Leptospirosis: ¿Deberían preocuparse los dueños de perros?

Cuando vaya al chequeo anual de su perro, es probable que su veterinario le haya hablado sobre la vacuna contra la leptospirosis.

La leptospirosis (o lepto) es una enfermedad causada por una infección con bacterias que se propaga por la orina de un animal infectado y se puede encontrar en el agua o el suelo. La bacteria puede sobrevivir allí durante semanas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los animales salvajes pueden propagar la enfermedad y luego los perros pueden contraerla a través de un corte abierto o cuando beben de una fuente de agua infectada.

Las ratas también pueden ser portadores comunes de la enfermedad, por lo que se pueden encontrar lepto en grandes áreas urbanas donde los roedores son un problema. Pueden transmitir la enfermedad después de beber en un charco o dejar excrementos en las calles o en perreras donde se alojan los perros.

La enfermedad es zoonótica, lo que significa que se puede transmitir de los animales a las personas. La enfermedad no es muy común, pero es grave.

"No es simple contraer leptospirosis, pero si eres un perro y lo tienes, estás realmente enfermo y podrías morir", le dice a Site la veterinaria Lori Bierbrier, DVM, directora médica de la ASPCA. "Y además de eso, se puede transmitir a una persona. Es un gran problema".

Sin tratamiento, la lepto puede causar una serie de problemas graves de salud humana, que incluyen insuficiencia hepática, daño renal, meningitis, problemas respiratorios y eventualmente puede conducir a la muerte.

Lepto síntomas y tratamiento

Lepto puede causar daños graves al hígado y los riñones de un perro, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. Los síntomas pueden incluir fiebre, vómitos, diarrea, deshidratación, sensibilidad muscular, aumento de la sed y letargo. Debido a que estos son algunos de los mismos síntomas que se observan en muchas otras afecciones, un veterinario generalmente basará un diagnóstico en el historial de exposición, así como en herramientas de diagnóstico como análisis de sangre, análisis de orina, radiografías y ultrasonidos.

Lepto generalmente se trata con antibióticos, pero a menudo puede requerir una hospitalización prolongada. El pronóstico puede ser positivo para la mascota si la enfermedad se detecta temprano, pero aún existe la posibilidad de daño permanente en el hígado o los riñones.

Si su perro es diagnosticado con lepto, hay pasos clave que debe seguir para mantenerse a salvo a usted y a su familia. Evite el contacto con la orina de su perro y si tiene que limpiar un derrame, asegúrese de usar guantes de goma. Lávese las manos después de tocar a su mascota y trate de evitar que su perro orine en cualquier agua estancada con la que otros animales puedan entrar en contacto.

(Poco se sabe sobre lepto en gatos, aunque es raro y parece ser muy leve, según la AVMA).

Prevenir lepto

Si su perro no es del tipo resistente al aire libre, es posible que no necesite la vacuna lepto. (Foto: Anna Jurkovska / Shutterstock)

Existe una vacuna contra la leptospirosis dirigida a varias cepas de bacterias que pueden causar la enfermedad. Es algo así como la vacuna contra la gripe, dice Bierbrier, donde protege contra algunas de las cepas más comunes que circulan, pero no garantiza la protección contra la enfermedad.

"La vacuna no es perfecta", dice ella. "Puede ser una falsa sensación de seguridad que estás protegido cuando no lo estás".

Una precaución de sentido común que puede tomar para mantener a su mascota segura es llevar siempre agua potable para su mascota, sugiere Bierbrier. Eso evitará que tome agua de charcos, arroyos o cualquier otro lugar donde el agua pueda infectarse con leptobacterias.

Hable con su veterinario para analizar si su perro es un buen candidato para la vacuna. La ubicación y el estilo de vida de su animal son los dos factores a considerar. Si tiene una mascota que casi siempre está adentro, camina por las aceras y no juega en bosques, ríos o arroyos, es posible que no necesite la vacuna. Sin embargo, si su perro es un tipo amante de la naturaleza o si vive en algún lugar donde las ratas son un problema, puede valer la pena vacunarse.

Algunos dueños de perros y veterinarios han estado preocupados por la seguridad de la vacuna. Como anécdota, ha habido informes de que la vacuna tiene efectos secundarios más graves que algunas otras vacunas. Así que asegúrese de hablar con su veterinario cuando tome la decisión de vacunar.

Los perros activos que entran en contacto con el agua y la vida silvestre están en la parte superior de la lista para la vacuna, dice Kwane Stewart, DVM, director veterinario de American Humane.

"Si tiene un perro que saca ocasionalmente de excursión, eso probablemente justifica una vacuna lepto, pero si tiene un perro de raza pequeña que acaba de pasear en su vecindario, probablemente no lo haría", dice Stewart.

Evalúa a cada perro caso por caso, también teniendo en cuenta que algunos perros tienen reacciones a la vacuna. Su veterinario puede profundizar en la historia y el estilo de vida de su perro, como lo hace su perro principalmente en las calles de la ciudad, pero lo lleva a caminar por el desierto durante una semana cada año, lo que puede ayudar a tomar la decisión de vacunar o no.

"Realmente sigue siendo una enfermedad rara. En mis 20 años de práctica, la he diagnosticado seis veces de miles y miles de animales", dice Stewart. "No queremos asustar a la gente. Solo queremos que sean conscientes".

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en marzo de 2017 y se actualizó con nueva información.

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