Lo que un erizo quiere en una casa

Las gallinas, las abejas y los pájaros aprecian a los humanos que les hacen refugios, pero no son los únicos.

Los erizos, esos mamíferos espinosos valorados entre los jardineros británicos por su ternura y su destreza en el control de plagas, también aprecian hogares acogedores y cómodos hechos por el hombre. Y ahora, gracias a una encuesta realizada por la organización Hedgehog Street, sabemos exactamente qué tipo de casas los erizos prefieren llamar hogar.

"Hasta ahora no sabíamos qué tipo de casa de erizo era mejor para los erizos, y si realmente se usaban, ya que esta área de la ecología del erizo simplemente no se había estudiado", Emily Wilson, oficial de erizo de Hedgehog Street, dijo.

¿No serás su vecino?

Esta casa de erizo casera es simplemente adorable, y sin duda atrajo a un inquilino de inmediato. (Foto: Angela Hodge / Hedgehog Street)

El año pasado, Hedgehog Street, una campaña conjunta dirigida por el People's Trust for Endangered Species y la British Hedgehog Preservation Society que promueve la conservación del erizo en Gran Bretaña, lanzó un estudio para determinar cómo, cuándo y por qué los erizos utilizaron la vivienda en Gran Bretaña, y si no preferían viviendas prefabricadas caseras o artificiales.

De todo el país, 5.273 personas optaron por responder a la encuesta de Hedgehog Street, y sus respuestas fueron analizadas y compiladas por la Universidad de Reading. Algunos encuestados omitieron ciertas preguntas, incluida una pregunta sobre cómo los erizos usaron la vivienda disponible, tal vez porque simplemente no sabían u observaban los comportamientos especificados. De los que respondieron a esa pregunta en particular, el 81 por ciento encontró que los erizos usaban sus casas especializadas para descansar, otro 59 por ciento dijo que notó que los erizos los usaban para hibernación y el 28 por ciento informó que los erizos usaban las casas para reproducirse.

Por lo tanto, las casas parecen ser una residencia de usos múltiples para los mamíferos, lo que significa que si la casa es lo suficientemente cómoda, la convertirán en una guarida para ellos, sus compañeros y su descendencia.

En cuanto a qué tipo de hogares les gustan a los erizos, no parecían demasiado exigentes. Prefirieron las casas caseras (el 38 por ciento de los encuestados construyeron sus propias casas), pero no se vuelven locos en las tiendas compradas (usadas por el 62 por ciento de los encuestados), así que no se sienta mal si no es astuto. Sin embargo, prefieren que su casa esté en un área protegida en la parte posterior del jardín.

Esta cabaña de troncos de erizo tiene un plato de agua para la criatura cercana, una buena manera de atraer y mantener al erizo. (Foto: Bob Webster / Hedgehog Street)

Abigail Gazzard, investigadora de posgrado de la Universidad de Reading que trabajó en el análisis, explica: "Se requiere un análisis adicional para investigar por qué los erizos parecen preferir las casas caseras a las artificiales. Esto podría tener que ver con el tipo de materiales con los que están hechos desde su tamaño físico o si tiene otras características como túneles y particiones internas, por lo que el siguiente paso para nosotros es analizar específicamente este aspecto ".

Sin embargo, no se preocupe por reubicarse usted o su mascota. Si la casa del erizo se encuentra cerca, a menos de 5 metros (16 pies) de la casa humana, a los erizos no parece importarles. Del mismo modo, una mascota o incluso un tejón en las instalaciones no parecían disuadir a los erizos de convertirse en vecinos. Esto sugiere que los erizos se están aclimatando a la presencia y el comportamiento de los humanos y sus mascotas.

"Estos resultados nos dicen que las casas de erizos están ayudando a los cerdos a encontrar un lugar para descansar, hibernar e incluso reproducirse", dijo Wilson. "Podemos usar estos resultados para ayudar a conservar a estos animales y dar el consejo más preciso a cualquiera que quiera proporcionar refugio a los erizos salvajes a través de nuestra campaña de Hedgehog Street".

"Es interesante ver que los erizos parecen preferir las casas que han estado en un jardín por algún tiempo", continuó Wilson, "pero esperamos que la gente no se desanime si tienen una nueva casa de erizos, solo significa que los erizos necesitan un poco tiempo para acostumbrarse ".

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