Los 7 glaciares que desaparecen

7. El Cervino

C. 1960 y hoy, Getty Images

Muchos a menudo se preguntan por qué los europeos se calientan tanto y se preocupan por el cambio climático. Quizás tenga algo que ver con el hecho de que están en contacto directo y diario con una realidad muy aleccionadora: su hielo se está desvaneciendo.

Los glaciares europeos han sido algunos de los más afectados por el cambio climático. Desde la primera mitad del siglo XIX, aproximadamente dos tercios de la capa de hielo se perdieron en los Pirineos con una marcada aceleración después de 1980 (Chueca et al. 2005 a través de: PNUMA) y en los Alpes, hogar del mundialmente famoso Matterhorn, Casi la mitad de los glaciares han desaparecido desde que comenzó el mantenimiento de registros.

A menudo llamada la "torre de agua" de Europa, los Alpes contienen el 40 por ciento del suministro de agua dulce de Europa. La dramática desaparición de hielo en el Matterhorn el año pasado provocó la necesidad de volver a trazar la frontera entre Suiza e Italia.

6. Alaska

Glaciar Muir, 1941

Glaciar Muir, 2004

Siempre me ha parecido un poco irónico que Alaska, hogar de varios de los escépticos climáticos gubernativos más famosos (incluida Sarah Palin), también sea el hogar de algunos de los ejemplos más dramáticos del cambio climático. La asombrosa recesión del enorme glaciar Muir es solo un ejemplo entre docenas (vea los gráficos a continuación), lo que hace que muchos científicos adviertan sobre terremotos provocados por placas tectónicas con cargas repentinamente aligeradas.

5. Himalaya

NASA

Hogar del mayor cuerpo de hielo del planeta fuera de los casquetes polares, los Himalayas alimentan a varios de los ríos más grandes del mundo, y sostienen cerca de mil millones de personas. En la región occidental de Himachal Pradesh, nueva evidencia rastrea una pérdida anual de hielo de casi 3 pies de espesor por año, duplicando en la última década desde la década anterior (Berthier et al, 2007).

¿Los glaciares del Himalaya desaparecerán este siglo? No es probable, pero los funcionarios del gobierno chino están cada vez más preocupados de que la retirada del hielo pueda significar el fin del suministro confiable de agua para China.

4. Groenlandia

Glaciar Helheim, primavera de 2001

Glaciar Helheim, primavera de 2005

Las imágenes satelitales del glaciar Helheim de Groenlandia que datan de los años 50 muestran que este enorme glaciar ha permanecido intacto durante décadas. Pero en 2000, de repente comenzó a desaparecer. En 2005, el glaciar se había retirado un total de 4 1/2 millas, a una tasa promedio de 110 pies por día. Irónicamente, la retirada de los glaciares en Groenlandia ha permitido docenas de nuevos proyectos de exploración de petróleo y gas, ya que la desaparición del hielo deja espacio para equipos de perforación pesados.

3. Monte Kilimanjaro

Monte Kilimanjaro, febrero de 1993 y febrero de 2000

La semana pasada, una banda de celebridades subió al Monte Kilimanjaro para crear conciencia sobre la crisis del agua en África. La famosa capa de nieve se formó hace 11, 000 años, pero ha disminuido más del 85 por ciento desde 1912, y el cercano Monte Kenia ha perdido casi TODO su hielo en un promedio de 1 metro por año, amenazando el suministro de agua para millones de personas. Los científicos ahora predicen que los últimos grandes glaciares africanos podrían desaparecer en 20 años.

2. Los Andes

Dr. Edson Ramirez / AP; Universidad Mayor de San Andres

El glaciar Chacaltaya, una vez las estaciones de esquí más altas de la tierra, se desvaneció por completo en un abrir y cerrar de ojos. Un estudio sobre los glaciares bolivianos en 1998 predijo la desaparición del glaciar para el año 2015, un reclamo que en ese momento fue desestimado por ser demasiado dramático. Pero a principios del año pasado, se anunció oficialmente que el glaciar "... ya no existe", un evento que amenaza el suministro de agua y electricidad en la región andina.

La fusión se ha triplicado en la última década, y se espera que varios grupos adyacentes puedan tener menos de 30 años para sobrevivir.

1. Monumento Nacional Glacier

Parque Nacional Glacial - 1938 y 2005

Según los últimos informes, es posible que Montana tenga que pensar en un nuevo nombre para su famoso Monumento Nacional Glacier. Del área de 38 millas cuadradas que alguna vez estuvo cubierta por glaciares, queda menos del 25 por ciento. Los investigadores creen que para el año 2030, la gran mayoría del hielo en el Parque Nacional Glacier habrá desaparecido a menos que se reviertan los patrones climáticos actuales.

APÉNDICE: El Informe GRID acaba de publicar nuevos datos para su próximo informe 2007/2008, que muestra tasas cada vez mayores de deglaciación. Está lleno de docenas de gráficos casi incomprensibles que muestran que los 16 glaciares principales estudiados se están derritiendo rápidamente:

Para obtener una introducción a la ciencia básica de los glaciares, haga clic en la Parte 1 de esta publicación.

Para obtener más información sobre la mejora del glaciar del IPCC, lea la publicación tan controvertida.

Artículos Relacionados