Los 10 sonidos más molestos

Un traqueteo en el tablero, un tenedor raspando un plato, el chirrido de la espuma de poliestireno: estos son los sonidos de nuestra ruina. ¿Por qué molestan tanto?

Un equipo de neurocientíficos se propuso responder preguntas sobre el asunto realizando un estudio de las respuestas humanas a los sonidos desagradables. Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) relacionadas con eventos para medir las respuestas del cerebro a un conjunto de 74 sonidos, pudieron desarrollar un modelo de cómo el cerebro procesa los ruidos que molestan.

¿La conclusión? “El estímulo se procesa primero a un nivel alto en la corteza auditiva (STG), lo que presagia la asignación de valencia en la amígdala. La amígdala, a su vez, modula la corteza auditiva de acuerdo con la valencia de los sonidos ".

El material de la emoción para los neurocientíficos. Pero para el resto de nosotros, en el proceso de mapear "el cómo", también terminaron con una lista de "el qué".

Aunque el desafortunado sonido de las uñas arrastradas a lo largo de una pizarra ha mantenido durante mucho tiempo la distinción deshonrosa del peor sonido en el mundo, el estudio encontró que otros dos sonidos son aún más intolerables. Aquí está el desglose (con archivos de sonido para los cinco primeros, haga clic si se atreve):

10. Un taladro eléctrico

9. Un bebé que llora

8. Chirriando frenos en una bicicleta

7. Una amoladora de discos

6. Un grito femenino

5. Clavos en una pizarra

4. Una regla en una botella

3. Tiza en una pizarra

2. Un tenedor en un vaso

1. Un cuchillo en una botella

Fue interesante el hallazgo de que, junto con la actividad observada en la corteza auditiva (la parte del cerebro que procesa los sonidos), también hubo actividad en la amígdala (la parte del cerebro que produce emociones). Las resonancias magnéticas revelaron que la amígdala se comunicaba con señales provenientes de la corteza auditiva, lo que aumenta el grado de desagrado transmitido por los sonidos más molestos.

"Parece que hay algo muy primitivo", dice Sukhbinder Kumar, autor principal del estudio. "Aunque todavía hay mucho debate sobre por qué nuestros oídos son más sensibles en este rango, incluye sonidos de gritos que nos parecen intrínsecamente desagradables".

Lo cual tendría sentido, dado nuestro instinto de seguridad y supervivencia y demás. Según Smithsonian.com, algunas teorías han sugerido que tenemos una sensibilidad innata a las "llamadas de alarma" que pueden significar sonidos molestos. Sin embargo, investigaciones recientes pueden descartar esa teoría y reemplazarla por una más fisiológica: la forma real del oído humano amplifica algunas frecuencias hasta el punto de que realmente causan dolor físico y, por lo tanto, los perros de Pavlov que somos, comenzamos a automáticamente considérelos desagradables por asociación.

Cualquiera que sea el caso, hay poco debate sobre el factor irritante de los sonidos determinados más desagradables. Pero ¿qué hay de los ruidos agradables? Los investigadores descubrieron que los sonidos del agua que fluía, los truenos y la risa de un bebé eran los menos desagradables, y el sonido de los aplausos era el sonido placentero número uno.

El artículo fue publicado en The Journal of Neuroscience.

Publicaciones relacionadas en el sitio:

  • El estudio cuenta el comportamiento de elevador más molesto y extraño
  • 15 inventos ambientales extraños
  • 6 animales increíbles

Artículos Relacionados