Lolcats: de dónde vinieron y por qué los amamos

Combine una foto de un gato con un título mal escrito (la ortografía incorrecta y la concordancia incorrecta entre sujeto y verbo son importantes) en fuente sans serif, y obtendrá un lolcat.

El término es un compuesto de "LOL", que significa "reír a carcajadas" y "gato", y las adorables imágenes que describe la palabra son un fenómeno de Internet.

El primer uso registrado de la palabra lolcat ocurrió en 2005 en 4chan, un sitio web de imágenes que muestra fotos de gatos los sábados o "Caturdays". Sin embargo, estas imágenes humorísticas han estado "deslizándose por Internet durante años bajo varias etiquetas, pero no se convirtieron en una sensación hasta principios de 2007 con la llegada de I Can Has Cheezburger?", Según The News Journal.

El sitio web icanhascheezburger.com trajo los lolcats a la corriente principal, obteniendo cobertura de Time and Entertainment Weekly, que los llamó "el más lindo distractor de la decadencia".

Lolcats de la era pre-digital

Aunque los lolcats son un desarrollo relativamente reciente, tomar fotos tontas de gatos y agregar leyendas divertidas no es algo nuevo. El primer fotógrafo en hacer eso fue Harry Pointer.

Durante la década de 1870, Pointer organizó a sus gatos en una variedad de fotos inusuales que imitaban las actividades humanas, incluido un gato que montaba un triciclo y los gatos patinaban sobre ruedas. Tomó más de 200 fotos de los divertidos felinos, que se conocen colectivamente como los "gatos de Brighton".

Las fotos de Pointer no estaban captadas al principio, pero pronto se dio cuenta de que sus imágenes eran aún más divertidas con una leyenda escrita a mano.

El fotógrafo Harry Whittier Frees era conocido por fotografías similares de gatos, pero también experimentó con otros animales, incluidos perros y conejos. Sin embargo, los felinos eran su especie preferida para trabajar.

"Los conejos son los más fáciles de fotografiar con disfraces, pero son incapaces de tomar muchas partes 'humanas'. Los cachorros son manejables cuando se los entiende correctamente, pero el gatito es el actor animal más versátil y posee la mayor variedad de atractivo", dijo.

¿Qué tienen los lolcats?

Sabemos que son graciosos. Y sí, son adorables. Pero, ¿podría haber algo más detrás del éxito de estas imágenes inductoras de lol? Varios estudios revelan que estas imágenes podrían tener un atractivo psicológico más profundo de lo que creemos.

La propiedad de gatos tiene muchos beneficios físicos para los humanos, incluida la reducción de nuestro riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco, pero los felinos también pueden tener un efecto positivo en nuestra salud mental. De hecho, un estudio suizo en 2003 de 212 parejas encontró que los gatos eran más capaces que los cónyuges para aliviar los estados de ánimo negativos.

Pero nuestro apego a los gatos parece ser aún más profundo que eso. Según un estudio de la Universidad Central del Estado de Missouri, las personas atribuyen los mismos rasgos de personalidad a los gatos que los psicólogos usan para definir la personalidad humana: extraversión, neuroticismo, amabilidad y apertura.

Ben Huh, CEO de la Red Cheezburger, dice que nuestra tendencia a asociar las emociones humanas con nuestros gatos les da la capacidad de imitar nuestro comportamiento.

"Los gatos tienen expresiones faciales y corporales muy expresivas, por lo que son un lienzo perfecto para la emoción humana, lo que los hace increíbles para los subtítulos y la antropomorfización", dijo Huh a The Huffington Post.

Finalmente, si pasas mucho tiempo en Internet, es posible que te gusten los lolcats.

Un estudio de la Universidad de Texas descubrió que quienes se identifican como perros son más extrovertidos que los autoproclamados felinos. Aquellos con preferencia por los felinos, por otro lado, son probablemente más neuróticos y creativos.

Y resulta que las personas que pasan la mayor parte del tiempo en línea, y por lo tanto generan la mayor parte del contenido web, tienden a tener rasgos de personalidad que se inclinan hacia el lado neurótico del espectro psicológico, según un estudio publicado en el Australian Journal of Emerging Technologies.

¿Qué significa esto? Las personas que se inclinan naturalmente a crear y compartir contenido web, incluidos los lolcats, son las mismas personas que probablemente prefieran los gatos. Quizás esto explica por qué Internet está hecho de gatos.

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Foto (paswerd lolcat): Dyl86 / flickr

Foto (gato del fotógrafo): Wikimedia Commons

Foto (CAT lolcat): Wikimedia Commons

Foto (gatito): Dyl86 / flickr

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