Las últimas llamadas SOS de Amelia Earhart detallan sus inquietantes últimos días

Durante una tarde de verano en julio de 1937, Betty Klenck, de 15 años, estaba sentada en el piso de su casa en San Petersburgo, Florida, cuando ocurrió algo que se quedaría con ella el resto de su vida.

La adolescente, a la que le encantaba escuchar música en la radio de onda corta de la familia, a menudo tenía un cuaderno a mano para grabar letras de sus canciones favoritas y dibujar caricaturas de las famosas voces que impregnaban las ondas. Su padre se entregó a su pasatiempo al erigir una poderosa antena en un poste fuera de la casa. Como resultado, a menudo podía recoger estaciones de todo el mundo, reveló en una entrevista décadas después.

Alrededor de las 3 pm, Klenck estaba navegando por las estaciones para escuchar música cuando se detuvo ante la voz claramente angustiada de una mujer. Las palabras "Esta es Amelia Earhart!" se repitieron varias veces, seguidas de transmisiones rotas de dos personas discutiendo, pidiendo ayuda y "¡Agua hasta las rodillas!"

Amelia Earhart y su navegador, Fred Noonan (derecha), de pie frente a su Lockheed L10 Electra. Solo unos días después, Earhart y Noonan desaparecerían sobre el Pacífico Sur. (Foto: Dominio público)

Días antes, Earhart y su copiloto Fred Noonan habían aparecido en los titulares internacionales después de su desaparición durante un intento de circunnavegar el mundo. ¿Podría lo que Klenck estaba escuchando posiblemente ser sus llamadas de ayuda desde más de 6, 000 millas de distancia en el Pacífico Sur?

Las señales se desvanecieron durante las siguientes tres horas, con Klenck, ahora hechizada de que posiblemente estaba escuchando las llamadas SOS del aviador famoso, grabando cada una en su cuaderno. A pesar de que su padre transmitió la información a los oficiales de la Guardia Costera involucrados en la búsqueda de Earhart y Noonan, las voces escuchadas por Klenck ese día fueron descartadas como nada más que un engaño.

Según un nuevo estudio realizado por The International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR), las señales de radio recibidas por agencias gubernamentales y los llamados "testigos accidentales" como Klenck escuchando en radios de onda corta desde Texas a Toronto, son parte de 57 transmisiones que Ahora digamos que podría haber provenido de manera creíble de Earhart y Noonan.

Parte de una transmisión recibida por Thelma Lovelace en la provincia canadiense de Nuevo Brunswick a la 1:30 a.m. del 7 de julio. (Foto: Creative Commons / MNN)

"El cuaderno de Betty describe una escena tan claramente auténtica y tan emocionalmente poderosa que su experiencia tiende a eclipsar las otras 56 señales creíbles escuchadas en los días posteriores al fracaso de Electra en llegar a la isla Howland", escribe TIGHAR. "Sin embargo, en verdad, esas recepciones constituyen un cuerpo de evidencia mucho más fuerte que el de Betty".

Del engaño a la triste verdad

¿Por qué las señales analizadas por TIGHAR fueron descartadas por los oficiales de búsqueda hace más de 80 años? La simple razón es que los funcionarios que buscaban a Earhart concluyeron rotundamente que su Lockheed L10 Electra se había estrellado en el agua y posteriormente se hundió. Como resultado, cualquier transmisión después de su última comunicación oficial de las 8:46 am del 2 de julio fue etiquetada como "probablemente criminalmente falsa".

TIGHAR, sin embargo, cree que Earhart y Noonan lograron hacer un aterrizaje de emergencia, una teoría que, curiosamente, está respaldada por el curioso momento de las señales de socorro de la pareja.

"Estos períodos activos versus silenciosos y el hecho de que el mensaje cambia el 5 de julio y comienza a preocuparse por el agua y luego está constantemente preocupado por el agua después de eso, hay una historia allí", dijo Ric Gillespie, director del grupo, al Washington Post. "Lo estamos alimentando al público en trozos pequeños. Espero que la gente se golpee la frente como lo hice yo".

A merced de las mareas

TIGHAR cree que Earhart y Noonan hicieron un aterrizaje forzoso en el arrecife que rodea la isla Gardner y cerca del naufragio de la SS Norwich City (izquierda). (Foto: Google Maps)

Cuando Earhart y Noonan tuvieron problemas en algún momento de la mañana del 2 de julio, una teoría de larga data es que la pareja se estrelló cerca del atolón de coral deshabitado de la isla Gardner (también llamada Nikumaroro). En lugar de aterrizar en la isla, que está cubierta de espesos matorrales y bosques, TIGHAR cree que el Electra aterrizó con la marea baja en la superficie relativamente lisa del arrecife circundante.

Bajo este escenario, Earhart y Noonan lograron dejar el Electra de una pieza, pero enfrentaron un nuevo desafío: el aumento y la caída de las mareas. Durante la marea baja, cuando el arrecife que rodea a Gardner pasa de seco a menos de seis pulgadas de agua, la hélice del avión podría engancharse para cargar la batería utilizada para alimentar la radio. Sin embargo, debido a que el motor está refrigerado por aire, necesitaría apagarse periódicamente para evitar el sobrecalentamiento. Con la marea alta, el accesorio no podría limpiar el agua y la carga de las baterías cesaría.

El avance para apoyar esta hipótesis se produjo cuando el grupo comparó los datos de mareas recopilados en el arrecife con los tiempos de las transmisiones posteriores a la pérdida recopiladas de Earhart y Noonan.

"Las correlaciones fueron asombrosas", escribió el grupo. "Las condiciones en Gardner no se consideraron para determinar qué señales son creíbles y, sin embargo, noche tras noche, las transmisiones creíbles ocurrieron solo cuando el nivel del agua era lo suficientemente bajo como para que el accesorio se despejara".

Además, el grupo también encontró períodos "activos" y períodos "silenciosos" durante la marea baja para apoyar la teoría de calefacción y refrigeración con respecto a los motores de Electra.

Desesperación creciente

Earhart parado frente al Lockheed Electra que ella y Noonan volaron. (Foto: PERSONAL / AFP / Getty Images)

En un detalle meticuloso, el informe de TIGHAR superpone los datos de las mareas con las transmisiones creíbles individuales recibidas en los días posteriores a la desaparición de Earhart y Noonan.

En la tarde del primer día, 2 de julio, Mabel Larremore en Amarillo, Texas, escuchó a Earhart decir: "Avión en una isla desconocida. Pequeña, deshabitada". Agregó que el avión estaba parcialmente en tierra y parcialmente en el agua y que Fred Noonan estaba "gravemente herido". Horas después, Nina Paxton en Ashland, Kentucky, escuchó la transmisión interrumpida de una mujer que declaraba la señal de llamada de radio de Earhart de KHAQQ seguida de "en el océano", "en o cerca de la pequeña isla en un punto cercano ..." y "nuestro avión casi sin gas. Agua por todas partes. Muy oscuro ".

En los días que siguieron, todos, desde los operadores de la Guardia Costera en la isla Howland, aproximadamente a 350 millas náuticas al norte de la isla Garland, hasta las poderosas estaciones comerciales en Hawai, incluso un niño de 16 años en Wyoming recogieron señales que TIGHAR consideró creíbles. La razón por la cual las transmisiones de Earhart pudieron llevar hasta ahora probablemente se debió a los armónicos producidos por su radio.

"Las altas frecuencias armónicas 'saltan' la ionosfera y pueden transportar grandes distancias, pero la recepción clara es impredecible", dice el documento.

Según las transcripciones, las transmisiones que conducen a la cuenta creíble final pintan una imagen del aumento del agua, un deterioro de Fred Noonan y una creciente desesperación. El último, el 7 de julio a la 1:30 am, fue recogido por Thelma Lovelace de St. Johns, New Brunswick, Canadá.

"¿Puedes leerme? ¿Puedes leerme? Esta es Amelia Earhart. Esta es Amelia Earhart. Por favor, entra", escribió Lovelace en un libro. "... hemos tomado agua, mi navegador está gravemente herido; necesitamos atención médica y debemos recibir ayuda; no podemos esperar mucho más".

Despues del silencio

Según el informe de TIGHAR, la marea alta que ocurrió el 7 de julio fue la más grande hasta ahora y muy bien pudo haber sumergido el transmisor o haber llevado el Electra sobre el arrecife y hacia aguas más profundas. Lo que sabemos con certeza es que no existen transmisiones creíbles más allá de esta fecha. Un paso elevado de la isla de Gardner el 9 de julio por aviones de búsqueda notó olas altas y fuertes y no hay evidencia de la Electra o su tripulación.

"Earhart de alguna manera llegó a la orilla y sobrevivió por un tiempo como náufrago", concluye el periódico. "El destino de Noonan es desconocido".

En 1940, se descubrieron artefactos como una caja sextante y partes de zapatos cerca de restos óseos en la isla Gardner. Un análisis de los datos recopilados sobre los huesos (desde que se perdió) y realizado décadas después por antropólogos forenses encontró que la morfología de los huesos es "consistente con una mujer de la altura y el origen étnico de Earhart". Un artículo publicado en la revista Forensic Anthropology a principios de este año afirmó además: "Hasta que se presente evidencia definitiva de que los restos no son de Amelia Earhart, el argumento más convincente es que son suyos".

Es posible que nunca sepamos exactamente qué les sucedió a Earhart y Noonan en las horas y días que siguieron a su desaparición, pero para el equipo de investigación de TIGHAR, las pistas que se dejaron apuntan a un final desgarrador en el Pacífico Sur.

"Para las personas que creen en la ciencia y prestan atención a la evidencia", dijo Gillespie a Today. "Estoy seguro de que tenemos una respuesta que resiste el escrutinio".

Artículos Relacionados