Lo que quieren los colibríes

¿Estás viendo colibríes en tus comederos? Si no, y si está ansioso por ver a estos visitantes coloridos de Centroamérica, tenemos algunas sugerencias.

A continuación se muestra una lista de verificación de las condiciones que las queridas aves prefieren.

Una advertencia: esta lista está escrita con el colibrí garganta de rubí en mente. Esta especie (Archilochus colubris) visita el este de los Estados Unidos a partir de la primavera y es el único colibrí que se reproduce en esta parte del país. Emigra de América Central a la costa del Golfo de EE. UU., Luego viaja hasta el norte hasta el sur de Canadá. Las especies occidentales como el colibrí rufo (Selasphorus rufus) o el colibrí de Allen (Selasphorus sasin) podrían comportarse de manera algo diferente.

Para tener una idea del paradero de los colibríes, consulte este mapa interactivo de migración de primavera, que se actualiza automáticamente, cortesía de Hummingbird Central:

Donde vives es importante

Julia Elliott, una anilladora de colibríes con licencia en el área de Atlanta que ha anillado a más de 1, 000 aves, dice que hay mucha especulación de que los lugares más alejados de la civilización tienen una mejor oportunidad de atraer grandes cantidades de colibríes a comederos de traspatio. Esta teoría, admite fácilmente, se basa en observaciones informales en lugar de estudios científicos o datos concretos de recuentos de aves.

Si vives en o cerca de una ciudad y no atraes a muchas aves, Elliott sugiere poner un grupo de cuatro o cinco comederos. Ella piensa que eso podría ayudar a atraer a los pájaros y hacer que se congreguen en su jardín.

Un colibrí macho de garganta rubí, de solo 6 a 10 semanas de edad, descansa en la mano de la anilladora licenciada Julia Elliott. (Foto: Tom Oder)

¿Significa esto que los hummers quieren espacios abiertos?

"Eso es difícil de decir", dice Elliott. "Se alimentan de plantas productoras de néctar, y casi todas estas plantas necesitan sol". Ella dice que tener un hábitat abierto rodeado de bosques no debería ser un problema, pero "definitivamente no se trata de aves forestales".

Apagando comederos antes de la actividad pico

Muchas personas ponen comederos de colibrí en marzo o abril en el primer día cálido de la primavera. Si bien se trata de aves de clima cálido, sacar comederos tan temprano podría tener resultados que no alcanzan las expectativas, dice Elliott. Si bien los primeros colibríes comienzan a llegar de América Central a los estados del sur a mediados o fines de marzo, estos son los primeros migrantes y se trasladan a los terrenos de verano más al norte. Está bien poner comederos para estas aves, dice ella. "Las aves que llegan temprano pueden realmente necesitar una fuente de néctar artificial para ayudarlas en su migración, especialmente si ha habido una primavera temprana o tardía y el tiempo de floración está apagado".

Por ejemplo, los grandes números no se acumulan en el área de Atlanta hasta después del 4 de julio, dice Elliot. "Solo recuerda que si no estás viendo pájaros en tu comedero, ¡no significa que no estén en el área!" Algunos colibríes con garganta de rubí viajarán hasta las regiones más bajas de Canadá. Cuanto más al norte vivas en el este de los EE. UU., Más tarde llegarán las aves y más pronto partirán para la migración de otoño.

Colgar comederos de colibríes en racimos evita que un ave dominante persiga a otros lejos de un alimentador solitario. Los fosos rojos sobre los comederos están llenos de agua para evitar que las hormigas asalten la solución de agua azucarada en los comederos. (Foto: Tom Oder)

¿Pero qué pasa si me congelo tarde?

Supongamos que apagas un alimentador a fines de marzo o abril y hay una congelación tardía. ¿Matará a estas aves de clima cálido? No te preocupes, dice Elliott. Estos pequeños son más duros de lo que piensas. Si bien la mayoría regresará a los terrenos de invierno en América Central en el otoño, algunos han sido observados durante el invierno en las costas del Atlántico y del Golfo.

¿Importa dónde colocas los comederos?

No. Si tiene un espacio pequeño, está bien colgar un alimentador en o cerca de un área de descanso.

Y si tiene un jardín en el patio trasero, como Mark Watson, un entusiasta del hummer de Atlanta que invitó a Elliott y a su compañera de banda Karen Theodorou a cazar pájaros en su casa a fines de julio, puede ponerlos en todo el patio. Watson tiene de 50 a 60 comederos, uno en cada ubicación posible en su patio trasero, que parece un Six Flags para colibríes. Algunos comederos cuelgan de los árboles, algunos están suspendidos de postes que sostienen múltiples alimentadores, varios están al lado de las puertas del patio y otros se colocan en un riel de la escalera que conduce a un balcón del segundo piso, donde la barandilla está forrada con más comederos.

"Estaremos sentados aquí en el patio, y pasarán de largo", dice la esposa de Watson, Teresa. "¡No son pájaros tímidos!" Elliott agrega.

Se sabe que los colibríes de garganta roja luchan por el territorio. (Foto: Kelly Nelson / Shutterstock)

Supongamos que tienes un pájaro dominante

Los hummers son notoriamente territoriales. Un pájaro dominante intentará ahuyentar a los competidores de un alimentador que ha reclamado como propio. Elliott tiene una manera de lidiar con un pájaro así. "Ponga uno o más grupos de al menos tres alimentadores en cada grupo", sugiere. “Esto simplemente abrumará a un pájaro dominante. No puede defenderlos a todos.

¿Y las hormigas?

El agua azucarada en su comedero atraerá hormigas. Colgar el alimentador de un foso rojo lleno de agua resolverá fácilmente este problema (vea la foto de los alimentadores anteriormente en este artículo; están colgados de pequeños vasos rojos llenos de agua). El agua forma una barrera que las hormigas no pueden cruzar. Otro beneficio del foso es que proporcionará una fuente de agua para atraer pájaros cantores.

Los alimentadores de platillo vienen con un foso incorporado. Sin embargo, el foso es pequeño y el agua puede evaporarse rápidamente en los calurosos días de verano.

¿Y las abejas?

Si las abejas y las avispas son un problema grave, intente usar un alimentador de platillo en lugar de un alimentador tubular. La solución de néctar está más lejos de la superficie de un alimentador de platillo que de la superficie de un alimentador tubular. Las abejas y las avispas no tienen una trompa lo suficientemente larga como para alimentarse de un alimentador de platillo.

Una hembra de colibrí garganta de rubí visita un comedero en Minnesota. (Foto: Pete Markham / Flickr)

¿Cuándo son las aves más activas alrededor de los comederos?

Por las mañanas y las tardes. No les gusta el calor a veces sofocante de un día de verano más que a la gente. En el medio del día, tienden a alimentarse más de insectos como mosquitos y mosquitos en lugar de usar su energía para rondar por los comederos. En pocas palabras: no se preocupe si no ve hummers en el medio del día. Solo están conservando energía.

¿Qué pasa si hay un huracán?

Los colibríes en realidad vuelan bastante bien con viento y lluvia, pero un huracán puede ser demasiado incluso para ellos. Es posible que no puedan alimentarse durante la peor tormenta y los vientos podrían destruir las flores en las plantas productoras de néctar. Asegúrese de volver a llenar los comederos con néctar fresco tan pronto como sea seguro salir.

¿Cuándo debo traer mis comederos?

En realidad, es una buena idea si vives en el sudeste dejar uno o dos comederos todo el invierno. Dejar los comederos cuando el verano se convierte en otoño y el otoño en invierno no evitará que las aves migren. "La voluntad es demasiado fuerte", dice Elliott.

"La razón para dejar comederos en el sudeste es que esta región es ahora el rango de invierno normal para el colibrí rufo", dice Elliott. "Lo que creemos que está sucediendo es la expansión del rango".

Un colibrí rufo (Selasphorus rufus) posado en un árbol. (Foto: Menno Schaefer / Shutterstock)

Hace unos inviernos, agrega, un colibrí rufo fue atrapado, anillado y liberado en Tallahassee. El verano siguiente fue atrapado y liberado por un anillador en Alaska, que es parte de su rango normal de verano. En otro caso que muestra la expansión aparente del área de distribución de la especie, un rufo fue atrapado, anillado y liberado en el invierno en Texas, luego atrapado y liberado el próximo verano en Alaska.

"Estos son pioneros en su especie", dice Elliott.

¿Cuándo regresan las aves de garganta de rubí a América Central?

Ya se han ido para noviembre, según Elliott. La visita anual de Ruby-throats a América del Norte sigue este ciclo general, dice ella.

  • Mayo-abril: primeros migrantes.
  • Mayo-junio: cría.
  • Julio: la primera cría está fuera del nido y la actividad del alimentador comienza.
  • Agosto-septiembre: la segunda cría, en áreas donde hay una, está fuera del nido y las aves se están atiborrando en los comederos. En algunos casos, están duplicando su peso para el vuelo a Alabama, Luisiana y Texas y luego el largo vuelo a través del Golfo de México hacia América Central o bajando por la masa terrestre hacia México. Las aves que van a América Central viajan alrededor de 500 millas a través del Golfo en un vuelo que dura entre 18 y 24 horas, dice Elliott. Los machos comenzarán a migrar primero porque su trabajo está hecho.
  • Octubre: todas las aves que migrarán se han mudado a la costa del Golfo.
  • Noviembre: todo lo que puede o puede migrar ha salido de los Estados Unidos. Es por esta época, agrega Elliott, que los rufos comenzarán a mudarse a los estados orientales.

Las 5 razones principales por las que no tienes colibríes

Elliott, Theodorou y Watson ofrecen sus principales razones por las que los hummers pueden no aparecer en los comederos:

  1. El néctar no es fresco. Debe cambiarse dos veces por semana.
  2. Los alimentadores se apagan antes del momento óptimo para la actividad máxima.
  3. Los comederos son decorativos pero no funcionales.
  4. No hay suficientes alimentadores.
  5. Las hormigas se están metiendo en los comederos porque no hay foso.

Recordatorios de néctar

Solución de agua azucarada: la proporción es de cuatro partes de agua por una parte de azúcar.

Aditivos: Ninguno, y eso incluye colorante rojo o miel.

Un colibrí macho de garganta rubí se alimenta de una flor de hibisco. (Foto: Steve Byland / Shutterstock)

¿Qué más les gusta a los colibríes?

Si tiene espacio para un jardín o incluso algunas macetas, Watson sugiere crear un hábitat natural para colibríes con una o más de estas plantas:

  • Salvia de piña
  • Agastache
  • Salvia negra y azul
  • Lantana
  • Bálsamo de abeja
  • Fuschia
  • Vid de trompeta
  • Hibisco
  • Planta de camarones
  • Planta de cigarros

    Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en agosto de 2013.

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