Los 5 mejores libros ambientales de todos los tiempos

La razón por la que estoy fascinado por los problemas ambientales es que son un choque de trenes colosal de ciencia, política, ideología, dinero y pasión personal. Solo seguiría que es un reino que ha producido su parte de literatura impactante. Por lo tanto, presento mi punto de vista altamente subjetivo y centrado en los Estados Unidos sobre los cinco mejores libros ambientales de todos los tiempos.

Para mí, "Silent Spring" es un número uno. Su combinación de pasión y ciencia, transmitida por un valiente autor, hace de la obra maestra de Rachel Carson el mejor libro ambiental de la historia.

Ya una de las autoras más vendidas de volúmenes sobre las maravillas de los océanos, Carson dirigió su atención a los crecientes informes de daños causados ​​por los pesticidas "milagrosos" que se rociaron, esparcieron y arrojaron al aire en la década de 1950 en Estados Unidos. Ella siguió obstinadamente los estudios y demandas que documentan el número de víctimas humanas y de vida silvestre del DDT, el clordano, el dieldrín y muchas otras sustancias ahora prohibidas. Cuando el libro fue serializado y publicado en 1962, "Silent Spring" causó un alboroto que ayudó a engendrar el movimiento ambiental estadounidense moderno. Diez años después, el DDT estaba perdiendo rápidamente su potencia contra los mosquitos, pero las aves seguían cayendo como moscas. Fue ilegalizado en los EE. UU., Y la amenaza mortal para las águilas calvas, los colibríes con garganta de rubí y otras mil especies disminuyeron.

En el camino, ideólogos y piratas de la industria montaron una campaña para vilipendiar a Carson, etiquetándola, en lenguaje codificado de la década de 1960, como una "solterona" y acusando de manera menos ambigua que ella era un agente del Kremlin. (Llámame loco, pero no creo que los comunistas hubieran enviado a un agente para salvar al águila calva de Estados Unidos).

Sorprendentemente, esos ataques sobreviven medio siglo después, con la comunidad del sombrero de papel de estaño que llega a comparar a este científico meticuloso y amable con los asesinos en masa porque la malaria todavía mata a las personas y el DDT alguna vez fue efectivo para combatir la malaria. Eso es lo que obtienes por salvar al águila calva.

Desde la perspectiva de un escritor, el mejor homenaje al trabajo de Carson provino de su editor neoyorquino, el legendario William Shawn. Según el biógrafo de Carson William Souder, Shawn dijo que Rachel Carson había convertido un libro sobre el uso de pesticidas en literatura.

"A Sand County Almanac" de Aldo Leopold logra replicar involuntariamente la naturaleza misma. Es una serie de ensayos que están superficialmente desconectados, pero juntos funcionan como la red de la vida. Leopold mostró a una audiencia de mediados de siglo que la conservación es esencialmente nuestro éxito o fracaso en llevarnos bien con el mundo natural. En aquel entonces, "conservación" y "conservador" no eran necesariamente polos opuestos.

Aquellos que trabajan duro como mediocres de relaciones públicas, o aquellos que distribuyen dinero para becas de periodistas, tienen un modelo a seguir en Marc Reisner. Reisner, un ex tipo de comunicaciones del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, escribió "Desierto de Cadillac" alimentado con dinero de la comunidad. Califica las palabras que normalmente ves para una epopeya de Hollywood, como "barrer" y "en expansión". El libro hace girar la historia de la corrupción, la brutalidad, el engaño y la riqueza como las principales influencias en los derechos de agua occidentales. Publicado en 1986, el "Desierto de Cadillac" también predijo que el agua puede flotar en el árido oeste solo hasta ahora.

Henry David Thoreau tenía algunas ventajas al escribir "Walden": soledad, naturaleza relativamente virgen, mucho tiempo libre y sin interrupciones diarias. El resultado es una historia de amor para la naturaleza más cercana al hogar. En su caso, al menos, la pluma era más poderosa que el iPad.

Mi quinta elección proviene de un autor que ha sido casi tan vilipendiado como Carson. La "Tierra en el equilibrio" de 1992 de Al Gore es poco discutida hoy, pero su letanía de amenazas ambientales ha demostrado ser real. Tan personal como los detractores de Gore pueden obtener, su información y predicciones son deprimentemente precisas dos décadas después. Mientras se enfoca en la amenaza del cambio climático, ahora cada vez más una realidad, Gore también presenta un caso de preocupación por todo, desde la pérdida de hábitat hasta la calidad y cantidad del agua, hasta los males de cargar nuestro ganado con antibióticos.

Algún día, alguien podría desear investigar los posibles vínculos entre la creación de libros ambientales gigantes y la muerte prematura, ya que pocos de estos autores realmente vivieron para ver el éxito y el impacto de su trabajo. Carson sufrió cáncer de seno mientras escribía "Primavera silenciosa", y murió a los 56 años, poco después de su publicación. Reisner sobrevivió al "Desierto de Cadillac" en 14 años, pero el cáncer lo reclamó a los 52 años. Thoreau murió a los 44 años, ocho años después de la publicación de "Walden". Leopold vivió hasta los 61 años relativamente maduros, pero sufrió un ataque cardíaco fatal mientras luchaba contra un incendio forestal cerca de su casa. Su clásico fue publicado un año después de su muerte. Gore, de 64 años al momento de escribir este artículo, tiene la posibilidad de ser la excepción.

Los mejores libros ambientales que aún no se han escrito.

En estos días, hay algunos temas emergentes que justifican un éxito de taquilla del futuro. En poco tiempo, la historia de las consecuencias ambientales de la industria de los combustibles fósiles nunca se ha contado correctamente. El ascenso meteórico de la industria del fracking y la década de planificación silenciosa que precedió a ese aumento es otra. Así es un volumen que rastrea completamente la historia del movimiento ambiental, desde su trabajo preciso y efectivo hasta sus fallas y fallas. ¿Ningún arrendatario?

Menciones honoríficas

En los últimos años, tres autores han desafiado la sabiduría editorial convencional al publicar lo que son esencialmente biografías de temas inanimados o no humanos: "Secret Life of Dust" de Hannah Holmes tomó un tema omnipresente y literalmente seco y le dio vida; "Annals of the Former World" de John McPhee contó la historia de las rocas de América del Norte y las hizo interesantes; y las historias poco convencionales de bacalao y ostras de Mark Kurlansky mostraron cómo la búsqueda de estas criaturas ayuda a construir América.

Todos estos libros son contribuciones significativas y no corren el riesgo de citar incorrectamente sus temas. Además, los libros medioambientales son, por su naturaleza, obras no muy felices. Estos están tan cerca como probablemente llegarás a eso.

El ex reportero del New York Times, Tim Egan, ha escrito un par de fascinantes libros de historia sobre incendios forestales y el Dust Bowl, y una era en la que nuestra relación con la naturaleza era más como una guerra abierta. Las "Notas de campo de una catástrofe" de Elizabeth Kolbert fueron una mirada de 2006 a un desastre climático en desarrollo. El libro se vuelve más profético por año. El libro de 1984 de Anne Simon "La venganza de Neptuno" predijo la destrucción de los mares del mundo, y Richard Ellis presentó una sombría actualización de 2003 llamada "El océano vacío". En 2010, Naomi Oreskes y Erik Conway publicaron el libro seminal sobre la industria organizada, a menudo descuidada, que busca frustrar la protección de la salud y el medio ambiente. "Merchants of Doubt" rastreó a un puñado de científicos financiados por la industria ideológicamente que saltaron de los pesticidas al tabaco al cambio climático para sembrar la confusión, la duda y los ataques personales contra agentes de cambio como Carson.

Si bien no es del todo estadounidense, las raíces de Farley Mowat como investigador de vida silvestre del gobierno canadiense lo llevaron a escribir múltiples trabajos sobre la vida salvaje grande y carismática. "Never Cry Wolf" se convirtió en un éxito de Hollywood, y "A Whale for the Killing" fue una exitosa película de televisión, así como una plantilla para los esfuerzos de Greenpeace para salvar ballenas.

Y uno más de esta lista puede llegar a Hollywood pronto. Variety Daily informó recientemente que "Silent Spring" ha sido optada por una importante productora. Mis sugerencias de casting: Charlize Theron como Rachel y Daniel Day-Lewis como DDT. Es una broma.

Hay cientos de otros autores y libros merecedores que podrían mencionarse aquí, pero para eso está la sección de comentarios. Llévatelo, lectores ...

Peter Dykstra es un ex columnista del sitio y editor de los sitios web de noticias environmentalhealthnews.org y dailyclimate.org .

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