Lo siento conejo, pero incluso los científicos están de acuerdo: lento pero constante siempre gana la carrera

Cuando piensas en las mejores razas de todos los tiempos, probablemente te pasen por la mente algunas postales del pasado. ¿Quizás un caballo llamado Secretaría que lo ganó todo en el Belmont Stakes en 1973? ¿O ese estruendoso duelo de Fórmula 1 entre James Hunt y Niki Lauda unos años más tarde? ¿Qué tal esas batallas del maratón de Boston entre Dick Beardsley y Alberto Salazar a principios de los 80?

¿Quién recuerda ese quemador de granero entre la tortuga y la liebre? Claro, esa carrera solo tuvo lugar en la mente de un griego antiguo que se llamaba Esopo, pero si bien las grandes razas modernas pueden enseñarnos mucho sobre la dedicación, la perseverancia y las virtudes de tener un motor bastante grande, "The Tortoise and la liebre "puede decirnos todo sobre animales e incluso vehículos en este planeta.

En un estudio publicado esta semana, Adrian Bejan, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Duke, concluye que nadie debería sorprenderse de que la tortuga triunfe sobre la liebre aparentemente más rápida.

De hecho, después de analizar las velocidades reportadas de los animales terrestres, aéreos y acuáticos, Bejan concluye que los velocistas más publicitados del mundo se encuentran entre los más lentos cuando sus movimientos se promedian en el transcurso de la vida.

"La fábula de 'La tortuga y la liebre' es una metáfora sobre la vida, no una historia sobre una raza", señala Bejan en un comunicado de prensa. "Vemos en la vida animal dos estilos de vida completamente diferentes: uno con alimentación casi constante y sueño diario y otro con breves ráfagas de alimentación intermitente intercaladas con siestas de un día. Ambos patrones son los ritmos de vida que enseñó Esopo".

Esos animales que corren en ráfagas cortas, como la liebre en la fábula, usan ese talento de manera inconsistente. Es zoom, zoom ... luego toma una siesta. Mientras que los animales más consistentes, como la tortuga lenta y constante, continúan transportando camiones, probablemente recorriendo muchas más millas a lo largo de la vida que la multitud en auge y caída.

El estudio se basa en la investigación previa de Bejan que muestra que la velocidad de un animal aumenta con la masa. La frecuencia de zancadas para un animal que corre en tierra, por ejemplo, tendría la misma relación con la masa de ese animal que la velocidad a la que nada un pez.

La velocidad y la masa van de la mano, independientemente de la especie. Y ese principio también puede extenderse a los seres no vivos. Al igual que los aviones.

Un avión de combate puede no tener igual cuando se trata de carreras cortas, pero pasa la mayor parte de su vida en un hangar. (Foto: Keith Homan / Shutterstock)

Después de estudiar datos de modelos históricos de aviones, Bejan notó que la velocidad de cada modelo también aumentó con su tamaño. Excepto, por supuesto, que eso no suena bien. ¿Qué pasa con el avión de combate moderno? ¿Cómo es que una nave relativamente pequeña no es más rápida que un pesado avión de carga?

De nuevo, Bejan se remonta a la tortuga. Ese avión de carga pasa mucho tiempo en el aire, moviéndose regularmente a través de largas distancias. El avión de combate, por otro lado, puede atravesar el cielo ocasionalmente, pero, como la liebre, a menudo se encuentra dormitando en su hangar.

El avión de carga lento y constante gana el maratón de la vida.

Pero como tantas buenas fábulas, la historia de Esopo ofrece más que una lección de perseverancia.

En un momento, la liebre le pregunta a la tortuga cómo espera ganar una carrera cuando se está deslizando a un ritmo tan glacial.

La tortuga, siempre enfocada, no responde. Pero son las propias palabras de la liebre las que proporcionan el momento para reflexionar, especialmente en los tiempos modernos.

"Hay mucho tiempo para relajarse". Hasta que no lo haya.

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