Lo que los edulcorantes artificiales le hacen a tu cuerpo

Mi madre solía bromear sobre mi "problema con la bebida". Pero antes de que piense que tengo un problema con el alcohol, sepa que mi problema no tenía nada que ver con el vino; fue con la botella de refresco de dieta de 2 litros que pasé casi a diario.

Hace varios años, comencé a prestar atención a lo que estaba poniendo en mi cuerpo. Dejé de comprar cualquier cosa con edulcorantes artificiales. Aunque no sabía en ese momento que los edulcorantes artificiales no son particularmente efectivos para lograr la pérdida de peso o pueden aumentar sus posibilidades de contraer diabetes, sabía que no quería tantos alimentos artificiales en la dieta de mi familia. Inicialmente fui con mi instinto en esa decisión, y ahora mi instinto tiene una razón para agradecerme.

Una revisión exhaustiva de 56 estudios sobre los efectos de los edulcorantes artificiales mostró que no hay beneficios reales para la salud al consumir edulcorantes sin azúcar en comparación con el azúcar real. Un equipo de investigadores europeos analizó los estudios en una variedad de áreas: peso, control de azúcar en la sangre, salud oral, cáncer, enfermedad cardiovascular, enfermedad renal, comportamiento y estado de ánimo. No hubo ventajas significativas en ninguna área para aquellos que consumieron edulcorantes artificiales.

No es solo que los edulcorantes artificiales no tengan beneficios reales para la salud; Pueden causar daño.

Beber dos o más refrescos de dieta al día puede ser especialmente perjudicial para las mujeres. Un estudio conjunto de la American Heart Association y la American Stroke Association descubrió los efectos potencialmente fatales del consumo de bebidas que contienen edulcorantes artificiales.

El estudio siguió a más de 80, 000 mujeres posmenopáusicas y descubrió que las que bebían dos o más bebidas todos los días tenían un riesgo 29% mayor de ataque cardíaco, un riesgo 31% mayor de derrame cerebral y un 16% más de probabilidades de morir de muerte prematura. en comparación con las mujeres que solo bebieron una vez o una semana o nada en absoluto. Los investigadores advirtieron que el estudio no muestra causa y efecto porque no hay forma de saber si un tipo específico de edulcorante artificial o bebida causó el aumento en los problemas de salud o si solo exacerbó las condiciones de salud preexistentes.

Esa es la pregunta que otro equipo de investigadores de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) se propuso responder, o al menos eliminar. Lo que aprendieron fue que el consumo de refrescos endulzados artificialmente se asoció positivamente con muertes por enfermedades circulatorias, y los refrescos endulzados con azúcar se asociaron con muertes por enfermedades digestivas. El estudio, publicado en JAMA Internal Medicine, analizó los hábitos de más de 450, 000 personas en 10 países europeos y descubrió que la zona de peligro es dos o más vasos de cualquier tipo de refresco por día, independientemente de cómo estén endulzados. Estos resultados se compararon con los resultados de salud de las personas que bebieron menos de un vaso de refresco por mes.

Entonces, no importa cómo lo corte, tiene sentido reducir su consumo de refrescos, pero eso no es necesariamente una tarea fácil.

Echemos un vistazo más de cerca a escenarios de salud específicos.

Afecta rápidamente a sus bacterias intestinales

La bacteria en el intestino juega un papel en una amplia gama de problemas de salud. (Foto: TL Furrer / Shutterstock)

Un estudio publicado en la revista Molecules sugirió que los edulcorantes artificiales interrumpen la producción de bacterias intestinales. Los investigadores expusieron una determinada cepa de E. coli a seis tipos diferentes de edulcorantes: aspartamo, sucralosa, sacarina, neotamo, advantame y acesulfamo de potasio-k. Este E. coli es el tipo que vive en la mucosidad de nuestros intestinos y mantiene saludable nuestro tracto digestivo. Descubrieron que la E. coli se estresó después de estar expuesta a edulcorantes artificiales, lo que afecta el crecimiento y la reproducción de los microbios intestinales.

"Esta es una prueba más de que el consumo de edulcorantes artificiales afecta negativamente la actividad microbiana intestinal que puede causar una amplia gama de problemas de salud", escribió el profesor Ariel Kushmaro, uno de los autores del estudio.

Este estudio no es el primero en examinar los efectos de los edulcorantes artificiales en el intestino.

Un estudio científico de 2014 también sugirió que la razón por la cual los edulcorantes artificiales pueden ser un factor en la diabetes, a pesar de que no contienen azúcar, es porque se meten con las bacterias intestinales. Nature informó que los científicos descubrieron que cuando los ratones bebían agua que contenía sustitutos artificiales de azúcar como la sacarina, el aspartamo y la sucralosa, los ratones desarrollaron intolerancia a la glucosa, algo que puede estar relacionado con la diabetes tipo 2 y otras enfermedades metabólicas. Los ratones alimentados con agua corriente o agua con azúcar regular no desarrollaron intolerancia a la glucosa.

Cuando los científicos manipularon las bacterias intestinales en los estómagos de los ratones y eliminaron la mayor parte, descubrieron que la intolerancia a la glucosa había desaparecido.

Con base en lo que encontraron en ratones, los científicos realizaron una pequeña prueba en humanos que midió las bacterias intestinales de personas sanas que consumían edulcorantes artificiales. Descubrieron que después de solo una semana, los participantes comenzaron a mostrar intolerancia a la glucosa y su composición de bacterias intestinales había cambiado.

¿Los endulzantes artificiales nos hacen engordar?

Los edulcorantes artificiales pueden no darle una ventaja. (Foto: melissamn / Shutterstock.com)

Sin azúcar y menos calorías hacen que los edulcorantes artificiales sean una opción atractiva para aquellos que buscan mantener el sabor dulce pero perder los kilos. Un estudio presentado en ENDO 2017, la conferencia anual de la Sociedad Endocrina en abril, demostró que algunos edulcorantes fomentan la acumulación de grasa, particularmente entre los ya obesos.

Los investigadores tomaron primero el edulcorante común bajo en calorías, sucralosa, lo conocen como Splenda, y colocaron aproximadamente la cantidad de sucralosa de cuatro latas de refresco de dieta en las células madre del tejido graso humano. Las células se colocaron en una placa de Petri durante 12 días, y los resultados no fueron tan buenos para los consumidores de sucralosa. Hubo una mayor expresión de genes que marcan la producción de grasa y la inflamación y un aumento en la acumulación de gotitas de grasa en las células.

En base a estos resultados, se realizó un segundo experimento, esta vez utilizando muestras de biopsia de grasa abdominal de quienes consumieron principalmente sucralosa. Cuatro de las personas eran obesas y cuatro tenían un peso saludable. El primer grupo demostró un mayor aumento en el transporte de azúcar (glucosa) a las células y una sobreexpresión de genes productores de grasa en comparación con aquellos con un peso saludable. Además, las recepciones de sabor dulce del primer grupo fueron 2.5 veces más altas que las que no consumieron dulces. La abundancia de tales recepciones puede jugar un papel en permitir que la glucosa centre las células.

"A muchas personas preocupadas por la salud les gusta consumir edulcorantes bajos en calorías como una alternativa al azúcar. Sin embargo, existe una creciente evidencia científica de que estos edulcorantes promueven la disfunción metabólica", dijo el Dr. Sabyasachi Sen, profesor asociado de medicina y endocrinología en George Washington. Universidad en Washington, DC, y el investigador principal del estudio, dijo en un comunicado.

El estudio fue, como señaló Sen, muy pequeño y necesita ser replicado a una escala mucho mayor para confirmar los hallazgos. "Sin embargo, según nuestro estudio", dijo Sen, "creemos que los edulcorantes bajos en calorías promueven la formación de grasa adicional al permitir que más glucosa ingrese a las células y promueve la inflamación, que puede ser más perjudicial en las personas obesas".

Una revisión más reciente de la evidencia científica sobre los edulcorantes artificiales concluyó que no hay evidencia clara de que ayuden a las personas a controlar su peso.

"Estábamos realmente interesados ​​en la persona común que consume estos productos para no perder peso, sino porque piensan que es la opción más saludable, durante muchos años", Meghan Azad, autora principal de la revisión y científica investigadora de la Universidad. de Manitoba, le dijo a NPR. La revisión fue publicada en el Canadian Medical Association Journal.

Un estudio publicado en Experimental Biology amplió aún más la teoría de que los edulcorantes artificiales pueden conducir a la diabetes y la obesidad.

Este estudio también se realizó en ratones: la mitad recibió una dieta de sacarosa y fructosa (tipos de azúcar) y la otra mitad aspartamo o acesulfamo de potasio (tipos de edulcorantes artificiales). Ambos grupos experimentaron diferentes niveles de bioquímicos, grasas y aminoácidos.

Los investigadores creen "según sus hallazgos" que consumir demasiado edulcorante artificial puede afectar la forma en que nuestros cuerpos metabolizan la grasa y almacenan energía, lo que a su vez puede conducir a un mayor riesgo de diabetes y obesidad.

"Observamos que con moderación, su cuerpo tiene la maquinaria para manejar el azúcar; es cuando el sistema se sobrecarga durante un largo período de tiempo que esta maquinaria se descompone", dijo el investigador principal Brian Hoffmann. "También observamos que reemplazar estos azúcares con edulcorantes artificiales no calóricos conduce a cambios negativos en el metabolismo de las grasas y la energía".

Refrescos de dieta y derrame cerebral y demencia

En lugar de beber refrescos de dieta, intente beber agua con sabor natural a fruta. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock.com)

Un estudio de abril de 2017 encontró un vínculo entre los refrescos de dieta y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y demencia. La investigación no mostró una relación directa de causa y efecto, solo causalidad, y los investigadores señalan que el estudio tenía muchas limitaciones. Sin embargo, debido a que las personas que bebieron refrescos de dieta todos los días tenían casi tres veces más probabilidades de desarrollar apoplejía y demencia, los investigadores sugieren que pueden no ser la alternativa más saludable. El estudio fue publicado en la revista Stroke de la American Heart Association.

"Nuestro estudio muestra la necesidad de realizar más investigaciones en esta área dada la frecuencia con la que las personas beben bebidas endulzadas artificialmente", Matthew Pase, Ph.D., investigador principal del departamento de neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y autor principal de El estudio, dijo en un comunicado.

Y los investigadores advierten que no cambien su refresco de dieta por un refresco regular u otra bebida azucarada.

"Aunque no encontramos una asociación entre accidente cerebrovascular o demencia y el consumo de bebidas azucaradas, esto ciertamente no significa que sean una opción saludable", dijo Pase. "Recomendamos que las personas beban agua regularmente en lugar de bebidas azucaradas o endulzadas artificialmente".

Es importante recordar que los edulcorantes artificiales no solo se encuentran en los refrescos de dieta. También se pueden encontrar en otras golosinas bajas en calorías como yogur, helado, productos de panadería y dulces.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en septiembre de 2014.

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