Los 11 mitos principales del chocolate

El nombre latino para el árbol de cacao, Theobroma cacao, significa "alimento de los dioses", y parece que la fruta del árbol y sus deliciosos derivados son aptos para las deidades.

Tanto los mayas como los aztecas creían que el grano de cacao tenía atributos mágicos y divinos, apropiados para el servicio incluso en los rituales más sagrados de nacimiento, matrimonio y muerte. En el siglo XVII, el chocolate en forma de bebida era un elemento de moda para la élite europea, que creía que tenía propiedades nutritivas, medicinales y afrodisíacas. Se dice que Casanova estaba especialmente enamorado de sus encantos.

Y la historia de amor aún no ha disminuido. El mercado del chocolate es una industria de más de $ 17 mil millones solo en los Estados Unidos, y el estadounidense promedio come al menos media libra de los dulces cada mes.

Pero el chocolate es algo gracioso. En los últimos años se ha convertido en el favorito de los nutricionistas como beneficio para la salud después de que se ha revelado el beneficio para la salud, sobre todo porque reduce el riesgo de accidente cerebrovascular y ataques cardíacos. Y un estudio en Dinamarca publicado en BMJ Heart muestra que comer una pequeña cantidad de chocolate cada semana o dos reduce el riesgo de fibrilación auricular, un ritmo cardíaco irregular. Sin embargo, durante mucho tiempo ha sido el actor malo en muchos escenarios, incluidos el acné, el aumento de peso y el colesterol alto.

Pero, ¿está justificada la mala reputación del chocolate? ¿Deberíamos aceptarlo como un alimento milagroso o rechazarlo como un deleite nocivo? Aquí está la droga sobre los mitos más notorios del chocolate.

El chocolate no está cargado de cafeína, contrario a la creencia popular. Una barra de chocolate puede contener alrededor de 30 miligramos de cafeína, mientras que un café mediano tiene alrededor de 320 miligramos. (Foto: Tobias Arhelger / Shutterstock)

1. El chocolate aumenta el colesterol malo

Si ha dejado el chocolate en nombre de reducir el colesterol LDL (malo), es posible que haya estado sacrificando involuntariamente el dulce regalo por nada. Que c'est tragique! Si bien es cierto que el chocolate contiene manteca de cacao, que es alta en grasas saturadas, gran parte de la grasa proviene del ácido esteárico, que no actúa como grasa saturada. Los estudios han demostrado que el chocolate no aumenta el colesterol malo y, de hecho, para algunas personas, el chocolate puede reducir los niveles de colesterol.

2. El chocolate es rico en cafeína

Contrariamente a la creencia popular, el chocolate no está cargado con el compuesto inductor de nerviosismo conocido como cafeína. Una barra de chocolate Hershey's contiene 9 miligramos de cafeína y una barra Hershey's Special Dark contiene 20 miligramos, en comparación con los 330 miligramos encontrados en el gran café preparado de Starbuck. Las variedades más oscuras son más altas en cafeína, es cierto, pero no tan altas como mucha gente piensa.

3. El azúcar en el chocolate causa hiperactividad.

El exceso de azúcar hace que los niños salten de las paredes, reboten en el techo y, en general, imiten un helicóptero deshonesto, ¿verdad? Eso pensamos. Pero más de una docena de estudios de buena calidad no han podido encontrar ningún vínculo entre el azúcar en las dietas de los niños y el comportamiento hiperactivo. Dos teorías: es el entorno el que crea la excitabilidad (fiestas de cumpleaños, vacaciones, etc.) y / o que la conexión está simplemente en la mente de los padres que esperan un comportamiento hiperactivo después de las fiestas llenas de azúcar. Por supuesto, como los adultos, algunos niños son más sensibles a la cafeína. Puede afectar su estado de ánimo e impactar el sueño.

4. Las personas con diabetes deben abandonar el chocolate.

Las personas con diabetes no deben evitar por completo el chocolate. De hecho, muchos se sorprenden al saber que el chocolate tiene un índice glucémico bajo. Algunos estudios sugieren que el chocolate negro puede mejorar la sensibilidad a la insulina en algunas personas con diabetes. Por supuesto, siempre consulte con su médico antes de abrir el envoltorio Ritter.

5. El chocolate causa caries y caries

Un estudio que investiga el desarrollo de la placa a partir del chocolate descubrió que el chocolate tiene menos efecto sobre la placa dental que el azúcar de mesa puro. Por supuesto, la mayoría de nosotros no estamos comiendo bocadillos de azúcar, pero otro estudio lo respaldó cuando no mostró asociación entre comer chocolate y tener caries. De hecho, un estudio de la Universidad de Osaka en Japón encontró que partes del grano de cacao, el ingrediente principal del chocolate, frustran las bacterias bucales y las caries. Luchar contra las caries nunca supo tan bien.

Si bien llenarse con una caja de chocolates no le hará ningún favor en el departamento de peso, comer una pequeña cantidad de chocolate cinco veces por semana se ha relacionado con un IMC más bajo. (Foto: Sebastian Duda / Shutterstock)

6. El chocolate te hace subir de peso

Obviamente, los monumentales helados de chocolate caliente no le harán ningún favor a su cintura, pero un gran estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud descubrió esto: consumir una pequeña cantidad de chocolate cada cinco días durante una semana estaba relacionado con la parte inferior del cuerpo índice de masa (IMC), incluso si la persona comió más calorías en general y no hizo más ejercicio que otros participantes. Hola, dieta de chocolate.

7. Comer azúcar y chocolate puede aumentar el estrés.

Un estudio encontró que comer aproximadamente una onza y media de chocolate negro al día durante dos semanas reduce los niveles de hormonas del estrés en los cuerpos de las personas que se sienten muy estresadas.

8. El chocolate carece de valor nutricional

Si ha visto una avalancha de estudios científicos que promocionan los beneficios para la salud del chocolate, sabe que esto no es cierto. ¿Pero cuán nutritivo es el chocolate? Una típica barra de chocolate negro contiene tanta capacidad antioxidante como 2 3/4 tazas de té verde, 1 vaso de vino tinto o 2/3 taza de arándanos. Además, el chocolate también contiene minerales y fibra dietética.

9. El chocolate debe contener al menos 70% de cacao para que sea bueno para usted

La recomendación general es consumir chocolate negro con un mínimo de 70% de cacao para cosechar los beneficios para la salud; en general, cuanto más oscuro es el chocolate, mayor es el contenido de antioxidantes. Sin embargo, en un estudio de 18 semanas, los participantes que comieron una pequeña cantidad de chocolate con 50% de cacao experimentaron una reducción significativa en la presión arterial sistólica y diastólica. Además, otro estudio mostró mejoras a corto plazo en el flujo sanguíneo y la presión arterial después del consumo de un chocolate negro con 60% de cacao.

10. El chocolate es un afrodisíaco.

Los aztecas pueden haber sido los primeros en creer en la conexión entre el chocolate y los sentimientos amorosos: se dice que Montezuma consumió grandes cantidades para mejorar sus incursiones románticas, y Casanova también bebió pre-seducción. Pero numerosos estudios aún no han encontrado evidencia concluyente de que el chocolate físicamente encienda los fuegos. Dicho esto, el chocolate es sensual para comer, reduce el estrés y puede tener cualidades afrodisíacas de origen psicológico.

11. El chocolate causa acné

Aunque cualquier adolescente le dirá que el chocolate causa acné, los estudios que se remontan a la década de 1960 no han demostrado ninguna relación entre el consumo de chocolate y el acné. Una extensa revisión en el Journal of the American Medical Association concluyó que "la dieta no juega ningún papel en el tratamiento del acné en la mayoría de los pacientes ... incluso grandes cantidades de chocolate no han exacerbado clínicamente el acné".

La moraleja de la historia es: ¡Come chocolate! Por desgracia, cómelo con moderación. Una barra promedio de 3 onzas de chocolate con leche tiene 420 calorías y 26 gramos de grasa, casi tanto como una Big Mac, y eso es un hecho.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en septiembre de 2012.

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