Leche de coco o agua de coco: ¿cuál es la diferencia?

Es posible que haya visto la exageración de la salud: fotos de atletas bebiendo de una cáscara de coco mientras promocionan los beneficios saludables del agua de coco, desde aumentar su metabolismo hasta hidratarlo después del entrenamiento. Pero, ¿es el agua de coco el principio y el fin de la nutrición deportiva y la pérdida de peso? ¿Y qué hay de la leche de coco?

La leche de coco proviene de la carne del coco. Tiene un alto contenido de calorías y la mayoría de esas calorías se derivan de las grasas, incluidas las grasas saturadas (el tipo que solo debemos usar con moderación), explica Bonnie Taub-Dix, RD, autor de "Léalo antes de comerlo" y un experto en nutrición en Nueva York.

Busque el contenido de grasa y observe la cantidad de grasa saturada en la leche de coco: cada taza de 450-500 calorías contiene aproximadamente 50 gramos de grasa, de los cuales 45 gramos están saturados.

“Muchas personas confunden la leche de coco con agua de coco. El agua es un líquido delgado que tiene un alto contenido de potasio y a menudo se usa como fuente de líquido para calmar la hidratación ”, dice Taub-Dix. El agua de coco es mucho más baja en calorías que la leche de coco.

El agua de coco es de aproximadamente 45 calorías por taza, mientras que la leche de coco contiene aproximadamente 500 calorías. (Eso es seis veces lo que encontrará en una taza de leche descremada, por lo que no es un reemplazo de lácteos).

Si bien la leche es una deliciosa crema dulce que a menudo se usa en bebidas mixtas, licuados y cocina, si está cuidando su peso o tiene antecedentes de enfermedades cardíacas o colesterol elevado, querrá limitar su consumo.

La leche de coco contiene hierro, selenio, sodio, calcio, magnesio, fósforo, potasio, proteínas y vitaminas C, E, B1, B3, B5 y B6. "Pero las vitaminas y minerales proporcionados no superan el contenido negativo de calorías y grasas saturadas", dice Taub-Dix. Y la mayoría de los beneficios para la salud son mitos o se han confundido con el agua de coco.

El agua de coco, por otro lado, es la bebida deportiva recientemente promocionada, volando de los estantes en gimnasios y estudios de yoga como la próxima cosa caliente. Un informe de New Nutrition Business dice que las ventas de agua de coco se duplicaron en 2011 y alcanzarán un estimado de $ 110 millones en todo el país.

Sin embargo, las personas que viven donde crecen los cocos han bebido durante mucho tiempo el elixir dulce y de nuez del coco, el agua que se acumula dentro de la cáscara de un coco joven. A medida que la fruta envejece, el agua se solidifica en la carne blanca y se presiona para obtener leche o aceite.

¿Pero el agua de coco es realmente mejor para usted que el agua normal?

El agua de coco contiene sodio y potasio, dos minerales que ayudan a equilibrar los líquidos después del ejercicio. "Es más baja en calorías que la leche de coco y alta en potasio, por lo que puede ser una buena bebida para ayudar a hidratarse", dice Taub-Dix. Pero si bien puede proporcionar un golpe de sal y potasio, no es una cura mágica. Algunas de las afirmaciones que se promocionan son que la bebida aumenta el metabolismo, ayuda a perder peso y reemplaza los electrolitos mejor que las bebidas deportivas.

Un estudio en Medicine & Science in Sports & Exercise descubrió que el agua de coco repone los fluidos corporales, así como una bebida deportiva y mejor que el agua, pero que los atletas preferían el sabor de las bebidas deportivas. Más allá de eso, los estudios no sugieren que el agua de coco esté a la altura de su entusiasmo por curar enfermedades o promover la pérdida de peso.

Por ejemplo, hay una gran cantidad de potasio en los alimentos y obtendrá todo lo que necesita de una dieta saludable rica en plátanos, papas, frijoles, espinacas y lentejas. Y las bebidas deportivas, solo necesarias si ha hecho ejercicio vigorosamente durante más de una hora, siguen siendo excelentes hidratantes a mitad de precio.

"Creo que las personas buscan soluciones y curas milagrosas en cualquier producto nuevo", dice Taub-Dix. "No confiaría en el agua de coco para aumentar el metabolismo o bajar de peso".

Si le gusta el sabor del agua de coco, no le hará daño disfrutar (a diferencia de la leche de coco, que debe reservarse para ocasiones limitadas).

Si lo va a beber y puede pagarlo (la mayoría de las marcas cuestan $ 2-3 por porción), busque variedades sin azúcar y verifique que no contengan más de 60 calorías. Los ingredientes deben decir 100 por ciento de agua de coco. Las latas, botellas y paquetes deben estar libres de BPA.

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