Los 13 derrames de petróleo más grandes de la historia

Cuando la plataforma petrolera Deepwater Horizon se hundió en el Golfo de México el 22 de abril de 2010, nadie estaba preparado para el desastre ambiental masivo que siguió. Podemos ver cómo el derrame de petróleo del Golfo, el peor desastre ambiental en la historia de Estados Unidos, se compara con los peores derrames de petróleo del mundo.


13. El derrame de petróleo del Torrey Canyon

Cuándo: 18 de marzo de 1967

Donde: Islas Scilly, Reino Unido

Cantidad derramada: 25-36 millones de galones

El Cañón Torrey fue uno de los primeros grandes superpetroleros, y también fue la fuente de uno de los primeros grandes derrames de petróleo. Aunque el barco se construyó originalmente para transportar 60, 000 toneladas, se amplió a una capacidad de 120, 000 toneladas, y esa es la cantidad que transportaba el barco cuando golpeó un arrecife frente a la costa de Cornwall.

El derrame creó una mancha de petróleo que mide 270 millas cuadradas, contaminando 180 millas de costa. Más de 15, 000 aves marinas y enormes cantidades de animales acuáticos fueron asesinados antes de que el derrame fuera finalmente contenido.

Los buques de la Royal Navy utilizaron agentes de limpieza a base de solventes tóxicos para tratar de dispersar el aceite, pero eso no funcionó muy bien y en su lugar causó una gran cantidad de daño ambiental. Luego se decidió incendiar el océano y quemar el petróleo lanzando bombas.


12. El derrame de petróleo de Sea Star

Cuándo: 19 de diciembre de 1972

Donde: Golfo de Omán

Cantidad derramada: 35.3 millones de galones

El superpetrolero surcoreano, Sea Star, chocó con un petrolero brasileño, el Horta Barbosa, frente a las costas de Omán en la mañana del 19 de diciembre de 1972. Los buques se incendiaron después de la colisión y la tripulación abandonó el barco. Aunque el Horta Barbosa se extinguió en un día, el Sea Star se hundió en el Golfo el 24 de diciembre después de varias explosiones.


11. Derrame de petróleo Odyssey

Cuándo: 10 de noviembre de 1988

Dónde: frente a la costa de Nueva Escocia, Canadá

Cantidad derramada: 40.7 millones de galones

Este gran derrame de petróleo ocurrió a unas 700 millas náuticas de la costa de Terranova y derramó más de 40 millones de galones de petróleo en el océano.

10. Derrame de hidrocarburos M / T Haven Tanker

Cuándo: 11 de abril de 1991

Donde: Génova, Italia

Cantidad derramada: 45 millones de galones

Este petrolero explotó y se hundió frente a las costas de Italia, matando a seis personas y filtrando el petróleo restante al Mediterráneo durante 12 años. Se pensó que la fuente de la explosión era el mal estado de reparación del barco: supuestamente el Haven fue desechado después de ser alcanzado por un misil durante la Guerra Irán-Iraq, pero se volvió a poner en funcionamiento.

9. Derrame de petróleo de verano ABT

Cuándo: 28 de mayo de 1991

Dónde: aproximadamente 700 millas náuticas frente a la costa de Angola

Cantidad derramada: 51-81 millones de galones

Este barco explotó frente a la costa de Angola, descargando grandes cantidades de petróleo en el océano. Cinco de los 32 miembros de la tripulación a bordo murieron como resultado del incidente. Una gran mancha que cubre un área de 80 millas cuadradas se extendió alrededor del petrolero y se quemó durante tres días antes de que el barco se hundiera el 1 de junio de 1991. Los esfuerzos posteriores para localizar los restos no tuvieron éxito.


8. Derrame de petróleo Amoco Cádiz

Esta playa de petróleo en Bretaña es el resultado del derrame de petróleo de Amoco Cádiz. (Foto: Wikimedia Commons)

Cuándo: 16 de marzo de 1978

Donde: Portsall, Francia

Cantidad derramada: 69 millones de galones

El enorme Amoco Cádiz quedó atrapado en una tormenta de invierno que dañó el timón del barco. El barco emitió una llamada de socorro, pero aunque varios barcos respondieron, ninguno pudo evitar que el barco encallara. El 17 de marzo, el gigantesco supertanker se partió por la mitad, enviando sus 69 millones de galones de petróleo al Canal de la Mancha. Los franceses luego hundieron el barco.


7. Derrame de petróleo de Castillo de Bellver

Cuándo: 6 de agosto de 1983

Donde: Bahía Saldanha, Sudáfrica

Cantidad derramada: 79 millones de galones

El Castillo de Bellver se incendió a unas 70 millas al noroeste de Ciudad del Cabo, y se fue a la deriva en mar abierto hasta que rompió en dos 25 millas de la costa. La popa del barco se hundió junto con los 31 millones de galones de petróleo que transportaba. La sección de proa fue remolcada y deliberadamente hundida más tarde.


6. Derrame del campo petrolífero Nowruz

Cuándo: 10 de febrero de 1983

Donde: Golfo Pérsico, Irán

Cantidad derramada: 80 millones de galones

El derrame de petróleo fue el resultado de una colisión de un petrolero con una plataforma petrolera. La plataforma debilitada se cerró y colapsó al impactar, arrojando petróleo al Golfo Pérsico. La guerra en curso entre Irán e Irak evitó que la filtración se tapara rápidamente.

5. Derrame de petróleo del río Kolva

Cuándo: 6 de agosto de 1983

Donde: Río Kolva, Rusia

Cantidad derramada: 84 millones de galones

Una tubería mal mantenida causó este derrame masivo de petróleo. La tubería había estado goteando durante ocho meses, pero un dique contenía el aceite hasta que el frío repentino causó el colapso del dique. Se liberaron millones de galones de petróleo acumulado que se extendieron por 170 acres de arroyos, pantanos frágiles y marismas.

4. Derrame de petróleo de Atlantic Empress

Cuándo: 19 de julio de 1979

Dónde: frente a la costa de Trinidad y Tobago

Cantidad derramada: 90 millones de galones

Este petrolero griego fue atrapado en una tormenta tropical frente a las costas de Trinidad y Tobago cuando chocó con el Capitán Egeo. El barco dañado comenzó a perder petróleo y continuó goteando hacia el océano mientras era remolcado. El tanque de petróleo finalmente se hundió en aguas profundas el 3 de agosto de 1979, donde se solidificó la carga restante.


3. Ixtoc 1 Derrame de petróleo

Ixtoc I explotó en un pozo petrolero después de que la plataforma Sedco 135 se quemara y se hundiera en la Bahía de Campeche, México. (Foto: Wikimedia Commons)

Cuándo: 3 de junio de 1979

Dónde: Bahía de Campeche, frente a Ciudad del Carmen, México.

Cantidad derramada: 140 millones de galones

Al igual que el derrame de petróleo del Golfo, este derrame no involucró un petrolero, sino más bien un pozo de petróleo en alta mar. Pemex, una compañía petrolera mexicana de propiedad estatal, estaba perforando un pozo petrolero cuando ocurrió un reventón, el petróleo se encendió y la plataforma de perforación colapsó. El petróleo comenzó a salir del pozo hacia el Golfo de México a razón de 10, 000 a 30, 000 barriles por día durante casi un año entero antes de que los trabajadores finalmente pudieran cerrar el pozo.


2. Derrame de petróleo del Golfo

El Discoverer Enterprise y el Q4000 queman gases indeseables del pozo aún sin tapar Deepwater Horizon en el Golfo de México. (Foto: DVIDSHUB / Wikimedia Commons)

Cuándo: 22 de abril de 2010

Donde: Golfo de México

Cantidad derramada: se estima que 206 millones de galones

El derrame de petróleo del Golfo es oficialmente el derrame accidental más grande en la historia mundial. Comenzó cuando explotó un pozo petrolero a una milla debajo de la superficie del Golfo, causando una explosión en la plataforma Deepwater Horizon de BP que mató a 11 personas. BP hizo varios intentos fallidos de tapar el pozo, pero el petróleo fluyó, posiblemente a una velocidad de hasta 2.5 millones de galones por día, hasta que el pozo se cerró el 15 de julio de 2010. El petróleo brotó del pozo roto por más de 85 días, aceitó 572 millas de la costa del Golfo y mató a cientos de aves y vida marina. Los efectos a largo plazo del petróleo y los 1, 82 millones de galones de dispersante utilizados en este frágil ecosistema siguen siendo desconocidos, pero los expertos dicen que podrían devastar la costa del Golfo en los próximos años.


1. Golfo Arábigo / Kuwait

Cuándo: 19 de enero de 1991

Donde: Golfo Pérsico, Kuwait

Cantidad derramada: 380-520 millones de galones

El peor derrame de petróleo en la historia no fue un accidente, fue deliberado. Durante la Guerra del Golfo, las fuerzas iraquíes intentaron evitar que los soldados estadounidenses aterrizaran abriendo válvulas en una terminal petrolera en alta mar y descargando petróleo de los petroleros. El petróleo resultó en una mancha de petróleo de 4 pulgadas de espesor que se extendió a través de 4, 000 millas cuadradas en el Golfo Pérsico.

¿Cómo se compara el derrame de petróleo de Exxon Valdez?

Cuando el supertanker Exxon Valdez golpeó un arrecife frente a la costa de Alaska, 11 de sus tanques de carga se rompieron, arrojando 11 millones de galones de crudo en Prince William Sound. Pero el derrame podría haber sido mucho peor: el Valdez transportaba 53 millones de galones.

En términos de gran volumen, el derrame de Exxon Valdez se ubica como el 36º peor derrame de petróleo en la historia; sin embargo, el derrame estuvo lejos de ser pequeño. A pesar de los intentos de utilizar agentes dispersantes y naves desnatadoras de petróleo, el petróleo llegó a 1.300 millas de la costa de Alaska. Hoy en día, el petróleo permanece a unas pocas pulgadas debajo de la superficie en muchas de las playas de Alaska.

Los que respondieron encontraron cadáveres de más de 35, 000 aves y 1, 000 nutrias marinas, lo que se consideró como una fracción del número de muertes de animales porque los cadáveres generalmente se hunden en el fondo marino. Se estima que 250, 000 aves marinas, 2, 800 nutrias marinas, 300 focas de puerto, 250 águilas calvas, hasta 22 orcas murieron junto con miles de millones de salmones y huevos de arenque.

El reparado Exxon Valdez pasó a llamarse SeaRiver Mediterranean y, aunque está prohibido en aguas de Alaska, el petrolero todavía transporta petróleo en todo el mundo.

(La editora de MNN, Catie Leary, contribuyó a esta historia).

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