito de sacar tiempo para pintar todas las noches después del trabajo y pasaría una cantidad cada vez mayor de lluvia de ideas e investigación de ideas.

Antes del final del período de 100 días, tuve la idea de que esto era más que un proyecto único. En algunos días, realmente sentí que mi trabajo se interponía en el camino de mi arte porque no podía esperar para llegar a casa y comenzar a pintar. Sin embargo, era absurdo pensar que podría hacer una nueva carrera con este nuevo "pasatiempo". He aquí que decidí hacer eso solo seis meses después.

¿Por qué los animales se han convertido en tu tema principal?

Había sido un orgulloso (y a menudo despistado) dueño de varias mascotas domesticadas: tortuga, conejo, pez, hámster, periquitos y actualmente un perro. Siempre me han encantado los animales, pero mi fascinación por los animales salvajes ha sido superficial debido a su inaccesibilidad.

Me pareció natural elegir animales como mi tema principal de pintura, pero también me dio la oportunidad y la motivación de aprender más sobre ellos. Muchos animales siguen siendo como criaturas místicas para mí, por lo que es una experiencia constante de descubrimiento. Me encanta leer sobre la forma en que viven, se comunican, se adaptan y las diferentes formas en que establecen la jerarquía familiar y el orden jerárquico en sus tribus.

Recientemente, me daba vergüenza admitir que no sabía que los narvales son reales hasta que varios amigos confesaron lo mismo. Debido a que es difícil para nosotros acceder a su hábitat natural, aprecio mucho a los fotógrafos y cineastas de la naturaleza extremadamente pacientes y resistentes que capturan momentos en la naturaleza para que el resto de nosotros los disfrute.

Creativamente, mi objetivo de pintar animales es capturar su esencia, así como humanizarlos un poco con expresiones y personalidades sin convertirlos en personajes cómicos completos. Debido a la naturaleza lúdica y positiva de muchos de mis animales, muchas de mis impresiones artísticas son una decoración de pared popular para guarderías y habitaciones infantiles. Sin embargo, también me han encargado pintar animales para adultos, por lo que ajustar mi estilo al público ha sido una forma divertida de desarrollar mis habilidades.

A menudo utiliza sus temas para ayudar a llamar la atención sobre los problemas de conservación. ¿Qué problemas de vida silvestre están más cerca de tu corazón?

Los efectos del cambio climático en los hábitats y la preservación de la vida silvestre son los más cercanos a mi corazón. Actualmente estoy trabajando en una serie de alfabeto de animales en la que pinto un animal que comienza con cada letra del alfabeto. A menudo acompaño mis publicaciones de Instagram de la pintura con datos interesantes sobre animales.

Es desgarrador la frecuencia con la que me encuentro con una especie en peligro de extinción o en peligro crítico simplemente seleccionando nombres de animales al azar. Si bien muchos de ellos también están amenazados debido a la caza furtiva, creo que los efectos a largo plazo del cambio climático en la vida silvestre se entienden menos que la caza ilegal de animales.

De lo que a menudo no nos damos cuenta son los roles críticos que juegan los animales para mantener nuestro ecosistema en equilibrio. Cuando perdemos una especie clave, se desprende de la cadena alimentaria y puede ser perjudicial para todo un ecosistema.

¿Tienes alguna especie en particular que te encante pintar más?

Aunque es difícil destacar una especie en particular, me he encariñado con los grandes felinos salvajes. Por ejemplo, el lince español y el guepardo fueron dos de mis temas favoritos recientes. Antes de los grandes felinos, estuve obsesionado con los dinosaurios durante un corto período, especialmente jugando con el tema oxímoron de tener dinosaurios prehistóricos adornados con tecnología moderna. La mayoría de los animales que pinto tienen al menos dos patas y no más de cuatro, lo que elimina las serpientes y los insectos por razones que puedas imaginar.

Tu arte es una hermosa mezcla de gracia y diversión. ¿Cómo encontraste tu estilo?

Creo que el estilo de un artista y la elección del medio a menudo reflejan la personalidad de uno. Perfeccionar un estilo que es verdaderamente idiosincrásico para un artista lleva muchos años. Personalmente, tiendo a resistir demasiada estructura y aprecio la espontaneidad. Sin embargo, también soy racional y me gusta mantenerme organizado. Esto podría explicar por qué elijo pintar temas de la vida real en un estilo más abstracto para atraer mi lado lógico e imaginativo. Al reconocer que un estilo tarda muchos años en desarrollarse, estoy seguro de que mi estilo y tema de interés evolucionarán con el tiempo, al igual que mi respuesta a esta pregunta.

La acuarela es un medio relativamente impredecible. ¿Qué te hace amar usar esto en lugar de otros tipos de pinturas?

Tuve una exposición limitada a la pintura acrílica y al óleo antes, pero la novedad de la acuarela despertó mi curiosidad. También fue un medio muy popular en Instagram, ya que supuestamente es el medio más accesible para las personas que no están formadas formalmente en las artes. Lo que me enganchó con el tiempo es su naturaleza impredecible. Si bien muchos expresan que la acuarela es un medio difícil de controlar, creo que la falta de control hace que la acuarela sea muy indulgente y nunca aburrida porque recompensa a quienes aprenden a apreciarla por lo que es y nunca deja de ofrecer sorpresas. Estas sorpresas también vienen con muchas frustraciones, pero hasta ahora las recompensas superan con creces los inconvenientes.

Encontraste pintura después de haber intentado una vida más corporativa. ¿Qué ha cambiado para ti personalmente después de encontrar una nueva profesión y pasión?

Uno de los cambios mentales y emocionales más claros que he experimentado desde que llegué a esta nueva profesión es que ya no temo los domingos por la noche y los lunes por la mañana. El arte se ha convertido en un tema de conversación más frecuente y una fuente de alegría para mi familia, suegros y amigos porque, a diferencia de muchos campos de trabajo, la gente puede ver los productos que produzco y las respuestas que generan. Supongo que la mayoría apoya con cautela mi drástico cambio de carrera o, afortunadamente, se reserva su escepticismo (es broma). Fuera de mis círculos de amigos existentes, en su mayoría profesionales, también estoy agradecido de haber ganado una comunidad de amigos artistas y diseñadores a través de Instagram. Han sido una fuente de inspiración y optimismo para mí.

Aunque estoy persiguiendo mi pasión y realmente aprecio la libertad que viene con el trabajo por cuenta propia, este no es el sueño final, y todavía hay desafíos que enfrento a diario. El miedo al fracaso está presente todos los días. El síndrome de Imposter también se repite de vez en cuando cuando inevitablemente me comparo con otros compañeros, artistas y empresas que han existido por más tiempo o parecen haber tenido un golpe de suerte. A diferencia de mis elecciones profesionales anteriores, elegir una carrera creativa que prometa que no habrá estabilidad financiera puede dar miedo.

Lo que me ayuda a superar los días difíciles es esa brújula interna que me recuerda que estoy viajando por un camino largo y ventoso, pero está en la dirección correcta.

Siga el trabajo de Zhang en Instagram y Facebook, y visite su sitio web para impresiones y comisiones.

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