Lidiando con nuestra primera emergencia real con pollos

¿Se pregunta de qué se trata "Atlanta a los Apalaches"? Es parte de una serie ocasional sobre la vida en la naturaleza de West Virginia a través de los ojos de una pareja que nunca soñó que les encantaría allí. Lea las entregas anteriores aquí.

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Cokie Roberts acababa de morir, y ahora Lakshmi Singh estaba enfermo.

Para ser claros, el Cokie Roberts en cuestión era el estimado presentador de noticias NPR y el Lakshmi Singh en este escenario era un pollo.

Verá, mi esposa y yo recientemente comenzamos a criar pollos, y hemos nombrado a las siete niñas en nuestro primer rebaño en honor a las diferentes anclas de NPR. Terry Gross, siempre el intrépido reportero en forma humana, fue el primero en convertirse en una capa de huevo en nuestra granja. Nina Toten-bird, Audie Cornish y las damas tomaron las noticias de la muerte de Roberts con calma. Incluso nuestra aviar Cokie permaneció imperturbable con el fallecimiento de su homónimo. Pero pocos días después de la pérdida de la leyenda del periodismo, uno de los rebaños enfermó.

Nuestro pollo Lakshmi Singh es un huevo de pascua blanco nevado de 5 meses de edad. Tiene aproximadamente la edad en que se está volviendo completamente madura y debería comenzar a poner huevos en cualquier momento. Pero en cambio, la semana pasada la encontramos letárgica, negándose a abandonar el gallinero. Mientras sus amigos estaban en libertad en la propiedad, Lakshmi se escondía en un rincón. Tenía las garras unidas a la percha y la cabeza hacia la pared, con la espalda hacia nosotros. Tenía los ojos cerrados y no quería moverse. Algo estaba mal.

Cómo diagnosticar un problema de pollo

Solo hemos sido criadores de pollos en el patio desde finales de abril, y esta fue la primera vez que nos encontramos con un pollo enfermo. ¿Deberíamos llevarla al veterinario? ¿El veterinario acepta pollos? Al entrar en esto, sabíamos que poseer gallinas era más una cosa de bricolaje, y que tendríamos que ser los médicos de nuestras propias aves.

Después de evaluar la situación, Elizabeth cuidadosamente llevó a Lakshmi al garaje. Primero, queríamos separarla del rebaño en caso de que lo que sea que tuviera fuera contagioso. Habíamos instalado un pequeño gallinero en el garaje para esas ocasiones para poder vigilar de cerca y ayudar a que el paciente recupere la salud. Elizabeth lo denominó "Hospital Heneral".

Afortunadamente, nos habíamos abastecido de libros como "The Chicken Health Handbook" y "Raising Chickens for Dummies" y teníamos mucho material para ayudarnos a diagnosticar el problema, sin mencionar las innumerables salas de chat en línea dedicadas a la salud de las gallinas. Buscamos cómo hacerle un examen físico a una gallina. (Como resultado, Google ahora me está publicando anuncios para Qoopy, una guardería de lujo para pollos posiblemente satírica con sede en Brooklyn).

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades y el Control de Enfermedades (CDC) emitió recientemente una declaración sobre un brote de salmonella que afecta a varios estados, y advirtió a las personas que no besen a sus pollos. ¿Estaba Lakshmi infectado de alguna manera? Fue un juego de adivinanzas. Si solo hubiera un WebMd para aves de corral problemáticas.

Por el aspecto de las cosas, dedujimos que Lakshmi probablemente tenía coccidiosis, una enfermedad parasitaria del tracto intestinal. Afortunadamente, si se detecta temprano, es relativamente fácil de curar. Fui a nuestra tienda local de Tractor Supply, la gran tienda minorista elegida por cualquiera que viva en Appalachia, y compré un gran frasco de Corid. Es una solución antibacteriana que generalmente se usa para tratar ganado con coccidiosis, pero funciona para pollos en dosis más pequeñas. Al menos eso es lo que nos dijeron.

Pusimos todas las gallinas en las medicinas, solo para ir a lo seguro. En el garaje, atendimos a Lakshmi durante horas, sosteniéndola e intentando darle de comer a mano. Estaba deshidratada y necesitaba alimento. ¿Quién hubiera adivinado que pasaríamos un jueves por la noche YouTubing cómo dar un medicamento de pollo con una jeringa? (En este punto, Google comenzó a publicarme anuncios de aceite de orégano para aves). Ella apenas se movía. Nos fuimos a la cama sin saber si estaría viva por la mañana.

¿En qué dirección iba a ir esto?

Nos metimos en la cría de pollos porque queríamos una nueva experiencia de vida. Mi esposa ha tenido mascotas toda su vida (perros, gatos, conejos, loros) y he tenido perros desde que tenía 20 años. Conocimos la tristeza que te envuelve cuando una querida mascota fallece. Pero nos habíamos dicho que las gallinas serían diferentes. Se parecían más al ganado, y la muerte sería más común. Además, llegaría cuando menos lo esperemos. Una vez le pregunté a un experto cuánto tiempo vive un pollo típico, suponiendo que me diga la respuesta en años. Pero en cambio, dijo esto: hay una mayor probabilidad de que un depredador los coma como un halcón o un coyote que vivir para ver la vejez. Fue con esa mentalidad que entramos en el mundo de la cría de pollos. No eran mascotas, y sin embargo ...

Me desperté antes que Elizabeth y corrí al garaje para ver a Lakshmi. Elizabeth me envió un mensaje de texto desde arriba: "¿Sigue viva?" Mientras escribía mi respuesta, imaginé a Elizabeth conteniendo la respiración mientras anticipaba mi respuesta.

Ella todavía estaba viva.

La mantuvimos en el garaje y seguimos cuidando de ella. Lentamente, ella comenzó a parecer rejuvenecida. Después de tres días, estaba completamente despierta y actuando más como ella. Habíamos atravesado la tormenta.

Lakshmi no tenía interés en la comida al principio, pero finalmente recuperó su fuerza y ​​su apetito. (Foto: Elizabeth Cohen)

Ayer, reintrodujimos a Lakshmi en el rebaño y ella parecía saborear la camaradería más de lo que lo había hecho antes de su emergencia. Como padres orgullosos el primer día de clases, vimos desde la ventana mientras ella se paseaba con una patada extra en su paso.

Lakshmi Singh volvió a su estado anterior: decidí pasar un buen rato para borrar mi historial de navegación web.

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