Los agricultores ven al gatito más pequeño del mundo en un campo de caña de azúcar justo a tiempo

Si alguna vez hubo un lugar ideal para los animales salvajes, podrían ser los vastos campos de caña de azúcar del centro de India.

El estado de Maharashtra, en particular, está lleno de tallos altos y protectores que ofrecen una cobertura natural para que los animales críen a sus crías con seguridad, con agua siempre a mano.

Es decir, hasta la temporada de cosecha. A medida que los agricultores talan tallos de hasta 14 pies, desaparece un caldo de cultivo completo. Las aves y los grandes felinos que se establecen allí a menudo son enviados a la lucha, separados de las familias antes de que sean lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismos.

"Una población en crecimiento, la expansión de las tierras de cultivo y el agotamiento de los bosques han llevado los márgenes de las viviendas humanas más cerca de las áreas forestales existentes", señala el grupo de conservación Wildlife SOS en un comunicado de prensa enviado al sitio.

Los campos de caña de azúcar son un lugar tentador para criar una familia, al menos hasta la cosecha. (Foto: Maksimilian / Shutterstock.com)

También se cosechan vidas durante la temporada de cosecha. Este mes, los agricultores cerca del pueblo de Ahmednagar lograron ver a un gatito en un campo de caña de azúcar cosechado.

No pudo haber sido fácil. El gatito era un gato con manchas oxidadas, un animal raro y esquivo considerado el gato montés más pequeño de la Tierra. También figura como "casi amenazado" en la Lista Roja de la UICN.

Estos gatos nocturnos, que pueden pesar tres libras cuando están completamente desarrollados, son particularmente vulnerables a la invasión humana. Sus camadas, uno o dos gatitos como máximo, son igualmente pequeñas. Todo se suma a la invisibilidad cercana en un campo.

Imagine entonces lo difícil que debe haber sido ver a un gatito de 14 días entre las cañas de azúcar.

Y, sin embargo, este pequeño gatito maullador llamó la atención de alguien. Los agricultores se comunicaron con los funcionarios forestales locales, quienes a su vez hicieron una llamada a Wildlife SOS. La organización, que dirige el Centro de Rescate Leopardo Manikdoh en la cercana Junnar, envió de inmediato un equipo a la aldea.

Pero el gatito manchado de óxido presentaba un problema único para el grupo. No tener una madre a una edad tan tierna, y ser completamente pequeño para empezar, no era un buen augurio para sus posibilidades de volver a la naturaleza.

Los veterinarios encontraron al gatito sano, aunque aparentemente huérfano. (Foto: Vida Silvestre SOS)

"Fue extremadamente importante para nosotros reunir de manera segura al gatito con la madre y garantizar su retorno seguro a su hábitat natural", señala el CEO de Wildlife SOS, Kartick Satyanarayan, en el comunicado.

¿Estaba la madre todavía afuera? Y si es así, ¿cómo atrapas a uno de los gatos más secretos de la Tierra?

Resultó que el señuelo más poderoso era también el más antiguo y universal: el vínculo entre madre e hijo.

Los expertos decidieron que el mejor atractivo para una madre era su bebé. (Foto: Vida Silvestre SOS)

El equipo simplemente dejó al gatito en una caja de seguridad en un campo y lo monitoreó desde cerca. La madre no tardó en aparecer. Pero, cautelosa con la caja, ella se alejó al principio.

"La madre tenía miedo inicialmente de acercarse a la caja de seguridad", explica Ajay Deshmukh, veterinario principal del Centro de Rescate Leopard de Manikdoh. "Pero al día siguiente, alrededor del mediodía, regresó por su gatita".

La caja de seguridad se cerró automáticamente, y una familia se reunió.

"Desafortunadamente, no pudimos juntar ninguna imagen de ellos, ya que en su entusiasmo por encontrar a su gatito, la madre se cayó sobre nuestra cámara trampa mientras corría hacia la caja de seguridad", dijo Arinita Sandilya, responsable de prensa de Wildlife SOS.

Esta pequeña pareja pasará un tiempo en el centro de rehabilitación antes de que estén listos para regresar al gran mundo nuevamente.

"Podemos imaginar su alivio al encontrar a su joven a salvo", agrega Deshmukh. "Rescates como este, tienen un lugar muy especial en nuestros corazones, ya que es inmensamente gratificante para nosotros saber que este cachorro ahora continuará siendo criado en la naturaleza".

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