Los anacardos en bruto no son lo que esperarías

Es una rareza de la vida moderna que puedas comer un alimento durante años y nunca saber cómo es la planta de la que proviene. Es posible que no sepa si la fruta, verdura o nuez que está comiendo proviene de un árbol, un arbusto o una raíz. Es posible que no lo reconozca colgando justo en frente de usted.

Nunca había visto una planta de cacao hasta que viví en Hawái: sus semillas de color marrón oscuro están colocadas dentro de una fruta blanca como la nieve y ligeramente dulce, todo bien empaquetado debajo de un exterior de color marrón granate. A menos que me lo dijeran, nunca habría adivinado lo que había dentro. Y a pesar de estar sentado en la rodilla de mi abuelo cuando era niño, seleccionando los anacardos suaves y grasos de las nueces mixtas, nunca supe cómo se veían antes de ser cosechadas.

No fue hasta que estuve en un mercado local en Barbados hace seis años que vi cómo se ven los anacardos justo después de ser recogido del árbol. Cuando supe cómo crecían, finalmente entendí por qué son tan caros.

¿Una fruta o una nuez?

Los anacardos son nativos de Brasil, pero se exportaron a la India en la década de 1550 y ahora se consideran una parte tradicional de la cocina india. Los anacardos se cultivan en todo el mundo, ya que los árboles de hoja perenne que los producen se pueden cultivar en una variedad de climas tropicales. Su delicia ha sido apreciada durante mucho tiempo por los brasileños, que comen tanto la nuez como la "fruta", que, como se puede ver en la imagen de arriba y en la pintura de abajo, cuelga sobre el anacardo encerrado.

Pintado entre 1641 y 1644, 'La mujer mameluca bajo un anacardo fructífero' fue creada por el pintor y bodegón holandés Albert Ekhout, quien fue uno de los primeros pintores europeos en viajar a las Américas. (Foto: Albert Eckhout [dominio público] // Wikimedia Commons)

Pongo "fruta" entre comillas porque los coloridos bulbos rojos o amarillos sobre cada anacardo (la verdadera semilla del árbol) se conocen botánicamente como fruta accesoria, pseudofruta o fruta falsa. No es una fruta real en absoluto. Eso es porque, a diferencia de una manzana o una pera, no contiene ninguna semilla. Aún así, comúnmente se llama "anacardo" en inglés y se puede comer crudo o en mermeladas o jugo.

La jugosa fruta falsa sabe a un cruce entre un mango y una toronja, aunque es poco probable que la hayas visto en un supermercado porque tiene una piel muy delgada, lo que significa que es difícil de transportar.

Alrededor de la parte que nos gusta comer hay una doble concha que contiene tres cosas que ciertamente no queremos comer:

  • resina fenólica, que se puede usar como insecticida
  • ácido anacardico, un irritante grave de la piel
  • urushiol, una sustancia relacionada con el ácido anacardico que también se encuentra en la hiedra venenosa

Los anacardos están relacionados con la hiedra venenosa, por cierto. También comparten una línea familiar con pistachos y mangos, los cuales contienen urushiol en sus pieles o exteriores (pero no en la parte comestible).

Una vez que asas o calientas correctamente un anacardo, las toxinas se destruyen. Entonces, incluso si compra anacardos crudos, que son una leche deliciosa, si le gustan las leches de nuez, se han calentado lo suficiente como para ser seguros.

Después de un tratamiento térmico, se debe quitar la capa exterior y se debe romper una cáscara dura interior antes de encontrar el interior delicioso, cremoso y anacardo. Mira el laborioso proceso en este video; nuestros antepasados ​​deben haber pasado por muchas pruebas y errores para resolver esto.

Un precio a pagar

Debido a la naturaleza de este procesamiento de varios pasos, y al hecho de que solo una nuez viene unida a cada fruta, los anacardos son más caros que otras nueces. Este no es el único costo más alto: hay muchos abusos contra los derechos humanos relacionados con el cultivo de anacardos. Combine un cultivo de alto valor con la política de los países en desarrollo y obtendrá un resultado desafortunado. El escritor de telégrafos Bee Wilson informa que algunos grupos los llaman "anacardos de sangre" por su vínculo con el maltrato de los trabajadores.

¿Recuerdas la piel irritante? De acuerdo con The Telegraph:

Muchas de las mujeres [en India] que trabajan en la industria del anacardo tienen daños permanentes en las manos debido a este líquido corrosivo, porque las fábricas no proporcionan guantes de manera rutinaria. Por sus dolores ganan alrededor de 160 rupias por un día de 10 horas: $ 2.25. Las condiciones en Vietnam pueden ser incluso peores que en la India. Los anacardos a veces son bombardeados por drogadictos en campos de trabajos forzados, que son golpeados y sometidos a descargas eléctricas.

Entonces, como siempre, esté atento al sello de comercio justo o la certificación orgánica cuando compre anacardos, ahora la tercera nuez de árbol más consumida en los Estados Unidos, y por una buena razón. Los anacardos son muy ricos en minerales, especialmente magnesio, y al igual que otros frutos secos, tienen beneficios para la salud del corazón si se comen regularmente.

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