Los 8 mejores destinos de selva tropical que aún no has visitado

Las densas selvas tropicales llenas de plantas exóticas y criaturas inusuales siempre han sido atractivas para los buscadores de aventuras. El auge de la industria moderna del ecoturismo ha hecho que sea más fácil para los amantes casuales de la naturaleza experimentar paisajes selváticos sin un casco de médula y machete. De hecho, muchas personas ignoran otros biomas y definen el "ecoturismo" como viajar a una selva tropical. Por supuesto, se incluye una gama más amplia de paisajes naturales en las opciones de destino de la industria, pero la exótica y repleta jungla es seguramente la más atractiva de todas.

Los destinos principales de la selva tropical, como la gran Amazonía brasileña, las exuberantes selvas de Borneo y el floreciente punto de turismo natural de Costa Rica son bien conocidos en los círculos de ecoturismo. Gracias a la cobertura mediática de los canales de cable y las revistas satinadas, estos lugares son nombres conocidos para personas que solo tienen un interés pasajero en el turismo de la selva tropical. Sí, estos grandes nombres tienen sus méritos, pero no son las únicas opciones de vacaciones en la selva disponibles para los posibles exploradores. Desde los interiores no desarrollados de las islas del Caribe hasta las selvas vírgenes del sudoeste de África y las selvas templadas de Oceanía y el noroeste del Pacífico, es posible caminar a través de una gran variedad de paisajes de selva tropical. El menú de destinos es tan infinito como las selvas del Amazonas.

1. Parque Nacional Darien

Si bien no es ideal para tirolesa, la selva tropical de Darién es ideal para caminatas guiadas por la naturaleza. (Foto: lightbrigade / flickr)

El Parque Nacional Darién de Panamá es uno de los tramos más grandes de áreas protegidas en América Central. Una vasta tierra de selva densa y montañas bajas, contiene varias especies únicas de mamíferos que no se ven en ningún otro lugar, cinco especies de aves endémicas y cientos de otros tipos de mamíferos y aves. Las selvas tropicales de tierras bajas y altas dominan el Darién, pero también incluye áreas costeras rocosas y playas. Extendiéndose a lo largo del 90 por ciento de la frontera entre Panamá y Colombia, el Darién es, sin lugar a dudas, un lugar muy salvaje. No es el tipo de destino adecuado para los ecoturistas de tirolina y paseos por el paseo marítimo. Sin embargo, las visitas guiadas, desde excursiones de un día hasta expediciones de varios días, están disponibles a través de compañías de turismo y dirigidas por guías locales de la selva. El Darién es también un destino cultural. Dos tribus nativas viven en pequeñas aldeas dispersas por el bosque.

2. Dominica

Dominica es perfecta para aquellos cansados ​​de la escena de la playa caribeña. (Foto: National Geographic)

La pequeña isla de Dominica, ubicada en las Antillas Menores, está notablemente menos desarrollada que sus pares caribeños contentos con el turismo. Eso es algo bueno para los ecoturistas, que acuden en masa a los centros turísticos ecológicos de bajo perfil de la isla para bucear, visitar áreas de anidación de tortugas marinas, sumergirse en aguas termales y caminar por los bosques interiores y las tierras altas no desarrolladas. Los senderos de la jungla, muchos de los cuales conducen a vistas panorámicas como cascadas o manantiales geotérmicos, atraviesan las tierras bajas de la isla. Resorts como el 3 Rivers Eco-Lodge ofrecen pequeñas cabañas y casas en los árboles rodeadas de bosque, mientras que el Papillote Wilderness Retreat, uno de los primeros eco-resorts del Caribe, se encuentra en la ladera de una montaña y ofrece fácil acceso a los senderos de la selva tropical que conducen a impresionantes cascadas. Dominica se construye (o no se construye) con el ecoturismo en mente, por lo que es ideal para las personas que desean evitar la escena de la playa del Caribe por completo y centrarse en caminatas por la jungla y atracciones temáticas de la naturaleza.

3. Desierto de Manu

La vida silvestre en el desierto de Manu es una gran razón para visitar esta selva tropical. (Foto: zenquest / flickr)

La mayor parte de la selva amazónica se encuentra en Brasil, pero uno de los destinos de ecoturismo más emocionantes en el bosque se encuentra en las tierras bajas del Perú. El desierto de Manu alberga más plantas y animales que casi cualquier otra área natural de la Tierra. Cientos de especies de mamíferos y 1, 000 especies de aves llaman hogar a estos densos bosques, mientras que 15, 000 tipos de plantas han sido catalogadas dentro de las fronteras de Manu. Los bosques aquí son tan prístinos como cualquier otro destino de vacaciones en la selva tropical, pero la vida silvestre es la verdadera razón para venir a Manu. Los avistamientos de jaguares, tapires y primates son comunes. Coloridos loros y guacamayos, así como especies únicas como nutrias gigantes, brindan tomas fáciles para los visitantes que llevan cámaras. El Centro de Vida Silvestre Manu ofrece programas para ecoturistas, mientras que las visitas guiadas (una guía es una necesidad absoluta en este desierto) hacen de Manu una opción remota pero accesible para aquellos que desean presentarse a la flora y fauna de la Amazonía.

4. Valle Danum

El Borneo Rainforest Lodge es un lugar privilegiado para los ecoturistas. (Foto: Llave Dan / flickr)

El Danum Valley de Borneo, Malasia, tiene algunos residentes inusuales de plantas y animales. Las plantas carnívoras de jarra y las gigantescas flores de rafflesia (algunas de más de 15 libras) le dan a este valle una sensación realmente exótica, casi primitiva. Las ardillas voladoras, los gibones, los elefantes asiáticos y los raros rinocerontes de la selva llaman hogar al área de conservación. Uno de los primeros verdaderos eco-resorts del sudeste asiático, el Borneo Rainforest Lodge, todavía opera en el valle, ofreciendo a los huéspedes un lugar exclusivo para alojarse entre caminatas por la jungla, recorridos en canopy y aventuras en el río.

5. Tasmania

Debido a la pequeña población de Tasmania, es fácil disfrutar de sus bosques en soledad. (Foto: Anson Smart / Turismo Tasmania)

Tasmania es uno de los destinos más pasados ​​por alto en Australia. La selva templada cubre el 10 por ciento de esta isla, que se encuentra al sur del continente. Estos bosques reciben una gran cantidad de humedad, pero, como sugiere su etiqueta, son mucho más fríos que sus pares tropicales. Los paisajes húmedos, que se encuentran principalmente en el lado occidental de la isla, son sorprendentemente pintorescos. Los árboles frondosos y la vegetación trepadora de los trópicos son raros en Tasmania, pero los árboles de hoja perenne y los paisajes repletos de mamíferos más pequeños significan que este es un entorno de selva tropical muy inusual. Tasmania es un lugar escasamente poblado (tiene solo 500, 000 habitantes), por lo que es posible disfrutar de los bosques en relativa soledad. Algunos parques que contienen paisajes de selva tropical mantienen su atractivo aislado al permitir que solo un cierto número de invitados estén dentro del parque en cualquier momento.

6. Parque nacional olímpico

El Parque Nacional Olympic es una selva tropical de fácil acceso para los estadounidenses (Foto: Jupiterimages)

El Parque Nacional Olympic es el hogar de otra atractiva selva tropical templada. Ubicado en el noroeste del Pacífico, relativamente cerca de Seattle en el estado de Washington, este parque nacional cuenta con una gran selva tropical caracterizada por árboles coníferos, musgos de rápido crecimiento y un clima siempre húmedo. La ventaja obvia de los Juegos Olímpicos es que es fácilmente accesible para los buscadores de bosques tropicales con sede en los Estados Unidos. Sin embargo, el hecho de que esté cerca de casa no significa que sea simplemente un destino de ecoturismo de ligas menores para aquellos que no tienen el tiempo o el dinero para volar al extranjero. La selva tropical cubre las regiones occidentales del parque. Los largos senderos en bucle hacen posibles caminatas de varios días, y los recovecos internos del parque son lo suficientemente remotos como para que las personas sientan que realmente están en una aventura en la selva tropical.

7. Gabón

El Parque Nacional de Loango es la atracción de conservación de escaparate de Gabón. (Foto: julie.dewilde / Instituto Max Planck)

Gabón, un país en el suroeste de África con una población estimada en alrededor de 1, 5 millones, es un lugar ideal para los buscadores de la selva. El bosque cubre el 80 por ciento del país. Aunque la tala comercial es una gran industria en Gabón, la creación de 13 parques nacionales hace una década y los continuos esfuerzos de conservación desde entonces le han otorgado al país una gran credibilidad en lo que respecta a la conservación y la sostenibilidad. El Parque Nacional Loango es la atracción principal del país. Este parque fue alguna vez llamado el "Último Edén" porque contenía algunos de los bosques vírgenes más vírgenes que quedan en el continente. Las tierras dentro de Loango albergan gorilas, elefantes del bosque, búfalos de agua y cientos de otras especies de aves, reptiles y mamíferos. Gabón es una nación relativamente pacífica y próspera, por lo que la inestabilidad política que caracteriza a algunos destinos en África está ausente aquí, lo que lo convierte en un gran destino para las personas que desean presentarse en el continente y su desierto.

8. Surinam

Unas vacaciones ecológicas en la selva tropical de Surinam tienen el ambiente de una expedición llena de aventuras a tierras desconocidas. (Foto: maebflickrt / flickr)

Surinam ha crecido como destino turístico gracias a la cobertura de los medios y el entusiasmo creado por Lonely Planet y otros miembros de alto perfil de los medios de comunicación de viajes. Los centros de población de este país del norte de América del Sur se concentran a lo largo de la costa, dejando las áreas del interior poco visitadas y casi deshabitadas. Sin embargo, Surinam se ha esforzado por expandir su oferta de ecoturismo, y estas áreas, aunque remotas, son bastante convenientes para acceder. Las compañías de viajes ofrecen recorridos por el interior de las selvas tropicales del norte de la Amazonía. Estas expediciones se basan en refugios básicos en la jungla o en carpas simples (o incluso hamacas) que dan a cualquier viaje a Surinam la sensación de una expedición infundida de aventuras a tierras desconocidas.

El turismo de la selva tropical viene en muchas formas. Algunos destinos se parecen más a parques temáticos orientados a la naturaleza con tirolinas, zoológicos y puentes en las copas de los árboles. Otros no son más que densos remansos de la jungla visitados solo por biólogos y unos pocos turistas en busca de una verdadera aventura y un desierto verdaderamente virgen. No importa en qué categoría encajen, el mejor de estos destinos de vacaciones en la selva tropical ha creado un equilibrio entre defender la conservación y construir la infraestructura necesaria para apoyar su industria de ecoturismo.

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