Los 'rubíes estrella' extremadamente raros encontrados por un guía de pesca podrían alcanzar millones

El nativo de Carolina del Norte Wayne Messer se ganaba la vida como guía de pesca en el salvaje campo de los Montes Apalaches, pero su verdadera pasión radicaba más en la geología bajo sus pies y menos en la captura al final de su línea. En 1990, el autodenominado "sabueso de roca" caminaba a lo largo de un lecho de un arroyo en las montañas occidentales de Carolina del Norte cuando encontró rastros de corindón, el mineral responsable de los rubíes y los zafiros.

"A menudo veía algo en el lecho de un arroyo que llamaba su atención, y lo rastreaba hasta algún origen y cavaba en el suelo para seguir el rastro", Arlan Ettinger, fundador y presidente de la casa de subastas Guernsey's, le dijo a Garden & Gun. "Para este hallazgo en particular, tuvo que cavar unos ocho pies hacia abajo".

Lo que Messer descubrió en este sitio no revelado se conocería como la Colección Mountain Star Ruby: cuatro rubíes estrella extremadamente raros con un total de 342 quilates.

"Cuando lo encontré, había un halcón de cola roja que se elevó sobre mí", dijo Messer al programa local de entrevistas "Ahora" de Carolina del Norte en una entrevista de principios de la década de 1990. "Sabía que era algo especial, pero no me di cuenta de lo importante que serían las piedras".

Una de las gemas, apodada la "Estrella de los Rubíes Apalaches", es considerada una de las rubíes más grandes jamás descubiertas. Pesa 139.43 quilates, y es solo un poco más grande que el Rosser Reeves Star Ruby de 138.72 quilates, que se exhibe en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian.

"Me sorprendió y sorprendió que la naturaleza pudiera llegar a algo tan grande como esto", dijo Sam Fore, un tallador de gemas que pulió el hallazgo original de Messer en el Appalachian Ruby Star, a una estación de noticias de Carolina del Norte a principios de los años 90. "Su peso original en quilates era de 377 quilates. Solo eso es un récord mundial".

Si bien los rubíes ya son extremadamente raros en comparación con los diamantes, los rubíes estrella son aún más raros. El brillante patrón de estrella se revela cuando la gema se corta en un cabujón (una forma redondeada y abovedada), que refleja la luz de los cristales con forma de aguja de titanio atrapados dentro de la piedra. Llamado asterismo, este fenómeno óptico también está presente en otras gemas como los zafiros.

"Me di cuenta de lo que habíamos encontrado cuando hice mi primer corte", dijo Messer en una entrevista de 1994. "La estrella acaba de salir. Desde el principio, pude ver que retrataba atributos que ninguna otra piedra tiene".

En octubre de 1992, una exposición de los Apalaches Ruby Star en el Museo de Historia Natural de Londres atrajo a unas 150, 000 personas. Según Garden & Gun, se han realizado varios intentos a lo largo de los años para vender la colección, con varias evaluaciones valorando las piedras en cerca de $ 100 millones. Recientemente, años después de que Messer falleciera de cáncer, su familia decidió realizar una venta a través de la casa de subastas Guernsey's, con sede en la ciudad de Nueva York.

Según Ettinger, las piedras solo se venderán juntas, preservando la colección tal como la descubrió Messer.

"Se nos sugirió que parte de la naturaleza extraordinaria de ellos es donde fueron encontrados y su brillantez individual, pero también el hecho de que son cuatro piedras iguales y sería una locura, casi criminal, destruir la colección y el conjunto ", le dijo a National Jeweler.

La colección se ofrecerá primero a través de una venta privada antes de dirigirse a una subasta en una fecha posterior. "Estas son piedras maravillosas e importantes", agregó Ettinger. "El mundo determinará lo que valen".

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