Lo que necesita saber sobre aerosoles

Mi suegra solía estar obsesionada con el olor a ambientador. Cada vez que la visitamos, cada baño y habitación estaría equipado con varios aerosoles, aromas y desodorantes para habitaciones. Una vez me desperté en la noche a algo rociado en la habitación. Por la mañana, descubrí lo que era: un nuevo dispositivo de pulverización configurado para rociar ambientador en la habitación cada hora.

Pero aquí está la cosa: los ambientadores de aerosol contribuyen, en lugar de reducir, la contaminación del aire interior, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA). "En general, los químicos que crean el efecto de aerosol son malos para el medio ambiente, en particular el ozono", dice Stewart Lonky, experto en toxicidad biológica y autor de "Asesinos invisibles: la verdad sobre el genocidio ambiental".

"¿Has leído las etiquetas de ingredientes en la mayoría de los ambientadores?" pregunta KB Lee, fundador y CEO de Ever Bamboo, una compañía que promueve formas naturales de neutralizar los olores. Lo más probable es que vea fragancias o perfumes en la lista, y ese único ingrediente podría contener hasta 400 ingredientes más, algunos de ellos tóxicos. Los aerosoles en aerosol también contienen productos químicos como el formaldehído y el xileno, por lo que se está "refrescando" con toxinas.

"Estos ingredientes son carcinógenos y neurotoxinas dañinas para nuestros cuerpos, niños y mascotas", dice Lee. Existen riesgos reales, especialmente con aerosoles para el cabello y ambientadores, que pueden enviar formaldehído y otros compuestos orgánicos volátiles (COV) no solo al aire, sino también a las superficies de su hogar.

"Una vez en la superficie, estas toxinas pueden llegar a tus manos", y desde allí, por supuesto, pueden entrar en tu boca. Dice Lonky. "Este método de ingesta es a menudo más dañino y omnipresente de lo que muchas personas creen". Por ejemplo, la pintura en aerosol puede contener cloruro de metileno, que se sabe que causa cáncer en animales, según la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor. Y si lo ingiere, su cuerpo lo convierte en monóxido de carbono y puede causar síntomas asociados con la exposición al monóxido de carbono.

¿Qué hace el aerosol al medio ambiente?

Aún más inquietante es cómo los aerosoles, que son pequeñas partículas suspendidas en el gas, están afectando el clima. Según un nuevo estudio del MIT publicado en Geophysical Research Letters, pueden estar alterando la lluvia. "Si bien es cierto que el cambio de precipitación total está controlado por el cambio promedio de la temperatura global, ... nuestra investigación muestra que los aerosoles han impactado significativamente la distribución del cambio de precipitación en todo el mundo desde tiempos preindustriales", dijo Chien Wang, científico investigador del MIT. Programa Conjunto sobre Ciencia y Política del Cambio Global y el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

La NASA explica cómo los aerosoles pueden afectar la lluvia:

“Se cree que los aerosoles suprimen la precipitación porque las partículas disminuyen el tamaño de las gotas de agua en las nubes. Sin embargo, en algunas condiciones ambientales, los aerosoles pueden conducir a nubes más altas que tienen más probabilidades de producir rayos y aguaceros fuertes. En algunos lugares, los meteorólogos incluso han detectado un ciclo en el que la frecuencia de tormentas eléctricas está conectada a picos de mitad de semana en las emisiones de aerosoles ".

Muchas personas asocian los aerosoles con dañar la capa de ozono. Pero las empresas eliminaron los productos químicos que agotan el ozono, también conocidos como clorofluorocarbonos (CFC), en los años 70. La mayoría de los productos en aerosol fabricados o vendidos en los EE. UU. Ahora usan propulsores, como hidrocarburos y gases comprimidos como el óxido nitroso, que no agotan la capa de ozono.

Sin embargo, eso no hace que los aerosoles sean seguros. Cada vez que rocía un aerosol, aumenta su huella de carbono porque contienen hidrocarburos y gases comprimidos. De hecho, los aerosoles actuales libres de CFC también emiten VOC que contribuyen a los niveles de ozono a nivel del suelo, un engranaje clave en el smog inductor de asma.

Las latas de aerosol que contenían productos peligrosos como pinturas o aerosoles deben eliminarse como desechos peligrosos. (Foto: Huguette Roe / Shutterstock)

Reducción del uso de aerosoles.

La EPA sugiere evitar los aerosoles cuando sea posible. Pero si tiene que usar un aerosol, ofrecen estos consejos:

  • Estime cuidadosamente la cantidad de producto que necesita para completar un trabajo en particular y compre solo esa cantidad. Evite los tamaños "super" o los productos de aerosol agrupados.
  • Omita los productos que se rocían directamente sobre el cuerpo, como protector solar, spray para el cabello y desodorante. Elija opciones sin aerosol, como cremas o una bomba spritz, en su lugar.
  • Evite cualquier producto refrescante en aerosol. Simplemente abra sus ventanas para mejorar la circulación de aire y refrescar el aire interior.

Disposición verde

Si tiene latas de aerosol vacías, recicle las latas perforadas con chatarra o en un programa comunitario separado especificado para aerosoles. Si la lata contenía productos de desechos peligrosos como pintura o solventes, o aún le queda producto, debe tratarse como desechos peligrosos, dice la EPA. Póngase en contacto con su oficina local de gestión de residuos para obtener más información sobre la eliminación de residuos peligrosos en su área.

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